Um F/A-18F Super Hornet, anexado ao “Fighting Checkmates” do Strike Fighter Squadron (VFA) 211, pousa no convés de voo do porta-aviões USS Harry S. Truman (CVN 75) no Mar da Arábia, 1º de fevereiro de 2020. No detalhe, os pilotos que estavam no caça Super Hornet do pouso marco. (Foto: U.S. Navy / Mass Communication Specialist 3rd Class Benjamin Waddell)

O comandante da Carrier Air Wing (CVW) 1 completou seu 1.200º pouso enganchado, ou ‘catrapo’, de sua carreira, no dia 1º de fevereiro, no convés de voo do porta-aviões USS Harry S. Truman (CVN 75), uma ocorrência rara entre os aviadores navais.

O capitão Robert Gentry, oficial de voo da Marinha dos EUA, pousou o F/A-18F Super Hornet designado para os “Fighting Checkmates” do Strike Fighter Squadron (VFA) 211, quando destacado com o porta-aviões USS Harry S. Truman no Mar da Arábia.

O pouso coincidentemente ocorreu durante o mesmo ciclo de pouso das operações de voo que a chegada do general do Corpo de Fuzileiros Navais Kenneth McKenzie Jr., comandante do Comando Central dos Estados Unidos, a bordo do porta-aviões em uma aeronave C2-A Greyhounds. Imediatamente após, Gentry comemorou na sala de espera do VFA-211 com uma recepção que incluía um bolo oferecido pelo capitão Daniel Prochazka, chefe executivo do Truman.

O Comandante Kenneth Hockycko, o comandante do VFA-211, foi o piloto do Super Hornet com dois assentos, para o 1.200º pouso enganchado de Gentry que estava no assento traseiro. Hockycko disse que o voo de Gentry foi significativo por várias razões.

Um F/A-18F Super Hornet, atribuído aos “Fighting Checkmates” do Strike Fighter Squadron (VFA) 211, interrompe a formação para pousar no convés de voo do porta-aviões USS Harry S. Truman (CVN 75) onde o Capitão Robert Gentry, comandante da Carrier Air Wing (CVW) 1, realizou o 1.200º pouso enganchado, no Mar da Arábia, em 1º de fevereiro de 2020. (Foto: Lt. Frank Bonner)

“Compartilhar o 1.200º catrapo foi uma honra e, para mim, um símbolo do que mais amamos como aviadores navais – comprometimento com o nosso ofício, comprometimento com o cumprimento da missão e comprometimento um com o outro”, disse Hockycko.

Poucos aviadores na história naval alcançaram o que a Associação Tailhook, uma organização independente e fraterna de apoio à aviação marítima, definiu como membro do “The Grand Club”, aviadores que completaram 1.000 catrapos. Menos ainda, talvez com um dígito, segundo Hockycko, ultrapassou 1.200.

“A Marinha não mantém as pessoas por perto e voando por tempo suficiente para chegar a 1.200 catrapos, a menos que sejam dignas de serem colocadas em posições de liderança”, disse Hockycko. “A contagem de catrapos de um aviador é uma medida do tempo no mar, aeronaves e liderança. Para alcançar dígitos quádruplos, é preciso ter sido implantado e trabalhado várias vezes.”

O tenente Peter Toy, um piloto designado para o VFA-211, enfatizou ainda mais a importância de alcançar 1.200 pousos enganchados.

“Esse número parece assustador e distante para a maioria dos oficiais subalternos, que esperam quebrar 200 no final de sua primeira turnê marítima”, disse Toy. “Para fornecer uma perspectiva de um oficial subalterno, o CAG tem mais desembarques em um navio do que as horas de voo em aeronaves navais.”

A carreira na aviação de Gentry já dura quatro décadas. Durante esse período, Gentry também voou no EA-6B Prowler, no EA-18G Growler e no F-14 Tomcat, todos contribuindo para suas 1.200 armadilhas.

O Comandante Kenneth Hockycko, oficial comandante do “Fighting Checkmates” do Strike Fighter Squadron (VFA) 211, à esquerda, aperta a mão com o capitão Robert Gentry, comandante da Carrier Air Wing (CVW) 1, na cabine de comando do porta-aviões USS Harry S. Truman (CVN 75) após o 1.200º pouso enganchado da carreira de Gentry, no Mar da Arábia, em 1º de fevereiro de 2020. (Foto: Lt. Frank Bonner)

“A maioria dos aviadores nunca terá a oportunidade de tentar quebrar 1.200”, disse Hockycko. “Como ponto de comparação, estou no meu quarto tour marítimo e tenho menos da metade dos catrapos que o CAG realizou.”

O Comandante Joshua Keever, o oficial de operações da CVW-1, disse que o 1.200º catrapo é um indicativo da dedicação incansável de Gentry à aviação embarcada.

“É um privilégio absoluto ter a oportunidade de trabalhar para um líder tão destacado e carismático na comunidade da aviação naval”, disse Keever.

Hockycko disse que há mais uma razão pessoal pela qual essa referência foi tão significativa.

“Quando eu era tenente na minha primeira viagens de oficiais juniores, eu estava na mesma equipe de oficiais de sinal de pouso com o agora comandante do VFA-81, Comandante Dallas Jamison e o agora comandante do VFA-136, Comandante Justin Halligan” – disse Hockycko. Na época, o então tenente coronel Gentry era chefe de departamento em nossa ala aérea, de modo que aqueles de nós que agora atuam como comandantes de seu esquadrão já foram os tenentes que o viram entrar a 15 anos atrás.”

O Harry S. Truman Carrier Strike Group está implantado na área de operações da 5ª Frota dos EUA em apoio às operações navais para garantir estabilidade e segurança marítima na Região Central, conectando o Mediterrâneo e o Pacífico através do oeste do Oceano Índico e três pontos estratégicos de estrangulamento.

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