A Embraer participará do OA-X da USAF com o A-29 Super Tucano, em parceria com a Sierra Nevada. (Foto: Embraer)

Se a Força Aérea dos Estados Unidos determinar que precisa de uma aeronave de ataque leve OA-X neste trimestre, ela encontrará forte apoio no Comitê de Serviços Armados do Senado (SASC), que já autorizou US$ 1,2 bilhão para começar a comprar os novos aviões.

Conforme divulgado hoje pelo site DefenseNews, o SASC, que descartou a versão do ano fiscal de 2018 da Lei de Autorização de Defesa Nacional na quarta-feira à noite, atualmente é o único comitê do Congresso que aprovou o financiamento de um potencial programa OA-X. A própria Força Aérea dos Estados Unidos nem sequer comprometeu-se a iniciar um programa de registro, pretendendo, em vez disso, tomar uma decisão depois de voar um punhado de aviões em agosto na Base da Força Aérea de Holloman, no Novo México.

“A idéia por trás da colocação de financiamento é realmente mover esse programa em conjunto”, disse um assessor do Senado na quinta-feira em um briefing com jornalistas. “O comitê pensa que é uma boa ideia e que precisa [progredir]. A melhor maneira de fazer isso é fornecer financiamento para que o programa seja iniciado”.

Os membros do SASC são responsáveis ??por elaborar o projeto anual de política de defesa, mas na verdade não conseguem emitir financiamento para o governo – um trabalho para os comitês de dotações da Câmara e do Senado. Portanto, é muito provável que os US$ 1,2 bilhões para OA-X nunca chegue à conta de gastos final.

A Textron vai competir com o turboélice AT-6 Wolverine e o jato Scorpion. (Foto: Textron Aviation)

O senador republicano do Arizona, John McCain, que preside o SASC, foi um dos primeiros apoiadores do OA-X. Em um artigo publicado em janeiro deste ano, McCain pediu a compra de 300 aeronaves de ataque leve de baixo custo e já existentes no mercado. Duzentos desses aviões devem ser adquiridos até o exercício 2022 para atender às demandas operacionais atuais, disse ele.

“A Força Aérea deve abraçar uma ‘mistura high/low’ de aviões de combate. Não é necessário uma tecnologia de quinta geração muito cara em todos os cenários”, escreveu McCain. “Essas aeronaves podem realizar operações de contra-terrorismo, realizar um apoio aéreo aproximado e outras missões em ambientes permissivos, e ajudar a manter a qualidade de pilotagem dos pilotos, mitigando o déficit de pilotos da Força Aérea dos EUA”.

Enquanto o Comitê de Serviços Armados da Casa não incluiu dinheiro para aquisição do OA-X, sua versão do projeto de autorização de defesa tinha uma disposição que exigia um relatório sobre o resultado da demonstração de voo. A emenda, oferecida pelo representante Mike Coffman, Republicano do Colorado, Também incentiva a Força Aérea dos EUA a “fornecer ao Congresso um pedido de financiamento suplementar e um plano de aquisição” se o experimento validar um requisito para aeronaves de ataque leve.

O A-29 Super Tucano já é adquirido pelos EUA para a Força Aérea do Afeganistão. (Foto: U.S. Air Force / Senior Airman Jordan Castelan)

Embora a Força Aérea não tenha confirmado a lista completa de participantes na demonstração de ataque leve, várias empresas divulgaram seus aviões para participar. A Sierra Nevada Corp e a Embraer juntaram-se para oferecer a A-29, que o serviço já está comprando para a Força Aérea do Afeganistão.

A Textron voará com dois aviões, o turboélice AT-6 e o jato Scorpion. Como a A-29, o AT-6 foi posicionado como uma aeronave de ataque de baixo custo otimizada para missões de baixo custo. O jato Scorpion mais caro oferece mais capacidade de sensores e pode ser uma opção mais atraente se a Força Aérea decidir que ela precisa de maior desempenho.

Os funcionários da indústria veem as ações recentes dos comitês de defesa da Câmara e do Senado como um sinal de apoio para um futuro programa OA-X.


Fonte: DefenseNews

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1 COMENTÁRIO

  1. Baixo custo e já disponível no mercado = Super Tucano…… mas…. lobbies são lobbies.

    []'s

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