O novo satélite espião que a China estaria desenvolvendo poderia detectar o B-2 durante as missões noturnas. (Foto: U.S. Air Force / Staff Sgt. Kate Thornton)

A China está desenvolvendo um novo tipo de satélite espião usando tecnologia de “imagem fantasma” que poderia mudar o jogo de gato e rato militar dentro de uma década, de acordo com cientistas envolvidos no projeto. As técnicas de camuflagem existentes – de simples bombas de fumaça usadas para esconder tanques ou soldados em campos de batalha até os materiais de absorção de radar de alta tecnologia em um avião furtivo ou navio de guerra – não servem de nada contra a “imagem fantasma”, disseram especialistas de física.

A imagem fantasma quântica pode alcançar uma sensibilidade sem precedentes ao detectar não apenas a quantidade extremamente pequena de luz que se afasta de um alvo com baixa assinatura, mas também suas interações com outras luzes no ambiente circundante para obter mais informações do que os métodos tradicionais.

Um satélite equipado com o novo sensor quântico seria capaz de identificar e rastrear alvos que atualmente são invisíveis do espaço, como bombardeiros furtivos decolando à noite, de acordo com pesquisadores.

O Northrop Grumman B-2 Spirit operado pelos Estados Unidos é o único bombardeiro stealth do mundo em serviço capaz de realizar um ataque estratégico contra um inimigo.

Os B-2 realizam o voo principalmente sob a cobertura da noite, em parte para evitar as câmeras ópticas de alta definição de satélites espiões. Eles têm um revestimento especial para desviar ou absorver os sinais microondas produzidos por radares de abertura sintética baseados no espaço, bem como tecnologia de supressão de calor para esquivar sensores infravermelhos. Seu sucessor, o B-21, está em desenvolvimento com tecnologias melhoradas, mas similares. Espera-se que entre em operação até 2025.

Gong Wenlin, diretor de pesquisa do Key Laboratory for Quantum Optics, da Academia Chinesa de Ciências de Xangai – cujo time está construindo o protótipo de dispositivo de imagem fantasma para missões por satélite – disse que sua tecnologia foi projetada para capturar aeronaves “invisíveis” como os B-2.

Ele disse que seu laboratório, liderado pelo físico proeminente da ótica quântica Han Shensheng, completaria um protótipo até 2020 com o objetivo de testar a tecnologia no espaço antes de 2025. Em 2030, ele disse que haveria algumas aplicações em grande escala.

Um B-2 partindo de uma base nos EUA visto através de visão infravermelha.

Enquanto a imagem fantasma já foi testada em sistemas terrestres, o laboratório de Gong está em uma corrida com competidores estrangeiros, incluindo o US Army Research Laboratory, para lançar o primeiro satélite de imagem fantasma do mundo.

A equipe mostrou a viabilidade de engenharia da tecnologia com uma experiência terrestre em 2011. Três anos depois, o laboratório do exército dos EUA anunciou resultados semelhantes.

“Nós os derrotamos no chão. Temos confiança em vencê-los novamente no espaço”, disse Gong.

O satélite de imagem fantasma teria duas câmeras, uma que visava a área alvo de interesse com um sensor de pixel, enquanto a outra câmera mede variações em um campo de luz mais amplo em todo o meio ambiente (ver imagem abaixo).

O alvo poderia ser iluminado por quase qualquer fonte de luz, como o sol, a lua ou mesmo uma lâmpada fluorescente. Alternativamente, um par de feixes laser fisicamente “emaranhados” ou “correlacionados” podem ser gerados a partir do satélite para iluminar o objeto e seus arredores.

Ao analisar e fundir os sinais recebidos pelas duas câmeras com um conjunto de algoritmos sofisticados em física quântica, os cientistas poderiam montar a imagem de um objeto com uma definição extremamente alta, que anteriormente era impossível, usando métodos convencionais.

O vídeo abaixo oferece uma explicação detalhada e científica de como a imagem fantasma e o emaranhamento quântico funcionam.

Gong disse que escuridão, nuvem, névoa e outros elementos que prejudicam a visibilidade não importariam mais.

“Um satélite de imagem fantasma revelará mais detalhes do que o satélite de radar mais avançado”, disse o diretor de pesquisa.

Como a imagem quântica pode coletar dados de um amplo espectro de luz, as imagens produzidas pareceriam “mais naturais” para os olhos humanos do que as imagens de radar em preto e branco com base no eco de ondas eletromagnéticas de alta frequência de largura de banda estreita, ele disse.

A câmera fantasma também pode identificar a natureza física ou mesmo a composição química de um alvo, de acordo com o Gong. Isso significava que os militares seriam capazes de distinguir chamarizes, como aviões de combate falsos em exibição em um aeródromo ou lançadores de mísseis ocultos sob uma cobertura de camuflagem.

