A USAF pretende comprar mais de 475 jatos T-X. (Foto: Boeing)

A Boeing vê um mercado potencial para até 2.600 dos treinadores avançados T-X em variantes que variam de treinamento a ataque leve e caça leve, disse William Torgerson, diretor sênior de integração de programas da T-X na empresa.

Isso inclui os mais de 475 jatos que a Força Aérea dos EUA solicitou na competição TX, que se concentrou apenas na missão de treinamento e não em variantes para outras missões da USAF, agora ou anteriormente executadas pelo T-38 de 60 anos de idade que o TX substituirá, disse Torgerson. Essas missões também incluíram aeronaves “agressoras”.

Torgerson falou durante uma visita à fábrica da Boeing em St. Louis, Missouri, onde o T-X será produzido. Seu briefing foi o primeiro para a mídia desde que a Boeing ganhou o concurso T-X.

A Boeing está facilitando a construção de 48 jatos por ano para a Força Aérea dos EUA, mas pode aumentar a taxa para 60 se a Força Aérea dos EUA quiser acelerar o programa em alguns anos, ou se houver vendas externas, disse Torgerson.

Dependendo do país do cliente em potencial, a Boeing ou a Saab, sua parceira T-X, liderarão o esforço, explicou Torgerson, sugerindo que a Saab assumirá a liderança quando o país do cliente já operar o caça Saab JAS39 Gripen. A Saab anunciou na semana passada que construirá sua parte do TX em West Lafayette, Indiana. Enquanto não daria muitos detalhes sobre o trabalho entre as empresas, Torgerson disse que, em linhas gerais, a Saab construirá a fuselagem traseira, começando em uma ponto de ruptura ”imediatamente atrás do cockpit duplo. A Boeing construirá as asas, a empenagem e a parte dianteira do T-X.

Torgerson disse que o T-X deve se sair bem em vendas internacionais, porque “ninguém pode competir com nosso preço” em um jato comparável, observando que a Força Aérea dos EUA disse que a proposta da Boeing “economizou US$ 10 bilhões”.

Para fins de comunalidade e custo, os displays no cockpit do T-X são os mesmos dos F-15 avançados da Boeing para o Qatar, que equipariam o F-15EX que a Força Aérea dos EUA solicitou em seu orçamento fiscal para 2020. O sistema touch-screen não requer luvas especiais para funcionar.

As duas aeronaves Boeing construídas para a competição T-X foram usadas para gerar dados de voo exigidos pela Força Aérea dos EUA, disse Torgerson. Eles não eram protótipos, ele observou, porque isso não era necessário. Por exemplo, embora o espaço tenha sido deixado para um sistema de reabastecimento aéreo, os dois aviões de competição não foram preparados para isso. No entanto, ele descreveu a aeronave como pronta para engenharia, manufatura e desenvolvimento, o que significa que eles podem continuar a voar, gerar dados e provar o software enquanto a Força Aérea dos EUA e a Boeing em conjunto refinam o que o serviço quer que o T-X faça. As operações de voo serão retomadas “em breve”, disse Torgerson. O primeiro T-X voou 71 vezes durante a competição, enquanto o segundo jato voou 15 vezes. Para demonstrar sua confiabilidade, eles voaram até quatro vezes por dia durante a competição, “o modo que a Força Aérea dos EUA vai usá-los”, observou ele.

A Boeing deverá fornecer aeronaves iniciais aos pilotos da Base Aérea Conjunta de San Antonio-Randolph, Texas em 2023 e a capacidade operacional inicial para o TX está prevista para 2024. A Força Aérea e a aeronave estão “aprendendo umas com as outras”, disse ele, explicando que a Força Aérea dos EUA está desenvolvendo maneiras de explorar todos os recursos oferecidos pelo TX.

O T-X será em grande parte um avião de alumínio, disse Torgerson, e a única estrutura composta no jato será o nariz. Um avião de metal é mais fácil de fabricar e mais fácil de consertar, ele disse, e o uso de materiais mais leves não era uma exigência, já que “não tivemos que apertar cada partícula de desempenho” do projeto, já que não se destina a ser um avião de combate de linha de frente. Mesmo assim, o T-X é descrito como tendo a capacidade de puxar mais de 8Gs.

A Boeing está desenvolvendo todo o software de treinamento simultaneamente com o desenvolvimento do jato. O plano é eliminar a latência que normalmente afeta os simuladores quando um novo programa de voo operacional é liberado para a frota. Qualquer que seja o software construído no avião, ele também estará no simulador, informou Torgerson. A Boeing deve construir e fornecer pelo menos 46 simuladores sob o contrato de TX e a Força Aérea tem opções para um total de 120. Haverá também treinadores de tarefas e computadores e controles do tipo desktop para ajudar os pilotos a aprenderem em “aplicativos” no TX.

Torgerson disse que as crianças foram convidadas para brincar com o sistema de desktop do T-X e informou que era “como um iPhone” e intuitivo para operar. A abordagem de “aplicativos” foi adotada para facilitar a adição de funções nas aeronaves de arquitetura de sistema aberto, sem a necessidade de reestruturar o programa de voo operacional para cada alteração. Os pilotos que treinam no T-X terão crescido, achando essa abordagem natural, disse ele.

O design do T-X também foi feito com a manutenção como um fator chave. O avião tem uma asa alta para facilitar o movimento por baixo, e Torgerson disse que não são necessárias ferramentas para abrir os painéis de acesso mais usados. O trem de pouso, que é construído pela Collins, é o mesmo que o do F-16, exceto que a engrenagem do nariz se retrai para frente, em vez de para trás.

“Por que desenvolver algo que já existe?”, Disse Torgerson. O T-X terá, no entanto, um sistema de geração de oxigênio a bordo totalmente novo e “avançado”, para aproveitar as lições aprendidas nos últimos anos em relação a problemas em outros tipos de aeronaves.


Fonte: Air Force Magazine

7 COMENTÁRIOS

  1. Eu achava que seria requisito básico para um treinador da USAF – o substituto do T-38 – ser um birreator. Como diz o ditado: "quem tem dois, tem um; quem tem um, não tem nenhum." De resto, deverá ser uma excelente aeronave. Mas mercado para 2.600 aeronaves? Onde a Boeing/Saab enxergam tanta necessidade assim? Na FAB, Argentina, México, Índia?

  2. Com lote inicial já garantindo uns 500 aviões, fica mais fácil vender antever vendas de mais de duas mil unidades…

    Guardada as devidas proporções, torcer para o KC-390 conseguir multiplicar suas vendas depois qua a FAB começar a operá-los… Mas pelo andar da carroagem e dos contingenciamentos, esse plano será looooongoooo…