Caças F-35B tiveram uma taxa de disponibilidade de 75% durante operação na Síria.

O F-35B Joint Strike Fighter não está apenas mudando a forma como as forças dos Fuzileiros Navais dos EUA conduzem suas missões, mas também está mudando a forma como a unidade anfíbia dos fuzileiros pode fazer seu trabalho na ausência de um porta-aviões, disseram líderes da 13ª Unidade Expedicionária dos Fuzileiros (MEU) e do Grupo de Prontidão Anfíbio (ARG) Essex.

O ARG Essex e a 13ª MEU foram as primeiras unidade a se deslocar dos Estados Unidos com o F-35B e operaram no Pacífico e no Oriente Médio de meados de julho até o dia 1º de março antes de voltar para San Diego. A implantação não só gerou lições aprendidas sobre como operar e sustentar os jatos F?35B como parte da unidade dos fuzileiros em apoio aos seus objetivos em terra, mas também como usar o novo jato para apoiar as missões dos fuzileiros em mar aberto, de acordo com o Comandante da 13ª MEU, Coronel Chandler Nelms e o Oficial de Operações do Esquadrão Anfíbio, Tenente Comandante David Mahoney, falando no Instituto Potomac de Estudos Políticos em 12 de abril.

“Estamos definitivamente mudando a forma como as unidades anfíbias são empregadas, especialmente no mar – não somos mais apenas os caminhões que transportam fuzileiros navais que costumávamos ser”, disse Mahoney. “Não havia porta-aviões na 5ª Frota, por exemplo, então começamos a assumir muitas das tarefas do Grupo de Ataque Embarcado (CSG) só porque precisávamos.”

Embora Mahoney tenha deixado claro que a equipe ARG / MEU nunca poderia substituir uma ala aérea embarcada, ele disse que “o ARG está se tornando quase como um mini CSG, onde como parte do conceito de guerra estávamos executando muitas dessas tarefas em um porta-aviões nuclear (CVN). Não tínhamos um CVN exceto nas duas últimas semanas enquanto estávamos no teatro (na 5ª Frota), então estávamos fazendo esse papel tradicional no USS Essex (LHD-2) e trabalhando com outros navios também. A equipe ARG / MEU está definitivamente em alta demanda para preencher esses papéis, pois a Marinha está se espalhando cada vez mais ao redor do globo”, disse ele, observando que o porta-aviões implantado, USS Harry S. Truman (CVN-75) estava se concentrando em operações na Europa e no norte do Círculo Polar Ártico, em vez de se deslocar para o Oriente Médio como muitos esperavam que ocorresse.

“Estamos sendo tratados como um CSG em muitos aspectos: você pode ver essa defesa em camadas, então sempre trazíamos destróieres para ajudar a trabalhar conosco – na costa leste e oeste, de onde quer que viessem, eles estavam se integrando à equipe”, continuou o oficial de operações. “Não éramos apenas os dois ou três navios anfíbios que tínhamos; nós estávamos trazendo destróieres, trabalhamos com os europeus e seus navios – isso é o que tem que acontecer, já que as porta-aviões estão sendo às vezes enviadas para outros lugares porque as necessidades estão aumentando em outros lugares”.

O navio de assalto anfíbio Essex, o navio de desembarque USS Rushmore (LSD-47) e às vezes a doca de transporte anfíbio USS Anchorage (LPD-23) – que durante algum tempo operava sozinha no Mar Mediterrâneo – conseguiram coordenar com destróieres próximos e os F-35B do Esquadrão de Ataque de Caça dos Fuzileiros (VMFA) 211 para manter o controle aéreo e o conhecimento da situação de uma maneira que um ARG / MEU não poderia ter feito anteriormente com os aviões de ataque legados AV-8B Harrier.

Nos autossustentamos nessa implantação com patrulhas aéreas de combate”, disse Nelms, e os F-35Bs – embora não sejam um avião de inteligência, vigilância e reconhecimento (ISR) – também poderiam usar seus sensores para fornecer ISR não tradicional” disse a equipe ARG/MEU.

“A aeronave que tínhamos antes era predominantemente uma arma de apoio aéreo, então, para qualquer tipo de ameaça aérea, dependíamos do navio de força de superfície naval ou dependíamos de uma unidade aérea da Marinha para fornecer a camada superior para missões anti-aérea e de guerra aérea”, disse Nelms.

“Agora temos uma aeronave totalmente capacitada para missões que também é capaz de operações furtivas e possui sensores fantásticos à disposição do comandante da MEU quando eu estiver fazendo operações de embarque para a costa ou operações em terra, mas também à disposição do comandante quando ele busca manter superioridade marítima e aérea. Então, a diferença é imensa, ainda estamos trabalhando em como amarram tudo isso e como isso afeta nossas táticas, técnicas e procedimentos.

