Os jatos F-35 britânicos fizeram sua estreia operacional após excelente desempenho em treinamento, informou hoje o Ministério de Defesa do Reino Unido.

Os F-35s voaram ao lado de aeronaves Typhoon em voos operacionais nos céus da Síria e do Iraque, como parte da luta em andamento contra Daesh, confirmou o secretário de Defesa.

Segue-se um período de treinamento bem-sucedido em Chipre, conhecido como Exercício Lightning Dawn, com o objetivo de capacitar a aeronave e elementos de apoio.

Devido ao desempenho excepcional da aeronave, pilotos e equipe de apoio durante esse período, foi decidido que eles estavam prontos para fazer sua estreia operacional na Base da RAF de Akrotiri, ao lado dos Typhoons.

Falando em Akrotiri, o secretário de Defesa Penny Mordaunt disse: “Os F-35 são os jatos mais avançados que nosso país já possuiu e formarão a espinha dorsal da defesa aérea britânica nas próximas décadas.

“Eles passaram em todos os testes que a sua formação lhes passou e a sua primeira missão operacional real é um passo significativo para o futuro do Reino Unido.”

As primeiras missões operacionais do F-35B da RAF ocorreram no domingo, 16 de junho, em apoio à Operação Shader, a contribuição do Reino Unido para a missão contra Daesh da Coalizão Global no Iraque e na Síria. As duas aeronaves realizaram uma patrulha sobre a Síria, e os F-35 do Reino Unido realizaram mais 12 missões desde então.

O F-35 é a primeira aeronave a combinar tecnologia stealth que evita o radar com velocidades supersônicas e a capacidade de realizar decolagens curtas e aterrissagens verticais.

A força Lightning é operada em conjunto pela RAF e pela Royal Navy. Com a capacidade de operar a partir de terra e mar, o F-35 constitui uma parte vital da entrega de uma capacidade de “ataque embarcado” para o Reino Unido, quando combinado com os novos porta-aviões Classe Queen Elizabeth da Grã-Bretanha.

O Chefe do Estado-Maior da Aeronáutica, Marechal do Ar Sir Stephen Hillier, disse: “Esta primeira missão operacional para o F-35 Lightning do Reino Unido confirma o impressionante progresso que fizemos ao introduzir essa formidável nova capacidade em serviço.

“É uma prova das habilidades excepcionais de nossa tripulação aérea e terrestre dedicada e altamente treinada que o 617 Squadron alcançou com esse importante marco de forma tão rápida e eficiente.”

O Almirante Tony Radakin, Primeiro Lorde do Mar e Chefe de Equipe Naval, disse: “É ótimo ver nossos jatos F35B Lightning já provando suas operações tão cedo em seu ciclo de vida, demonstrando habilmente a fantástica capacidade que essas aeronaves líderes mundiais oferecem.

“Neste outono, nosso porta-aviões HMS Queen Elizabeth retornará à costa leste dos Estados Unidos para realizar testes operacionais com nossa Força de Lightning, levando a capacidade de 5ª geração para o próximo nível, já que eles provam sua capacidade de operar a partir do mar.

“Por décadas, esta excitante nova combinação de porta-aviões e jatos F-35B Lightnings proporcionará uma potente capacidade de ataque aos porta-aviões, globalmente implantável e a peça central das forças expedicionárias de nosso país.”

No final do ano, o 617 Squadron embarcará no HMS Queen Elizabeth pela primeira vez. Os jatos do Reino Unido realizarão Testes Operacionais, juntamente com o 17º Esquadrão de Teste e Avaliação, a bordo de um porta-aviões nos EUA durante a implantação do WESTLANT 19, comprovando sua capacidade no mar. Este é um passo vital no caminho para o primeiro Desdobramento de de Ataque Embarcado planejado para 2021.

O Reino Unido atualmente possui 17 aeronaves F-35B com os 617 Sqn chegando no Reino Unido no ano passado. Mais jatos são esperados na Grã-Bretanha nos próximos anos, incluindo a chegada iminente do 207 Sqn na RAF Marham, e há um plano geral para adquirir 138 aeronaves durante a vida do programa.

O programa já gerou US$ 12,9 bilhões em pedidos e, no pico da produção, apoiará milhares de empregos britânicos de manufatura e engenharia.

O Comandante de Componentes Aéreos do Reino Unido para o Oriente Médio, o Comodoro Aéreo Justin Reuter, disse: “Os pilotos, tripulação e aeronave ultrapassaram todos os objetivos de treinamento desde o seu lançamento no Chipre, então foi correto dar o próximo passo em sua jornada.

“O Reino Unido desempenhou um papel vital na libertação de territórios que já foram submetidos ao regime cruel do Daesh, e a implantação de nossos mais novos e mais avançados jatos sinaliza nosso compromisso com a duradoura derrota do Daesh no Iraque e na Síria.”

O secretário de Defesa também usou a visita para realizar uma reunião com seu colega cipriota, Savvas Angelides, para reforçar ainda mais os laços bilaterais.

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2 COMENTÁRIOS

  1. Se o J-10 é "formidável" passeando de aeroporto em aeroporto dentro da China, qual o adjetivo dos caças de verdade?

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