Um dos seis caças F-35 da Força Aérea Italiana ao anoitecer na pista de taxi da Base Aérea de Keflavik, na Islândia, pronto para iniciar uma missão que treina a salvaguarda do espaço aéreo islandês. (Foto de Christian Russo)

A Força Aérea Italiana completou sua missão junto com a OTAN em tempo de paz na Islândia, salvaguardando o espaço aéreo no Alto Norte pela primeira vez com caças de quinta geração.

Em uma cerimônia oficial realizada na Base Aérea de Keflavik, na Islândia, o destacamento da Força Aérea Italiana concluiu sua missão após quatro semanas, fornecendo capacidade de interceptação da OTAN para atender às necessidades de preparação da Islândia em tempos de paz.

Pela primeira vez, um caça de quinta geração, o F-35, foi empregado em uma operação da OTAN, demonstrando o compromisso da Itália em contribuir para as missões da Aliança e em integrar aeronaves modernas nos arranjos operacionais dos Aliados.

Durante uma cerimônia de despedida na Base Aérea de Keflavik, na Islândia, o Major-General Francesco Vestito, Comandante do Comando das Forças de Combate da Força Aérea Italiana, destacou o primeiro emprego de um caça de quinta geração em uma operação da OTAN, aumentando a capacidade da Aliança de proteger seus membros. (Foto de Christian Russo)

No início de outubro, o destacamento foi certificado por uma equipe de avaliadores da OTAN do Centro de Operações Aéreas Combinadas de Uedem, na Alemanha, que estabeleceu capacidade operacional total para a missão e desde que os interceptores estivessem em espera permanente para trabalhar com a vigilância e o controle aéreo da Islândia e das unidades do sistema OTAN.

Seis aeronaves de caça F-35 e aproximadamente 130 homens e mulheres da Força Aérea Italiana foram destacados na Base Aérea da Guarda Costeira da Islândia em Keflavik para a Missão de Policiamento Aéreo da OTAN em tempo de paz na Islândia.

Durante esse período, eles conduziram um treinamento conjunto com a Guarda Costeira da Islândia e a Marinha Dinamarquesa, entre outros que praticavam procedimentos de interceptação.

“A participação dos F-35 da 32ª Ala de Caça em Amendola foi uma oportunidade que permitiu à Força Aérea Italiana testar não apenas as capacidades operacionais da aeronave, mas também procedimentos de implantação, logística e sustentabilidade em um ambiente operacional, climático e operacional especial em um contexto ambiental “longe” de nossa base”, disse o comandante de destacamento, coronel Stefano Spreafico.

Um controlador da Força Aérea Italiana trabalha no Centro de Controle e Relatórios da Base Aérea de Keflavik, ao lado de seus colegas da Guarda Costeira da Islândia. (Foto de Christian Russo)

“Voamos cerca de vinte surtidas de treinamento e cerca de 150 horas de voo com quase 100% de eficiência, confirmando a grande confiabilidade do avião F-35”, acrescentou. “Ele também destacou o excelente profissionalismo alcançado por toda a equipe de manutenção e logística, que mesmo em condições climáticas adversas sempre operou no auge”, afirmou.

Desde 2006, nove Aliados implantaram suas aeronaves de combate nesta missão da OTAN, fornecendo recursos de interceptores para atender às necessidades de preparação da Islândia em tempos de paz.

A Islândia não possui forças militares, mas fornece ao pessoal da Guarda Costeira da Islândia a realização de vigilância e controle aéreo, alimentando constantemente a arquitetura de defesa aérea e antimísseis da OTAN. A integração de uma aeronave de combate moderna neste sistema demonstra que a OTAN evolui constantemente suas capacidades para proteger o espaço aéreo dos Aliados.

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