“O que temos que lembrar é que temos apenas um pequeno número (de jatos), certo, então … temos limitações em um navio anfíbio que é diferente de um porta-aviões. Então, não temos o número de aeronaves e não temos a janela de voo de um porta-aviões – não podemos fazer operações de 24 horas, não temos 60 aeronaves na cabine de comando, temos um número muito menor. Mas quando bem aplicado, quando você quer esse recurso, ele está lá. E podemos fazer coisas muito importantes por períodos limitados em nossas tarefas, seja no ambiente marítimo ou no ambiente litorâneo de navio para terra.”

Mahoney disse que o lado da Marinha ainda está tentando descobrir o que a presença do F-35B significa para missões em ma aberto, mas o Essex ARG teve a chance de começar a trabalhar nisso antes do desdobramento durante um evento de Treinamento Tático Avançado de Guerra de Superfície (SWATTs) para navios anfíbios se concentrar em todas as áreas da missão – incluindo guerra anti-superfície e guerra anti-submarina – e o Essex ARG foi capaz de embarcar com o VMFA-211 para o treinamento no uso desses aviões como parte do “treinamento estritamente azul” desses conjuntos de missão, disse Mahoney.

“Isso realmente nos deu a oportunidade de começar a flexibilizar a opção que o F-35 traz no domínio marítimo”, disse ele, chamando o F-35B de “um caça muito mais avançado do que já tivemos com o Harrier. À medida que aprendemos o que podemos fazer, o céu é realmente o limite à medida que aprendemos o potencial. Temos de continuar a apresentar novas ideias sobre como empregar esta aeronave porque é uma melhoria significativa em relação ao que costumávamos ter.”

Embora a Marinha ainda tenha muito a aprender, Mahoney disse estar certo de que a presença do F-35B em um ARG / MEU mudará a forma como o grupo é encarregado pelos comandantes da frota avançadas.

“Definitivamente começa a mudar o status do pensamento. Muitas vezes, os anfíbios são os caras que apenas capturam fuzileiros navais, os resgatam e, se precisam de ajuda, precisam trazer alguma outra capacidade ofensiva ou defensiva; Considerando que esta é uma das primeiras vezes em que realmente podemos ter essa opção de simplesmente estender a mão e pegar alguém, seja apoiando o coronel e os fuzileiros navais em terra ou enquanto somos enviados para entrar na luta, se isso for invocado – o F-35 nos dá essa opção para chegar lá, porque podemos não ter o controle dos mares e isso é definitivamente uma opção”, disse Mahoney.

Nós não somos uma ala aérea embarcada, é claro, mas quem sabe onde a porta-aviões vai estar, e isso definitivamente nos dá uma opção muito mais forte do que no passado. Já começamos a mudar a mentalidade de como empregamos um ARG e um LHD especificamente, porque o F-35 nos dá muito mais opções do que tivemos.”

Nelms e Mahoney disseram que a implantação foi notável por muitas outras razões. A implantação foi prorrogada por um mês, mantendo os marinheiros e fuzileiros navais por 234 dias. Eles tinham uma agenda lotada no trânsito pelo Pacífico, trabalhando com muitos parceiros grandes e pequenos.

O ARG / MEU estacionou no mar da Arábia por duas semanas para realizar ataques no Afeganistão – os primeiros ataques de combate do F-35 – e depois passou mais de 50 dias voando mais de 100 missões de combate contra a Síria, para um total de mais de 1.200 horas de combate sozinhos em apoio à Operação Inherentg Resolve.

O Anchorage navegou até Rota, na Espanha – um local incomum para um navio da Costa Oeste passar, disseram Nelms e Mahoney. Tanto a Marinha quanto os fuzileiros navais trouxeram impressoras 3D para começarem a aprender lições sobre a impressão de pequenas peças de plástico no mar, como um primeiro passo para futuro, eventualmente podendo imprimir peças metálicas mais complexas.

E a aeronave manteve uma taxa média de prontidão de 70%, com os F-35Bs mantendo uma taxa de prontidão de 75%.


Fonte: F-35 Joint Program Office

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3 COMENTÁRIOS

  1. Essa capacidade de Flexibilização da marinha americana vai ser uma dor de cabeça para qualquer um

  2. Impressionante como esse Navio de Assalto Anfíbio tem mais poder aéreo que toda a América do Sul.

  3. E o pato está fazendo bonito, 100 missões sobre um teatro de combate quente como a Síria é um feito a se elogiar, e sem eventos, panes que mereceriam manchetes. E a versão B é a mais complexa de todas.

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