Kit integrado em um P-8A Poseidon da RAAF vem sendo testado para aumentar as capacidades SAR da frota de aeronaves P-8 mundial.

Voando a uma velocidade máxima de cerca de 565 mph, a cerca de 41.000 pés, o P-8A Poseidon da Marinha dos EUA já cobre uma área operacional de cerca de 1.200 milhas náuticas durante um período de quatro horas na estação. Agora, adicione reabastecimento ar-ar para maior alcance e resistência, além de um kit avançado de busca e resgate, e as autoridades dizem que o P-8A está posicionado para responder a missões humanitárias em todo o mundo.

“O kit de busca e salvamento UNIPAC III (SAR) foi projetado para aumentar substancialmente a assistência aos sobreviventes”, disse o líder do esquadrão Nathan Mula, um oficial tático de teste de voo do P-8A da RAAF atualmente na Estação Aérea Naval de Patuxent River (PAX), em Maryland. Mula faz parte do programa cooperativo do Escritório de Patrulha e Reconhecimento Marítimo (PMA-290). “O kit aumenta a capacidade de assistência ao sobrevivente do P-8A de 16 para 100 pessoas em uma única triagem.”

O teste, realizado na PAX, mas financiado pela Força Aérea Real Australiana (RAAF) garante que os resgatados sejam encontrados e mantidos com comida, água e comunicações por um longo período de tempo. “O programa de teste é um exemplo perfeito dos benefícios obtidos quando dois parceiros internacionais se juntam como parte de uma parceria de cooperação”, disse Mula. “A RAAF não apenas dá um grande passo em direção a um marco importante de capacidade, mas a Marinha dos EUA recebe a experiência e os resultados de testes operacionais e de desenvolvimento.”

“Ao alavancar a experiência de desenvolvimento, os dois países podem aumentar sua capacidade de prestar assistência aos sobreviventes nos oceanos ao redor do mundo”, disse ele.

Operado pela Marinha dos EUA, Austrália e Índia, o P-8 está realizando operações de patrulha marítima e reconhecimento em todo o mundo. Além disso, o Reino Unido, a Noruega, a Nova Zelândia e a Coréia do Sul encomendaram as aeronaves com entregas previstas para meados da próxima década.

A aeronave provou ser valiosa em busca e salvamento, além de suas principais capacidades em patrulha marítima, reconhecimento, inteligência e vigilância.

Algumas missões apoiadas pelo P-8A incluem operações para encontrar o avião da Malásia caído em 2014; e o resgate de náufragos em 2016, quando sua grande estrutura escrita “HELP” construída a partir de folhas de palmeira se destacou nas areias da Ilha Fanadik. Em 2018, três pescadores foram resgatados no Pacífico Sul por um Esquadrão da Marinha dos EUA com a ajuda do kit UNIPAC-II SAR, o antecessor do UNIPAC-III, que foi a primeira vez que a Marinha dos EUA empregou o sistema.

“No ano passado, realizamos vários testes de solo e voo, incluindo programas de ejeção estática, separação segura e integração para certificar o UNIPAC-III”, disse Katie Giewont, engenheira de teste de voo da P-8A.

“É gratificante saber que estamos fornecendo à RAAF a capacidade de resgatar 100 sobreviventes com um único P-8A. É incrível”, disse ela.

“A RAAF realizará testes operacionais adicionais na Austrália no final do ano, disse o líder do esquadrão da RAAF, Lee McDowall. “Significa muito para nós a Marinha dos EUA confiar em nossos especialistas para realizar os testes com o mesmo padrão”.

A RAAF monitora uma região que vai do Oceano Índico até o Pacífico e até a Antártica, o que equivale a aproximadamente 10% de toda a superfície da Terra, disse McDowall: “Temos uma excelente relação de trabalho como membros integrados do escritório do programa e como cooperativos parceiros no processo de aquisição do P-8A”, afirmou.

A Marinha dos EUA avaliará o UNIPAC-III para sua própria frota e usará os resultados dos testes operacionais da RAAF para considerar a introdução potencial da capacidade.

“Não há outra capacidade de resgate como essa no mundo”, disse McDowall.

Anúncios