Projetado para derrubar bombardeiros aliados, o Natter chegou atrasado – e talvez foi muito estranho – para afetar o resultado da guerra.

Nos últimos dias da Segunda Guerra Mundial, um último esforço para abater bombardeiros americanos devastando a Alemanha foi colocado nos céus para depois ser descartado. O Natter (“Cobra de Grama”) foi projetado para ser um interceptador de baixo custo e fácil de construir, usando tecnologia de foguete recém-desenvolvida para alcançar o voo. A aeronave de uso único foi desenvolvida tarde demais para ter um impacto na guerra, com apenas um punhado de aviões desenvolvidos antes do Dia da Vitória.

Em 1944, a Alemanha estava sofrendo pesadamente com o contínuo bombardeio aliado. Bombardeiros dos EUA e do Reino Unido atacaram cidades, fábricas, instalações de produção de energia e forças militares, prejudicando a capacidade de Berlim de lutar. À medida que o ataque aéreo se arrastava, os esforços para defender os céus foram ainda mais prejudicados pela falta de aeronaves, pilotos treinados e combustível.

Então surge o Natter. O Bachem Ba 349 ‘Natter’ foi projetado para fazer uma coisa muito simples: decolar e disparar uma salva de 33 foguetes R4M ou 24 Hs 217 montados no nariz em formações de bombardeiros inimigos. Descartável, também foi projetado para fazer isso apenas uma vez, com o piloto saltando de para-quedas e partes da aeronave podendo ser recuperadas para uma reutilização posterior.

No dia 3 de novembro de 1944, o piloto de testes Erich Klöckner equipou o protótipo BP20 M1 para um teste de voo planado bem-sucedido em Neuburg an der Donau, na Alemanha. Nos dois meses seguintes, vários testes não tripulados foram feitos para melhorar as características do voo. Uma das conclusões foi que era quase impossível salvar peças adicionais além dos motores e dos cockpits, já que a velocidade em que a aeronave viajava era simplesmente muito alta.

Em 1944, a Alemanha já havia embarcado na pesquisa de mísseis terra-ar para interceptar bombardeiros aliados que haviam se tornado uma grande ameaça. Neste ponto, um sistema de orientação ainda não havia sido criado, portanto, havia uma escola de pensamento que talvez um míssil tripulado pudesse remediar os problemas de precisão, introduzindo o controle humano para a etapa final crítica do voo do foguete.

O engenheiro Erich Bachem começou a trabalhar em seu projeto de foguete tripulado BP20 para esse objetivo, que pedia aeronaves construídas com peças de madeira coladas e parafusadas, com cockpits blindados. Eles deveriam ser controlados a partir do solo via sinais de rádio, com os pilotos assumindo apenas perto do final do voo, quando os foguetes se aproximavam dos bombardeiros alvejados.

O Natter foi projetado para ser lançado verticalmente com o auxílio de quatro foguetes impulsionadores de combustível sólido, depois ainda impulsionados pelo motor principal, usando a tecnologia de foguetes da Alemanha para evitar o uso de longos aeródromos que eram alvos fáceis para os Aliados bombardearem. Lançado de florestas, amarrados a troncos de árvores, o Natter poderia ser disperso e escondido em locais onde os Aliados possivelmente não pensariam que interceptadores poderiam decolar para enfrentá-los.

O Natter evitou usar muitas das coisas em falta na Alemanha em 1945: combustível de aviação, rolamentos de esferas e até mesmo metal. O uso inovador de madeira e motores com foguetes contornava essa escassez, e embora ninguém tivesse usado o Natter como se houvesse uma alternativa, o Natter foi uma alternativa para nada.

A abordagem inovadora de Bachem não conseguiu persuadir a liderança da Força Aérea Alemã, da Luftwaffe, mas ele foi esperto o bastante para contornar os passos habituais indo diretamente a Heinrich Himmler, que fez um lobby por Bachem para continuar seu trabalho.

Como mostra o vídeo mais acima, o Natter estava simplesmente atrasado demais para afetar o resultado da guerra. O programa nunca atingiu um status satisfatório para passar para a produção completa. No final da guerra europeia, dez deles foram destruídos pela retirada do pessoal alemão, quatro foram capturados pelos americanos, um foi capturado pelos britânicos e um foi capturado pelos soviéticos., e apenas um está atualmente em exibição para visualização pública.

O Ba 349 Natter exposto em Farnborough.

ESPECIFICAÇÕES:

Motor: Walter HWK 509A com foguete de combustível líquido, e quatro foguetes de combustível sólido Schmidding 109-533
Armamento: 24 Foguetes 24x73mm Hs 217 Föhn ou 33 foguetes 33x55mm R4M
Tripulação: 1
Envergadura: 3,60 m
Comprimento: 6,02 m
Área da asa: 4,80 m²
Peso (Vazio): 800 kg
Peso (Máximo): 2.232 kg
Velocidade máxima: 1.000 km/h
Teto de serviço: 14.000 metros


Fonte: Popular Mechanics – Edição: Cavok

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