Tang Lingli, pesquisadora da Academia de Opto-Eletrônica da Academia Chinesa de Ciências de Pequim, disse que vários novos dispositivos foram construídos, testados no campo e estavam prontos para implantação em estações de radar, aviões e veículos terrestres.

“O satélite é o próximo passo”, disse ela.

Tang disse que a imagem fantasma poderia ser conseguida usando diferentes métodos em física quântica ou clássica, e funcionaria melhor com outros métodos de coleta de inteligência, incluindo câmeras ópticas e radares de abertura sintetizados.

“Cada método de detecção tem suas vantagens únicas. Depende das circunstâncias e da natureza da missão em relação a qual deve ser usado, se não todos [eles] “, disse Tang, que também é a secretária geral do Comitê Nacional de Padronização de Tecnologia de Sensoriamento Remoto e uma supervisora do projeto nacional de imagem fantasma.

Xiong Jun, professor de física que estudou óptica quântica na Universidade de Pequim, disse que a imagem fantasma pode se tornar um novo marco para operações militares.

Cerca de 200 cientistas de ótica quântica se reúnem na China todos os anos para compartilhar suas novas descobertas e os últimos avanços nas aplicações de engenharia.

Xiong disse ter visto imagens fantasmas usadas em sistemas de radar terrestres e aviões espiões, mas o projeto de satélite não havia sido discutido publicamente devido à sua sensibilidade.

Devem ser superados muitos desafios de engenharia para construir esse satélite, disse ele.

Se o satélite usasse uma fonte de luz natural, como o sol e a lua, precisaria ter sensores extremamente rápidos para detectar as pequenas mudanças na luz até alguns nanosegundos – ou mil milionésimos de segundo – e colocar a física quântica em ação.

Se usasse uma fonte de luz artificial, como um laser, precisaria ser muito poderoso para atingir um alvo distante próximo ao solo.

Mas Xiong observou que a China construiu e dirigiu o primeiro e único satélite quântico do mundo, que forneceu uma grande quantidade de dados experimentais – e experiência de engenharia – para seus cientistas.

Ele disse que o satélite poderia gerar um par de pulsos de laser emaranhados e enviá-los para diferentes locais no solo, e o satélite de imagem fantasma usaria técnicas similares.

“A teoria da imagem fantasma foi bem estabelecida e entendida”, disse Xiong. “A velocidade da aplicação depende muito do governo e da quantidade de dinheiro que está disposta a gastar”.


Fonte: South China Morning Post

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10 COMENTÁRIOS

  1. Os chineses já haviam proferido bravata semelhante ao tratar das EMALS, afirmando que haviam "superado" os EUA e que eram "líderes mundiais" no assunto. Ocorre que enquanto os Sinos bravateiam os norte-americanos já comissionaram um NAe equipado com as EMALS

    • O que é que tem uma coisa com a outra, o fato dos EUA estarem usando o seu EMALS não tem nada a ver com o EMALS chinês que está sendo testado a anos, não sabemos o real estado de desenvolvimanto do chinês e não saberemos qual é melhor…
      Ja estão noticiando que o próximo NAe chines será com o EMALS.
      . https://thediplomat.com/2017/11/chinas-new-aircra

      • Eu estou aqui relatando um padrão chinês de bravatear estar na vanguarda quando a realidade dos fatos invariavelmente os desmente. Fizeram o mesmo discurso bravateiro ao anunciar que haviam testado uma catapulta EMALS e estão fazendo o mesmo com o tal satélite espião.

        Aliás, parece até que a mídia oficial chinesa está se "sputnikzando"…..

  2. Nessa foto noturna do B2 sendo reabastecido parece uma nave futurista! Fantástico!

  3. Nao duvido que sejam capazes pois estao mostrando na pratica sua ansia em se tornarem a primeira potencia mundial. Possuem o supercomputador mais veloz do mundo, o Sunway TaihuLight, que faz 93 quatrilhoes de calculos por segundo, 5 vezes mais rapido que o numero 1 dos eua, que esta em terceiro porque o segundo tambem é chines. O brasileiro mais rapiido esta em 265 lugar.

  4. Quer dizer que não existirá mais nenhum avião stealth, não adianta investir mais em aviões invisíveis. Acredito que a 6a. geração de aviões será baseada em uma outra tecnologia.

    • Os aviões irão ficar cada vez mais stealth.

      A sexta geração já está no início e deve ser mais stealth que a 5° usando novas tecnologias.

  5. Legal mas isso é impossível se não criarem uma fonte de energia compacta de alta tensão.

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