Caça F-35A Lightning II decola da Base Aérea de Hill durante exercício contra ameaças aéreas. (Foto: U.S. Air Force / R. Nial Bradshaw)

Os caças F-35A Lightnings II da 388ª Ala de Caça da ativa da USAF e da 419ª Ala de Caça da reserva realizaram um exercício integrado de capacidade de combate entre os dias 30 de abril e 2 de maio na Faixa de Testes e Treinamento de Utah onde mantiveram períodos de oito horas protegendo uma base aérea simulada sem parar.

As forças amigas e inimigas eram formadas por F-35 Lightning IIs da Base Aérea Hill, caças F-16 Fighting Falcons do 311º Esquadrão de Caça da Base Aérea de Holloman, Novo México e também do 80º Esquadrão de Caça na Base Aérea de Kunsan, Coréia do Sul, e uma equipe de contratou pilotos agressores da Draken International, sediados na Base Aérea de Nellis, Nevada.

Um F-16C da Base Aérea de Holloman, Novo México, pousa na Base Aérea de Hill. (Foto: U.S. Air Force / R. Nial Bradshaw)

“Planejar e executar a missão como parte de uma força grande e integrada, em um ritmo de operação elevado, é sempre um treinamento valioso”, disse o coronel Michael Ebner, vice-comandante da 388ª Ala de Caça. “Sempre que as plataformas de quarta e quinta geração operam juntas, isso é benéfico para todos. Foi uma ótima oportunidade de aprendizado, especialmente para pilotos mais jovens.”

Mais de 40 aeronaves participaram. O treinamento fornecido por este tipo de exercício conjunto geralmente só está disponível durante exercícios de força maior como o Red Flag. O espaço aéreo na faixa de treinamento e testes de Utah fornece à Base Aérea de Hill a capacidade de receber uma força tão grande.

O exercício defensivo contra ameaças aéreas foi projetado para simular um ritmo de operações de combate para testar as capacidades dos mantenedores de fornecer aeronaves e pilotos para proteger um aeródromo de uma grande força inimiga.

“Estávamos em desvantagem numérica, tínhamos uma relação de cinco para um e ficamos encarregados de defender uma lista de ativos em um bloco de oito horas de turnê”, disse o major Thomas Meyer, oficial de armas do 34º Esquadrão de Caça. “Nós tínhamos aeronaves em estado de alerta para responder a quaisquer ameaças inimigas apresentadas.”

Aeronaves rotacionavam em combate em uma base contínua por mais de 8 horas. Se o inimigo conseguisse passar pelas defesas e acertar um alvo, a força amistosa era penalizada pela perda de tempo para gerar aeronaves, já que os mantenedores estariam se protegendo.

Um chefe da tripulação lança um F-35A durante um exercício de combate na Hill Air Force Base, Utah, em 1º de maio de 2019. (Foto: U.S. Air Force / R. Nial Bradshaw)

“Uma das diretivas principais que recebemos no programa F-35 é integrar e geralmente só voamos contra outros F-35 aqui”, disse o major Jondavid Hertzel, oficial de armas do 421º Esquadrão de Caça. “Esta é uma ótima oportunidade para nós.”

Durante o exercício, os mantenedores do F-35A estavam trabalhando para gerar surtidas a uma taxa constante, com segurança e eficiência.

“Estamos testando tudo relacionado à geração de uma atividade de combate, desde o carregamento de nossas armas até a produção de aeronaves”, disse o Chief Master Sgt. Scott Spraberry, superintendente da 34º Unidade de Manutenção de Aeronaves. “Estamos fazendo tudo em um cronograma muito mais comprimido”

Em um dia normal de voo na Base Aérea de Hill, pode haver de oito a dez aeronaves que decolam de uma só vez, depois outros oito a dez jatos mais algumas horas depois. Durante este exercício, surtidas de quatro aeronaves foram lançadas a cada 30-45 minutos ao longo do dia.

Um F-35A taxia durante um exercício de combate na Hill AFB, Utah, no dia 1º de maio de 2019. (Foto: U.S. Air Force / R. Nial Bradshaw)

Os mantenedores precisavam estar prontos para os jatos aterrissarem, reabastecerem, recarregarem e decolarem novamente, gerando um total de 44 surtidas por dia. Eles trabalhavam em “células”. Cada célula era composta de chefes de tripulação e de armas e técnicos de aviônica e supervisionada por um oficial sênior não comissionado responsável por manter até quatro aeronaves prontas para o voo.

“Normalmente nossos mantenedores têm de duas a três horas para rodar uma aeronave, então ter que fazer isso a cada 30 minutos realmente testa sua habilidade”, disse o capitão John Goodwin, oficial de operações de manutenção do 419º Esquadrão de Manutenção de Aeronaves. “Esses exercícios são uma maneira extremamente eficaz e essencial para garantir nossa prontidão geral”.

As 388ª e 419ª Alas de Caça são as primeiras unidades de F-35 da Força Aérea dos EUA com capacidade de combate, tendo recebido os primeiros jatos em outubro de 2015. Eles voam e mantêm o jato em uma parceria da Total Force, que capitaliza a força de ambos os componentes. Até o final deste ano, a Base Aérea de Hill terá 78 aeronaves F-35.

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3 COMENTÁRIOS

  1. Muito interessante esse treinamento da USAF. Algo que a FAB poderia fazer por aqui.
    Por exemplo, os AMX de Santa Maria escoltados pelos F-5EM de Canoas voando em pacote para atacar o Rio de Janeiro ou Anápolis por exemplo, enquanto caças F-5EM do Rio de Janeiro fariam a defesa por horas ininterruptas.
    Todos com o apoio de AWACS e REVO.
    O problema seria em ter aviões disponíveis para essa operação.
    Mas muito interessante mesmo.

    • Realmente muito interessante mesmo, também gostaria de ver a como a FAB se comportaria num exercício que o inimigo tentasse a superioridade aérea por saturação. por quanto tempo poderiam manter aeronaves voando para confronto.

      • Dado o cenário atual, poucos são capazes de fazer uma superioridade aérea por saturação, ouso dizer que nenhum país a baixo da linha do equador tem essa capacidade.

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