Motor LEAP-1B de uma aeronave 737 MAX.

Após a decisão da Boeing de suspender a produção do 737 MAX, a joint venture composta pela Safran e General Electric Aviation deve reduzir as taxas de produção do motor LEAP-1B que equipa a aeronave comercial – mas não parar de fabricar.

A Boeing decidiu suspender a produção do 737 MAX em 16 de dezembro de 2019, citando a extensão da certificação para 2020, a incerteza sobre o momento e as condições do retorno ao serviço e as aprovações globais de treinamento.

A fabricante de aviões disse que a interrupção da produção não afetaria sua própria força de trabalho, que poderia ser transferida para outras instalações. Mas a decisão deve impactar os fornecedores e subcontratantes envolvidos no programa MAX, incluindo a CFM International, a joint venture entre a Safran e a General Electric que fabrica o motor LEAP-1B que aciona o avião.

Os dois parceiros ainda estão avaliando a situação, disse um porta-voz do Safran.

No entanto, Philippe Petitcolin, CEO da fabricante francesa, disse que pretendia manter a linha de produção aberta, a fim de manter suas capacidades industriais. Para lidar com a suspensão do Boeing 737 MAX, a produção do motor LEAP-1B pode ser reduzida em até 65%.

Um funcionário revisa o motor de um avião Boeing 737 MAX 9 durante a produção nas instalações de fabricação da empresa em Renton, Washington, EUA. (Foto: David Ryder/Bloomberg)

“Acho que devemos manter uma taxa de pelo menos 15 aviões por mês, ou 30 motores por mês [contra 84 motores atualmente]”, disse o CEO da Safran, Philippe Petitcolin, em entrevista à Usine Nouvelle. “Acho que é mais fácil acelerar quando você já tem uma produção do que começar do zero”, explicou ele. Petitcolin permaneceu evasivo sobre as consequências que isso poderia ter para Safran. A queda de produção poderia levar a algumas demissões? “Neste momento, ainda é muito cedo para dizer”, disse o CEO da Safran.

A extensão da redução de produção deve ser decidida pela Safran e pela GE antes do final da semana.

Ao apresentar seus resultados financeiros para o primeiro semestre de 2019, o Safran disse que espera que a situação do Boeing 737 MAX afete suas finanças no segundo semestre do ano. Ele estimou que a redução de pré-pagamentos para entregas futuras impactaria o fluxo de caixa livre em € 300 milhões por semestre. No entanto, essa previsão foi “baseada em uma suposição de retorno ao serviço do Boeing 737 MAX” até o final de 2019.

O Boeing 737 MAX é alimentado exclusivamente por dois motores LEAP-1B. A família LEAP também está alimentando a família A320neo e deve ser o motor do avião chinês COMAC C919 assim que entrar em serviço.

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