As duas primeiras aeronaves de transporte BelugaXL aguardam no terminal da fabricante em Toulouse. (Foto: Airbus)

A segunda aeronave BelugaXL está pronta para realizar seu primeiro voo de testes. A Airbus fabricará seis das novas aeronaves de transporte altamente modificadas e ainda analisa o futuro dos atuais Belugas STs.

Como a produção das aeronaves BelugaXL avançando conforme o planejado, a Airbus decidiu “comprovar no futuro” a rede interna de transporte da empresa, adicionando as novas aeronaves de transporte de última geração à frota geral.

Essa expansão do número originalmente planejado de cinco aeronaves para um novo total de seis garantirá que a capacidade oferecida pelos BelugaXLs – aviões A330 altamente modificados, adaptados para transportar grandes componentes de fuselagem dentro da rede de produção de aeronaves da Airbus – possa acomodar uma série de possíveis cenários futuros.

“Daqui a alguns anos, poderíamos ver situações como aumentos adicionais de tarifa para nossos jatos ou encontrar um dos aviões sendo aterrados, o que tornaria essa sexta aeronave ‘extra’ uma parte essencial de nossa rede de transporte”, explicou Bertrand George, chefe do programa BelugaXL na Airbus.

A segunda aeronave BelugaXL vista na fábrica da Airbus em Toulouse.

A aeronave BelugaXL nº1 realizou sua primeira decolagem em julho de 2018 e agora está sendo usada em testes de compatibilidade e verificação nos locais da rede industrial europeia da Airbus – incluindo uma viagem inicial durante fevereiro levando um conjunto de asas do A350 XWB de Bremen, Alemanha para Toulouse, França. Neste mês, o segundo transportador foi pintado na instalação de Toulouse.

O BelugaXL entrará oficialmente em serviço ainda este ano e, em 2023, as seis aeronaves estarão totalmente operacionais, substituindo a frota existente de Super Transporter A300-600ST da Airbus (também conhecida como Beluga STs). Isso, no entanto, não sugere o fim dos cinco Beluga STs, e seu futuro está atualmente sendo considerado.

Enquanto o programa BelugaXL avança em direção à certificação, os Beluga STs continuam a desempenhar suas funções de transporte aéreo. “Eles forneceram a capacidade necessária e, em alguns meses, voamos para quase 1.000 horas com a frota”, disse Philippe Sabo, chefe da subsidiária da Airbus Transport International que opera a frota de cinco aeronaves.

Refletindo sobre a decisão de aumentar o número de BelugaXLs, Sabo lembrou o passo semelhante que ocorreu com seu antecessor: “O programa Beluga ST passou pelo mesmo processo de tomada de decisão, e tenho certeza de que não teríamos enfrentado sem o quinto avião – que foi adicionado em 2001”, afirmou.

Com o BelugaXL prestes a estar operacional, os comprovados Beluga STs estão longe de serem eliminados. Esses transportadores de carga grandes poderiam continuar voando por mais 10 a 20 anos, portanto há possibilidades de uma segunda vida operacional. “Há algum caminho a percorrer antes de sabermos com certeza, mas as aeronaves de primeira geração podem voar muito mais amplamente”, segundo Sabo.

Ele disse que dois cenários estão sob avaliação inicial. “Sabemos que as empresas têm necessidade de super transportadores… então, vendê-los é uma opção; também estamos pensando em oferecer às outras divisões da Airbus e aos clientes externos um serviço de transporte desproporcional”, concluiu Sabo. “Você poderia dizer que estamos pensando em lançar os Beluga STs na natureza!”

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