A aeronave de transporte militar Airbus A400M Atlas. (Foto: U.S. Air Force / Tech. Sgt. Ryan Crane)

Desde a primeira entrega do A400M, o programa da aeronave de transporte militar da Airbus tem sido afetado por déficits persistentes de capacidade, novos atrasos e problemas tecnológicos, o mais grave dos quais levou à morte de quatro tripulantes após uma aeronave ter caído em 2015. Mas agora o diretor de aeronaves militares da Airbus, Fernando Alonso, disse que “a história conturbada do A400M está chegando ao fim”.

Em entrevista ao The Financial Times, Alonso disse que os problemas industriais que dificultaram o programa e levaram a mudanças administrativas em 2015 foram resolvidos. Este ano, as aeronaves estavam sendo entregues “na data planejada, às vezes um pouco antes”.

O sistema de hélice gigante na asa do A400M é conhecido como El Toro para os trabalhadores da Airbus que montam o avião de transporte militar nas redondezas de Sevilha, Espanha. Com 683 kg, a hélice não apenas pesa aproximadamente o mesmo que um touro jovem premiado, mas também sua distância de 5,3 metros transmite a mesma impressão de enorme potência.

E como um touro, o programa A400M tem sido um animal imprevisível. Os desafios do desenvolvimento da aeronave multi-função de transporte pesado utilizando novas tecnologias de motores e compósitos rasgaram o planejamento das sete nações que apoiaram seu desenvolvimento e as finanças da empresa que assumiu o contrato.

De acordo com a Airbus, a aeronave de transporte A400M é a aeronave de transporte aéreo mais avançada, comprovada e certificada disponível, combinando tecnologias de ponta do século XXI para atender às necessidades atuais e futuras das Forças Armadas.

Desde o seu lançamento em 2003, estima-se que a Airbus registrou provisões de cerca de € 8 bilhões – o último de € 1,3 bilhão em fevereiro – em um programa originalmente previsto para custar € 20 bilhões. A primeira aeronave foi entregue com quatro anos de atraso – para a França, que desde então tem sido forçada a comprar transportadores alternativos para cobrir a lacuna causada por atrasos.

Mas a maior compradora, a Alemanha, criticou a Airbus por não fazer o que prometeu. A Reuters divulgou alguns detalhes do relatório militar alemão confidencial sobre problemas “críticos” com o novo A400M.

No relatório, há um “risco significativo” de o A400M não atender a todos os seus requisitos táticos. Os problemas incluíam dados como o uso de combustível que precisa ser inserido em vários sistemas, o que significa que pode levar até 50 horas-homem para planejar evacuações médicas e outras missões, o que o relatório disse que “não é aceitável” operacionalmente.

O A400M ainda não forneceu quatro dos recursos originais exigidos pelos clientes: a capacidade de soltar 58 pára-quedistas de cada porta simultaneamente; entrega aérea de múltiplos tipos de carga; um sistema de autodefesa totalmente capaz; e reabastecimento de helicópteros.

Havia também problemas “críticos” com a produção de chips sensores para o sistema de alerta aéreo do avião que não haviam sido resolvidos.

Autoridades do setor, por sua vez, culpam privadamente alguns dos problemas do projeto em uma lista de desejos excessivamente ambiciosa de nações compradoras, projetada em alguns casos para apoiar empregos locais.

A Alemanha tem sido uma das críticas mais contundentes da Airbus e seu manuseio do programa. Mas um porta-voz do ministério da defesa alemão disse ao Financial Times que, apesar da insatisfação com a falta de certa capacidade, “as dificuldades em termos de produção e entrega foram agora amplamente superadas”.

Uma autoridade turca disse que entre as questões que ainda precisam ser resolvidas, não havia “nada que fosse um impedimento. Estamos felizes com a aeronave e o programa”.

Mas a Airbus ainda está pagando pesadas multas – estimadas por um analista em até € 1 milhão por aeronave por mês – tanto pelas quedas de capacidade quanto pelos atrasos em resolvê-las.

Um dos problemas tem sido que os clientes exigiram especificações muito diferentes, aumentando a complexidade e o custo.

No ano passado, a empresa iniciou negociações que, pela segunda vez em menos de uma década, redefiniram os termos do contrato original de preço fixo.

Amplamente visto como o pecado original do programa, o contrato assumiu – erroneamente – que os termos comerciais poderiam ser aplicados a uma aquisição complexa de defesa multinacional. A renegociação, prevista para concluir este ano, sofrerá uma redução nas penalidades por atrasos na entrega, mas a Airbus ainda será responsável pela falta de capacidade, segundo Alonso.

Anúncios

9 COMENTÁRIOS

  1. Temos o melhor exemplo do que não se deve fazer!
    Vários países-clientes, cada um com sua necessidade, puxando a sardinha (empregos) pro seu prato e culpando os outros quando a coisa deu errada!

  2. Típico programa europeu: caro, atrasado e cheio de problemas.

    Como tudo na Airbus, há muitos interesses, muita gente mandando e muita burocracia.

  3. Seria uma copia do An70 , se eu fosse estes países ia até a Atonov e comprava um An70 atualizado…Menas dor de cabeça…

  4. um dos fracassos da empresa. Um cargueiro que não pode fazer REVO com helicópteros, difícil manutenção, operação e nem fazer o que o C-130J faz em terra. A lista de defeito é longa deste.

    • A questão de operar em pistas não preparadas é um detalhe, o Japão optou por comprar seus C-130 para operar nas pistas não preparadas e fabricar seu C-2 para pistas melhores.
      Para fazer REVO de helicopteros a Alemanha e França compraram seus KC-130J .

  5. Escolher a noiva foi fácil agora cada noivo que um detalhe diferente no vestido, fica difícil. Típico programa que virou mico e um mico caro, se não fosse uma gigante do tamanho da Airbus qualquer outra empresa menor quebrava.

Comments are closed.