Helicópteros de reconhecimento armado Tiger pousam na base da RAAF de Learmonth durante o exercício Northern Shield. (Foto: Corporal Janine Fabre)

Apenas dois anos depois de alcançar a Capacidade Operacional Final (FOC) – com nove advertências que poderiam impedir sua implantação nas operações – a Austrália iniciou formalmente a substituição de seus helicópteros de reconhecimento armado Tiger, através do programa Land 4503.

O Grupo de Aquisição e Sustentação de Recursos de Defesa (CASC) emitiu uma Solicitação de Informações (RFI) em 1º de julho deste ano, com uma data de fechamento em 30 de agosto.

Pequenos detalhes estão disponíveis publicamente no site da Austender, mas uma reportagem da Jane’s disse que o Exército Australiano está buscando 29 helicópteros para substituir seus 22 Tigers.

A RfI especifica um cronograma para uma Capacidade Operacional Inicial (IOC) em 2026 com 12 fuselagens e a FOC em 2028 com 29 helicópteros. 24 ficarão baseados em um local com cinco usados ??para treinamento.

A publicação Jane’s também disse que a RFI estipula que o helicóptero substituto deve ser um sistema “comprovado e maduro, pronto para uso” para “entregar esforços de reconhecimento armado em um campo de batalha próximo e profundamente disputado”.

Também deve ser capaz de interoperabilidade com sistemas não tripulados, presumivelmente os drones MQ-9 Reaper da RAAF.

Três prováveis ??competidores do Land 4503 incluem: o Tiger Mk.III, da Airbus, que se baseia na experiência de combate no Afeganistão e no Mali; o Bell AH-1Z Viper, um helicóptero que é especificamente navalizado para operações anfíbias do Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA; e o Boeing Apache, que supostamente deve estar em serviço com o Exército dos EUA até 2060.

Deficiências relatadas nos helicópteros Tigers ARH fizeram com que a Austrália optasse pela substituição.. (Foto: U.S. Marine Corps / Sgt. Tiffany Edwards)

“A estratégia de aquisição visa reduzir o risco operacional e em serviço e permitir que o Exército Australiano atinja rapidamente marcos operacionais para a capacidade de reconhecimento armado de substituição, ao mesmo tempo em que obtém boa relação custo-benefício”, afirma a RFI.

Os Tigers ARH tem uma reputação ruim dentro e especialmente fora da Defesa, teve uma atualização planejada na meia-vida cancelada e sua substituição foi sinalizada há mais de dois anos (mesmo antes de alcançar a FOC) no Livro Branco de Defesa de 2016.

Os Tigers foram criticados no Livro Branco de 2016 e foram submetidos a um relatório que listou 76 “deficiências” não especificadas nos requisitos originais.

Alcançar a Capacidade Operacional Final geralmente é um grande marco no ciclo de vida de qualquer plataforma de Defesa, mas o Ministério de Defesa e a Airbus Helicopters (ambos geralmente muito proativos em sua promoção) estavam notavelmente silenciosos quando chegou a hora de alardear este importante marco quando aconteceu.

A reportagem da Jane’s disse que o CASG e o Exército Australiano estão buscando alcançar a Capacidade Operacional Final na substituição dos Tigers até 2028 – tornando o Tiger uma das plataformas operacionais de menor duração na história das Forças de Defesa da Austrália.

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