O Boeing 747-400 “EP-MNB” da Mahan Air. (Foto: Sergei Frolov / Airliners.net) 

A maior companhia aérea privada do Irã reativou recentemente uma aeronave 747 que estava armazenada desde 2010. Mas o processo todo foi muito complicado e ainda gera polêmica.

O Boeing 747-400 “EP-MNB” da Mahan Air realizou um voo de teste em 27 de agosto de 2019 e iniciou voos comerciais em 4 de setembro.

A aeronave foi entregue pela primeira vez à Mahan Air em 2009 e voou por pouco mais de um ano antes de ser armazenada no Aeroporto Imam Khomeini, em Teerã. O EP-MNB foi originalmente construído para a United Airlines com o registro N172UA em 1989 e foi armazenado em Victorville em 2003 após 14 anos de serviço. A aeronave foi vendida em 2006 para a Blue Sky, uma companhia aérea criada em 2003 e sediada em Yerevan, na Armênia, para operar voos fretados para a Mahan Air.

Após a operação de voos charter para a Mahan Air, a propriedade da aeronave foi transferida para a transportadora iraniana em 2009. Devido às sanções dos EUA que afetam o setor de aviação iraniano, a aeronave foi considerada transferida ilegalmente para a Mahan Air. Dois outros ex-United 747-400s foram adquiridos pela Mahan Air através do Blue Sky em um método semelhante em novembro de 2008.

Após a compra dessas aeronaves, vários governos estrangeiros expressaram sua vontade de apreender os 747s como resultado da maneira como as aeronaves foram transferidas para a Mahan Air.

A Reuters informou que os EUA “incluiram a Mahan Air em uma lista negra em 2008, depois que descobriram que a empresa importou três jatos Boeing 747 para o Irã sem a autorização dos EUA. Mais tarde, o Balli Group Plc da Grã-Bretanha pagou US$ 2 milhões em multas criminais e US$ 15 milhões em multas civis vinculadas às mesmas acusações.”

Quando recebeu a ordem de devolver os 747 para a Europa, a companhia aérea disse: “Não podemos fazer isso porque estamos sendo investigados pelas autoridades iranianas por fraude e as aeronaves precisam ser mantidas no Irã”, de acordo com o site Simple Flying.

As duas aeronaves 747-400 da Mahan Air quando estavam estocadas no Irã.

As aeronaves EP-MNA e EP-MNC foram então armazenadas no Aeroporto Internacional Imam Khomeini de Teerã. Os motores do EP-MNC foram removidos em 2018.

Além da Blue Sky, com sede em Yerevan, a ex-transportadora charter grega Aeolian Airlines e a Vertir Airlines da Armênia também foram acusadas de ajudar a Mahan Air a adquirir aeronaves no passado.

Agora que um 747 está de volta ao serviço, o “EP-MNB” voou em rotas domésticas, operando principalmente entre o Aeroporto Internacional Mehrabad de Teerã, Mashhad e Ilha Kish. A aeronave de 30 anos também realizou um voo internacional para Bagdá em 15 de setembro. A aeronave está configurada com 14 assentos na primeira classe, 72 assentos na classe executiva e uma cabine econômica de 260 assentos.

A Mahan Air foi severamente impactada pelas sanções impostas pelo governo dos EUA contra ela e outras companhias aéreas iranianas. Os EUA acusaram o Corpo Revolucionário da Guarda Islâmica (IRGC) de usar a Mahan Air para transportar armas e soldados no Oriente Médio no passado. A companhia aérea privada foi proibida de voar para a Alemanha em 2019, forçando a suspensão das rotas de Munique e Dusseldorf de Teerã. A Iran Air e a Lufthansa servem vôos entre os dois países.

Em 1 de abril de 2019, a França tomou as mesmas ações contra a transportadora, encerrando os voos que eram realizados quatro vezes por semana da companhia aérea para o Aeroporto Charles de Gaulle de Paris.

Em 8 de abril, a Mahan Air operou um voo único para Caracas a partir de seu centro de Teerã. O vôo ganhou manchetes nos EUA e políticos, incluindo Marco Rubio, usaram o vôo como uma maneira de destacar que “o regime de Maduro é uma ameaça à segurança nacional dos EUA”.

Mais recentemente, o secretário de Estado dos EUA, Mike Pompeo, pressionou a Itália a proibir a Mahan Air em um esforço para cumprir as sanções dos EUA contra a transportadora e o país. O governo italiano ainda não tomou uma decisão e a Mahan Air anunciou recentemente sua intenção de aumentar seu serviço de Roma para voos duas vezes por semana a partir de 29 de outubro de 2019.


Fonte: Airlinegeeks

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