O DC-8 da NASA acompanha o A320 do DLR durante pesquisa na Europa. (Foto: DLR)

Em janeiro de 2018, um DC-8 da NASA e um A320 do Centro Aeroespacial Alemão (Deutsches Zentrum für Luft- und Raumfahrt, DLR) estiveram recentemente na Europa realizando uma série de voos para avaliar o impacto dos biocombustíveis no clima. Ambos os aparelhos operaram a partir da Base Aérea de Ramstein, para voar no espaço aéreo controlado de Mecklenburg-Pomerania (norte da antiga Alemanha Oriental).

O A320 Advanced Technology Research Aircraft (ATRA) voou com uma mistura de biocombustível e Jet A-1, em condições de formação e não-formação de trilhas de condensação. O DC-8, por sua vez, voou ao lado do A320, mas a uma distância de vários quilômetros, equipado com 14 instrumentos de medição que permitiram analisar a composição dos lançamentos gerados pelo A320, em diferentes altitudes e velocidades.

O A320 ATRA do Centro Aeroespacial Alemão. (Foto: DLR)

“Estamos muito satisfeitos por a NASA nos ter escolhido como parceiro para uma missão conjunta tão extensa na Alemanha”, diz Rolf Henke, membro do Conselho Executivo da DLR responsável pela pesquisa aeronáutica.

Vários voos foram realizados, que duraram quatro a cinco horas cada, com as aeronaves evoluindo sob a forma de voos nivelados, curvando 180° antes de repetir o mesmo procedimento.

“A NASA não consegue fazer isso sozinha. Estamos juntando as duas agências para combinar recursos e instalações para estudar combustíveis alternativos de maneira sem precedentes”, disse Bruce Anderson, pesquisador principal da NASA para esta última fase de pesquisa em voo. A campanha conjunta de voo de pesquisa recebeu o título ND-MAX / ECLIF 2 (NASA / DLR-Multidisciplinar Airborne eXperiments / Emissão e Impacto no Clima com combustível alternativo).

Acompanhando a trilha de condensação do A320.

O objetivo desses voos foi para descobrir se as emissões de fuligem em proporção reduzida para o combustível convencional têm impacto nas partículas de gelo nas trilhas de condensação e se uma mistura de 30% de biocombustíveis (ésteres hidratados e ácidos graxos (HEFA)) e 70% de Jet A-1 gera um nível de fuligem semelhante ao de uma mistura de 50% de biocombustíveis e 50% de Jet A-1.

Os primeiros voos conjuntos entre DLR/NASA, que foram conduzidos a partir de Palmdale, Califórnia, em 2014, mostraram que a adição de combustível alternativo de 50 por cento para voos de cruzeiro reduz as emissões de partículas de fuligem de um motor de aeronave em 50 a 70 por cento, em comparação com a combustão de querosene puro.

O DC-8 da NASA.

Além das emissões, a equipe de pesquisa internacional está interessada em como as diferentes misturas de combustível afetam o desempenho dos motores. “Os biocombustíveis, como o HEFA, diferem em sua composição a partir do querosene convencional, na medida em que são parafinas puras e não contêm hidrocarbonetos cíclicos. Quando misturado com querosene convencional com Jet A-1, obtém-se um combustível aprovado”, explica Patrick Le Clercq, do Instituto DLR de Tecnologia de combustão. “A composição de combustível modificada tem um impacto na formação de fuligem durante a combustão”.

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2 COMENTÁRIOS

  1. Quem é que está preocupado com a fuligem do avião???
    Isso só tem validade se o biocombustível utilizado for mais barato que a querosene ou servir como alternativa para diminuir o consumo do derivado de petróleo em caso de falta do produto no futuro.

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