O Electric EEL da Ampaire é um Cessna 337 Skymaster remotorizado. (Foto: Ampaire)

A Ampaire, pioneira em aplicações práticas de energia elétrica para a aviação, começará a aceitar Cartas de Intenção para suas aeronaves elétricas híbridas Ampaire Electric EEL no airshow da EAA AirVenture na próxima semana.

O EEL é um retrofit de um Cessna 337 e tem um motor de combustão convencional mais um motor elétrico/conjunto de bateria. A empresa já tem mais de uma dúzia de cartas de interesse de companhias aéreas regionais e provedores de fretamento.

“O Ampaire Electric EEL é o primeiro passo para reduzir as emissões, reduzir os custos operacionais e simplificar as operações para a aviação geral por meio da eletrificação”, afirma Kevin Noertker, CEO da empresa. “O Cessna 337 original proporcionou grande utilidade, e essa conversão elétrica híbrida mantém essas vantagens, reduzindo o custo de combustível e a manutenção em cerca de 50%”.

A EEL realizou seu primeiro voo de teste em junho e está em processo de avaliação de sistemas e expansão de envelope. Realizou voos com mais de uma hora de duração e demonstrou uma subida monomotora em cada tipo de motor. O programa de testes durará cerca de 30 meses, com configurações de propulsão adicionais testadas, culminando com a certificação STC até o final de 2021.

Os clientes serão oferecidos duas versões. O primeiro incluirá um motor de pistão Continental IO-550 de 310 hp e um sistema de propulsão elétrica de 215 hp (160 kW). O segundo incluirá um motor a diesel 300 A de 300 cv e o mesmo sistema elétrico de 215 hp (160 kW).

A empresa oferecerá versões pressurizadas e não pressurizadas da aeronave. Winglets e kit STOL são padrão. O interior pode ser equipado com quatro ou seis lugares. A aeronave será competitiva com os bimotores a pistão em produção atualmente.

“Isso é algo novo e empolgante na aviação geral – redundância de motores duplos e desempenho de apenas 10 galões por hora em voos de cruzeiro”, disse Noertker. “Além disso, a oportunidade de reduzir sua pegada ambiental e ainda desfrutar da liberdade e flexibilidade para voar como você deseja. Estamos ansiosos para entrar em contato com os pilotos em Oshkosh sobre essa aeronave inovadora.”

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