Girocóptero demonstrador ALAADy durante voo de testes na Alemanha. (Foto: DLR)

O Centro Aeroespacial Alemão (DLR) está desenvolvendo um novo tipo de girocóptero que elimina o piloto para fornecer mais espaço de carga. O foco do sistema Automated Low Altitude Air Delivery (ALAADy), o girocóptero não tripulado demonstrador, foi projetado para entregar cargas pesadas de forma autônoma em baixas altitudes.

Com a explosão do comércio on-line, o problema do transporte de mercadorias do depósito para o consumidor torna-se cada vez mais difícil. Como parte do esforço para superar esse gargalo, muitas empresas e agências governamentais têm mostrado crescente interesse em vários sistemas aéreos não tripulados (UAVs) que podem operar em áreas urbanas ou de difícil acesso.

Até agora, houve um sucesso considerável, mas ainda há uma lacuna porque algumas cargas são grandes demais para pequenos quadricópteros e similares, e muito pequenas para justificar aeronaves convencionais maiores. É neste nicho que o demonstrador ALAADy se destina a encaixar.

Embora pareça um helicóptero, um girocóptero não é capaz de voar verticalmente, exceto em condições de vento muito altas. Os rotores superiores geralmente não estão conectados ao motor e giram livremente durante o voo. Ao fazê-lo, eles fornecem elevação. Enquanto isso, a propulsão para a frente é fornecida por uma segunda hélice horizontal. O vídeo abaixo, em alemão, discute o projeto AlAADy.

As vantagens do girocóptero como uma embarcação de entrega autônoma são que é relativamente simples do ponto de vista mecânico, bem como pequeno, versátil e barato de operar. Com sua curta capacidade de decolagem e pouso, pode pousar e decolar em qualquer lugar. Ele também pode voar muito baixo e devagar, e se o motor falhar, o rotor age como uma espécie de pára-quedas automático para trazê-lo com segurança para o solo.

Carga sendo carregada no girocóptero demonstrador. (Foto: DLR)

Para o sistema ALAADy que está em desenvolvimento desde 2016, o DLR está trabalhando em um girocóptero não tripulado que pode ser gradualmente desenvolvido em um UAV de entrega totalmente autônomo que pode ser usado para tarefas comerciais e humanitárias. O último passo nessa busca aconteceu este mês no Centro Nacional de Testes Experimentais de Sistemas Aéreos Não Tripulados em Cochstedt, Alemanha, quando um girocóptero não-tripulado controlado por rádio foi submetido a uma série de testes de voo como precursor da instalação de aviônicos totalmente automatizados.

“Como parte do programa de pesquisa aeronáutica do DLR, estamos desenvolvendo e testando um demonstrador para o transporte de carga, abrindo assim a perspectiva de transportar cargas de até 200 kg (440 lb) para distâncias de até 500 km no espaço aéreo de nível inferior”, disse Rolf Henke, membro do Conselho Executivo do DLR responsável pela Pesquisa Aeronáutica. “Abaixo do tráfego aéreo normal, o conceito permite operações flexíveis em rotas regionais, longe de áreas povoadas.”

O mais recente girocóptero é uma embarcação comercial de 450 kg (992 lb) que foi extensivamente modificada. Os assentos foram removidos e convertidos em um compartimento de carga, novos sensores foram instalados e atuadores de controle instalados junto com um computador de voo capaz de operações autônomas.

De acordo com o DLR, vários testes de voo foram concluídos em altitudes de até 150 m (500 pés) e velocidades de até 100 km/h (62 mph). Com base nesse sucesso, o projeto se concentrará em tornar o girocóptero autônomo.

“O próximo passo é fazer com que o girocóptero desenvolvido faça seu primeiro voo automatizado”, disse Sven Lorenz, líder da operação de construção e teste do demonstrador de tecnologia do Instituto de Sistemas de Voo do DLR. “Atualmente, estamos desenvolvendo funções automáticas de controle de voo para todas as fases de voo: taxiamento, decolagem, cruzeiro e pouso.”

Para conseguir isso, o DLR teve que modificar muitos sistemas, como os atuadores do acelerador, para torná-los mais adequados para o voo autônomo, bem como desenvolver novos procedimentos de voo. Além disso, o centro teve que trabalhar nas implicações legais de tal UAV e como integrá-lo no sistema convencional de tráfego aéreo sobre áreas povoadas e densas, e a logística de empresas aéreas existentes.

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