Linha de produção do F-35 em Fort Worth, Texas.

Tanto a Boeing quanto a Lockheed Martin indicaram que prosseguirão com a montagem de aeronaves militares, apesar da situação imposta pelo COVID-19.

A produção nos principais sistemas de aquisição, como o avião-tanque KC-46 e o ??caça F-35, continuarão.

O porta-voz do Pentágono, tenente-coronel Mike Andrews, disse em comunicado que a subsecretária de Defesa Ellen Lord realizou sua primeira ligação com membros da Associação das Indústrias Aeroespaciais, da Associação Industrial de Defesa Nacional, do Conselho de Serviços Profissionais, do Conselho de Serviços Profissionais, da Associação Nacional de Fabricantes e da Câmara de Comércio no dia 17 de março, para “garantir a segurança, confiabilidade e resiliência de nossa base industrial de defesa e nosso esforço coletivo para executar a Estratégia Nacional de Defesa”.

Fabricação do KC-46.

Um porta-voz da Boeing explicou à Air Force Magazine que a produção e fabricação nas linhas KC-46, F-15, F/A-18 e T-7 continuarão com medidas de higiene aprimoradas.

“A Boeing emitiu orientações atualizadas, direcionando todos os funcionários que são capazes de realizar seu trabalho de maneira eficaz em casa por videoconferência até novo aviso”, disse Larry Chambers, porta-voz da empresa. “Alguns sites da Boeing já estavam parcial ou totalmente operando sob essas diretrizes, de acordo com os mandatos do governo local ou nacional”, acrescentou.

“Estamos avaliando a segurança de todos os nossos sites e seu alinhamento com as orientações do governo local, estadual e nacional, enquanto monitoramos continuamente essa situação em evolução”, afirmou Chambers. A empresa seguirá as instruções do governo para implementar as orientações necessárias para “garantir a saúde e o bem-estar” dos funcionários e de suas comunidades.

As linhas de montagem do F-35 na Itália e no Japão retomaram as operações depois de encerradas temporariamente.

A instalação final de montagem e check-out (FACO) da Itália, F-35, retomou a produção de peças e outras atividades de linha em 18 de março, depois de fechar de 16 a 17 de março para uma “limpeza profunda”, de acordo com uma fonte familiarizada com o programa . A FACO F-35 do Japão em Nagoya voltou a funcionar novamente depois de fechado de 9 a 13 de março, disseram fontes. Como a FACO japonesa, dirigida pela Mitsubishi Heavy Industries, já estava bem à frente de suas metas de produção, portanto não deveria haver “impacto” do ponto de vista temporário.

Segundo uma fonte familiarizada com o programa, a Lockheed não está antecipando “nenhum impacto significativo na cadeia de suprimentos” de seus fornecedores em todo o mundo.

Embora alguns trabalhadores tenham se colocado em quarentena por causa da exposição ao COVID-19 ou por estarem doentes, não foi um número suficientemente significativo para afetar a produção, informaram fontes.

“Os funcionários com exposição potencial são instruídos a trabalhar remotamente e em quarentena”, disse Brett Ashworth, porta-voz da Lockheed. A Lockheed faz uma triagem prévia dos visitantes nos locais da empresa e os limita apenas aos “necessários para os negócios”.

Quando as circunstâncias o justificarem, “limparemos profundamente as áreas de trabalho e os espaços comuns em qualquer instalação com exposição elevada ao COVID-19 e compartilharemos regularmente protocolos de prevenção de exposição para reforçar comportamentos saudáveis”, disse Ashworth. “Estamos mitigando possíveis impactos para os clientes e implementando planos de continuidade de negócios conforme necessário, incluindo teletrabalho seguro para nossas equipes de suporte ao cliente”.

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