Este é o primeiro satélite brasileiro a levar a bordo o software de controle de atitude totalmente projetado no Brasil.

O nanossatélite ITASAT, desenvolvido pelo Instituto Tecnológico de Aeronáutica (ITA), foi lançado, na segunda-feira (03), da Base de Vandenberg, na Califórnia, Estados Unidos, às 16h30, horário de Brasília. Durante o lançamento, a mais de 20.000 km/h, o foguete Falcon 9 da SpaceX – veículo lançador – levou a bordo um cubesat brasileiro.

No Brasil, autoridades e pesquisadores ligados ao projeto acompanharam, em tempo real, o lançamento. “Nossos projetos sempre trazem excelentes resultados, pois criam condições para nossas equipes trabalharem com veículos reais na área espacial. Sinto-me realizado vendo mais um nanossatélite lançado com sucesso”, destaca o gerente do projeto e professor do ITA, Luis Eduardo Loures.

O projeto, fomentado pela Agência Espacial Brasileira (AEB), foi configurado em 2012 para o padrão CubeSat, um tipo de satélite em miniatura usado para pesquisas espaciais, e, em 2016, foi totalmente integrado para voo, mas devido a falhas ocorridas nos lançadores teve seu lançamento adiado para 2018.

O ITASAT é o primeiro CubeSat desenvolvido pelo ITA e surgiu com a finalidade primária de formação de recursos humanos para o setor aeroespacial. O projeto foi bem-sucedido em todas as etapas de desenvolvimento, sobretudo por formar profissionais que atualmente trabalham em instituições como o Instituto Nacional de Pesquisas Espaciais (INPE), ITA e indústrias do setor aeroespacial.

O satélite tem como cargas úteis um transponder de coleta de dados desenvolvido pelo INPE de Natal (INPE/CRN); um receptor GPS desenvolvido pela Universidade Federal do Rio Grande do Norte (UFRN), em parceira com o Instituto de Aeronáutica e Espaço (IAE); uma câmera comercial com resolução de 80m por pixel no espectro visível; e um experimento de comunicação com a comunidade de radioamadores. Experimento este que permite o armazenamento e posterior envio de mensagens de radioamadores.

O ITA foi o responsável pelo desenvolvimento da plataforma, bem como pela integração e testes das cargas pagas. O ITASAT é o primeiro satélite brasileiro a levar a bordo o software de controle de atitude totalmente projetado no Brasil. Com o ITASAT, a equipe de desenvolvimento do ITA ganhou maturidade para propor o desenvolvimento de uma plataforma de CubeSat para aplicação em projetos futuros. 

O Falcon 9 levou 15 microssatélites e 56 cubosats de entidades comerciais e governamentais, dos quais mais de 30 são de organizações internacionais de 18 países.


FONTE: Força Aérea Brasileira

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