Caça F-22 Raptor acompanha bombardeiro russo Tu-95 próximo do Alasca. (Foto: USAF)

Dois bombardeiros russos com capacidade nuclear foram interceptados por jatos americanos F-22 Raptor perto do Alasca no sábado (01), informou o Comando de Defesa Aeroespacial da América do Norte (NORAD).

Os bombardeiros foram detectados voando perto das Ilhas Aleutas, disse Michael Kucharek, porta-voz do Comando do Extremo Norte e Comando Norte-Americano de Defesa Aeroespacial (NORAD).

“Dois caças F-22 baseados no Alasca foram enviados pelo NORAD, e interceptaram e identificaram visualmente dois bombardeiros de longo alcance Tu-95 ‘Bear’ voando na Zona de Identificação de Defesa Aérea (ADIZ) do Alasca, ao sul das Ilhas Aleutas”, disse ele.

Kucharek se recusou a especificar a distância que os bombardeiros voaram da costa oeste do Alasca para proteger a segurança operacional.

“No entanto, os dois aviões bombardeiros russos Tu-95 foram interceptados e monitorados pelos F-22, até que os bombardeiros deixaram a ADIZ ao longo da cadeia de ilhas Aleutas em direção ao oeste”, disse ele. “Em nenhum momento os bombardeiros russos entraram no espaço aéreo soberano do Canadá ou dos Estados Unidos.”

Um oficial da defesa disse que os bombardeiros russos foram apoiados por pelo menos um avião tanque reabastecedor Il-78 Midas, uma indicação de que os bombardeiros viajaram uma longa distância e precisaram de reabastecimento durante o voo.

Nenhum outro detalhe do incidente foi divulgado.

No entanto, autoridades da defesa disseram que a última incursão de bombardeiros russos coincidiu com exercícios militares de larga escala em curso no Extremo Oriente russo, chamados Vostok-18, e provavelmente fizeram parte dos exercícios que estão em andamento desde o final de agosto.

Um oficial especulou que os bombardeiros estavam praticando ataques com mísseis de cruzeiro nas defesas antimísseis dos EUA no Alasca.

Os bombardeiros são capazes de transportar o míssil de cruzeiro de longo alcance KH-55 com ogiva nuclear que tem um alcance máximo de até 1.841 milhas.

A interceptação ocorreu perto do grande alcance de disparo do sistema de radar chamado Cobra Dane, que monitora lançamentos de mísseis russos e voos de aeronaves. O radar está localizado na Estação Aérea Eareckson, na remota Ilha Shemya, uma das Aleutas localizada a 1.955 km a oeste de Anchorage.

O Cobra Dane seria um dos primeiros alvos de um ataque aéreo russo com míssil de cruzeiro nos estágios iniciais de um conflito.

Os bombardeiros também estavam dentro do alcance dos mísseis de cruzeiro da base de defesa dos mísseis dos Estados Unidos em Fort Greely, Alasca, onde interceptadores terrestres de longo alcance são utilizados como parte das defesas estratégicas de mísseis.

Um terceiro alvo possível para os bombardeiros é a Estação da Força Aérea Clear, no centro do Alasca, que abriga o AN/FPS-123 Early Warning, usado para detectar mísseis balísticos lançados por submarinos.

Zona de identificação da defesa aérea do Alasca. (Foto: FAA)

Foi a segunda vez que os bombardeiros russos voaram perto do Alasca este ano. Em maio, dois bombardeiros do tipo Bear H foram interceptados na costa do Alasca por dois F-22s. Até aquele incidente, a última vez que os bombardeiros chegaram a zona de defesa aérea perto do Alasca foi em 17 de abril.

O ministro da Defesa da Rússia, Sergei Shoigu, disse em Moscou na terça-feira que a fase ativa da Vostok-18 terá início em nove campos de provas e nos mares do Mar do Japão, Bering e Okhotsk a partir de 11 de setembro.

“Os preparativos para [Vostok-18] incluíram verificações completas dos distritos militares da região central e oriental, da frota do norte, das tropas aéreas e dos aviões de transporte militar e de longo alcance”, afirmou Shoigu.

Os exercícios são projetados para testar as operações em um terreno desconhecido e o desempenho do treinamento de combate.

“As aeronaves têm voado em missões de alcance máximo com o reabastecimento em voo e praticando aterrissagens em aeródromos táticos”, disse ele. “Navios da Marinha vêm realizando manobras de combate e práticas de tiro”, disse Shoigu.

Os exercícios são considerados os maiores da história da Federação Russa.

“Participam dele cerca de 300.000 soldados, mais de 1.000 aviões, helicópteros e drones, até 80 navios de combate e logística e até 36.000 tanques, veículos blindados e outros veículos”, disse Shoigu, observando a primeira participação da forças militares chinesas.

“Envolvido no cenário principal no campo de provas de Tsugol, o distrito militar oriental, terá um contingente do Exército de Libertação Popular Chinês de até 3.500 oficiais e soldados.”

O NORAD é responsável pelo alerta e controle aeroespacial do Canadá e dos Estados Unidos e o NORAD monitora toda a atividade aérea que emana dentro e fora do espaço aéreo norte-americano.

“O NORAD mantém vigilância constante na defesa do espaço aéreo canadense e norte-americano, 24 horas por dia, sete dias e semanas, 365 dias por ano”, disse Kucharek.

Agências de inteligência norte-americanas estão monitorando de perto os jogos de guerra por causa de preocupações de que poderiam ser usados ??como cobertura para ataques militares reais.

Durante a Guerra Fria, a aliança militar do Pacto de Varsóvia, liderada pelos soviéticos, elaborou planos de guerra que incluíam o uso de exercícios militares de larga escala como ponto de partida para a guerra contra a Europa Ocidental.

“É evidente que a Rússia está ensaiando uma guerra em grande escala”, disse Stephen Blank, membro sênior do Conselho Americano de Política Externa, sobre os jogos de guerra em um recente artigo na RealClear Defense.


Fonte: The Washington Free Beacon

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