O demonstrador de tecnologia MAGMA da BAE Systems em parceria com a Universidade de Manchester. (Foto: BAE Systems)

Pela primeira vez na história da aviação, uma aeronave foi manobrada em voo usando ar soprado supersonicamente, eliminando a necessidade de superfícies móveis complexas de controle de voo. Em uma série de testes de voo inovadores que ocorreram nos céus acima do noroeste do País de Gales, o veículo aéreo não-tripulado (UAV) MAGMA demonstrou duas tecnologias inovadoras de controle de fluxo que poderiam revolucionar o projeto futuro de aeronaves.

O demonstrador MAGMA, projetado e desenvolvido por pesquisadores da Universidade de Manchester, em colaboração com engenheiros da BAE Systems, testou com sucesso as duas tecnologias “sem flapes” no início deste mês no Aeródromo de Llanbedr.

As tecnologias foram projetadas para melhorar o controle e o desempenho das aeronaves. Ao substituir as superfícies móveis por uma solução mais simples de “ar soprado”, os testes abriram caminho para que os engenheiros criem aeronaves de melhor desempenho, mais leves, mais confiáveis ??e mais baratas para operar. As tecnologias também podem melhorar a furtividade de uma aeronave, pois reduzem o número de aberturas e bordas que atualmente tornam as aeronaves mais observáveis ??no radar.

O desenvolvimento de tais tecnologias ajuda a garantir que o Reino Unido tenha as tecnologias e habilidades certas para o futuro e possa ser aplicado ao desenvolvimento de um Sistema de Combate Aéreo Futuro (FCAS). É o mais recente avanço tecnológico de uma série de colaborações da BAE Systems com a academia e a indústria, que ajudarão o Reino Unido a fornecer capacidade mais avançada, mais rapidamente e por meio de investimento compartilhado.

Julia Sutcliffe, chefe de tecnologia aérea da BAE Systems, disse: “O MAGMA é um ótimo exemplo de como colaborar com mentes brilhantes nas universidades britânicas pode oferecer pesquisa e inovação pioneiras. Nossa parceria com a Universidade de Manchester identificou tecnologia de ponta, neste caso, um voo sem superfícies móveis, e transformou o que começou como um estudo de viabilidade em uma capacidade comprovada em apenas alguns meses. Ele demonstra como o STEM pode ser aplicado no mundo real e espero que o sucesso desses testes inspire a próxima geração de engenheiros e cientistas muito necessários”.

Bill Crowther, acadêmico sênior e líder do projeto MAGMA da Universidade de Manchester, acrescentou: “Estamos entusiasmados por ter sido parte de um esforço de longa data para mudar a maneira pela qual as aeronaves podem ser controladas, desde o caminho de volta para a invenção da deformação das asas pelos irmãos Wright. Tem sido um ótimo projeto para os alunos fazerem parte, destacando que a inovação real em engenharia é mais sobre encontrar soluções práticas para centenas de pequenos desafios técnicos do que ter momentos únicos de inspiração.

“A parceria com a BAE Systems nos permitiu a liberdade como universidade para nos concentrarmos na aventura de pesquisa, com a BAE Systems fornecendo o caminho para a aplicação industrial. Fizemos o nosso primeiro bocal de empuxo com vetor de fluidos colados juntos em pedaços de plástico e testamos em um fan de secador de cabelo há quase 20 anos. Hoje, a BAE Systems está imprimindo em 3D nossos componentes em titânio e estamos testando o voo deles na parte traseira de um motor a jato em uma aeronave projetada e construída pela equipe do projeto. Não pode ser melhor que isso.”

As tecnologias demonstradas nos ensaios foram:

  • Controle de Circulação nas Asas: Retirar o ar do motor da aeronave e soprá-lo supersonicamente através de fendas estreitas em torno do bordo de fuga de asa especialmente moldada para controlar a aeronave.
  • Vetorização de Impacto Fluídico: Controlando a aeronave soprando jatos de ar dentro do bocal para desviar o jato de escape e gerar uma força de controle.

Os ensaios fazem parte de uma colaboração de longo prazo entre a BAE Systems, a academia e o governo do Reino Unido para explorar e desenvolver tecnologias de voo sem flaps, e os dados serão usados ??para informar futuros programas de pesquisa. Outras tecnologias para melhorar o desempenho da aeronave estão sendo exploradas em colaboração com a Organização de Ciência e Tecnologia da OTAN.

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1 COMENTÁRIO

  1. Modelo inteligente de investir recursos públicos. Uma vez identificada uma tecnologia relevante e de ponta, transforma-se um estudo acadêmico de longa data no demonstrador em poucos meses. A capacidade industrial da BAE, inclusive fazendo peças de titânio em impressoras 3D e integrando a aeronave de forma eficaz e competente poupa os $$. É o famoso "cada macaco no seu galho" – a universidade desenvolveu os modelos e estudos de forma criativa e inovadora, a industria construiu de forma competente. O resultado é fácila de se perceber!

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