Caça Su-30 da Força Aérea do Exército de Libertação Popular (PLAAF).

Duas embarcações da Marinha canadense, um navio de guerra canadense e um navio de abastecimento, foram “acompanhadas” de perto por caças chineses quando navegavam pelo Mar da China Oriental nesta semana, disseram os militares canadenses na quinta-feira (27/06).

Um helicóptero da Marinha canadense também foi alvo de um laser detectado a partir de um barco de pesca nas proximidades, disse um comunicado.

Não houve feridos nem danos, mas as revelações acontecem em meio a tensões entre as duas nações em relação à detenção do Canadá de um executivo sênior de telecomunicações em dezembro passado.

O Ministério da Defesa do Canadá disse que a fragata HMCS Regina e o navio de apoio Asterix estavam em “águas internacionais no Mar da China Oriental” quando dois caças chineses Su-30 “passaram pelo navio a uma distância de aproximadamente 300 metros”.

Os caças chineses passaram sobre os navios canadenses no dia 24 de junho, por volta das 15h30.

Ottawa descreveu as interações como “profissionais e cordiais”, acrescentando que a passagem de jatos chineses “não foi perigosa, nem inesperada”, dada a proximidade da operação naval Neon com a China.

M/V Asterix (acima) e HMCS Regina.

“Este não foi um cenário perigoso, mas é um que nós certamente prestamos muita atenção”, disse o capitão comandante do Regina, Jake French. “Eu não vou caracterizar a intenção deles, mas vimos muitas ‘passagens’ na semana passada, voando de suas bases na região.”

As forças chinesas e taiwanesas que foram vistas nas proximidades durante nosso trânsito não foram inesperadas – elas são conhecidas por estarem presentes no estreito. Nada nas interações entre navios ou comunicações de rádio foi inseguro ou pouco profissional, disse um comunicado canadense.

Matthew Fisher, do Canadian Global Affairs Institute, disse que o navio havia sido seguido por semanas por destróieres, fragatas e corvetas da guarda costeira chinesa enquanto atravessava o disputado Mar da China Meridional, que a China reivindica virtualmente em sua totalidade, através do Estreito de Taiwan no Mar da China Oriental.

Ambos os navios tinham acabado de chegar de uma visita à Baía de Cam Ranh, no Vietnã, e se dirigiam ao Nordeste da Ásia para se unirem a um esforço multinacional chamado Operação Neon para evitar o contrabando de evasão às sanções da ONU contra a Coreia do Norte.

Os militares também informaram que alguém a bordo de um barco de pesca chinês apontou um laser para um helicóptero CH-148 Cyclone canadense que operava perto do estreito de Taiwan recentemente. Ninguém ficou ferido naquele incidente e não houve danos na aeronave.

Os eventos acontecem em meio à fúria chinesa à prisão de Meng Wanzhou, do Canadá, principal executivo financeiro da gigante chinesa de tecnologia Huawei, em dezembro, a pedido dos Estados Unidos. Meng, que também é filha do fundador da Huawei, que está em prisão domiciliar em sua mansão em Vancouver.

Em aparente resposta, a China prendeu dois canadenses por suposta espionagem, condenou outro à morte por contrabando de drogas e esta semana suspendeu as importações de produtos de carne canadenses.

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