O Douglas DC-8-72 (N782SP) decola dos EUA para Itália.

A Samaritan’s Purse, organização de ajuda evangélica dos EUA, está apoiando a Itália na luta contra o coronavírus (COVID-19) e enviou um hospital de campo e pessoal médico a Verona em 17 de março, através de um Douglas DC-8-72 que voa desde 1969.

A aeronave quadrimotor usada pela organização é um verdadeiro veterano. Foi construído em 1968 como cargueiro e se juntou à Finnair em janeiro de 1969. O avião serviu com a Finnair até 1981.

Foi usado pela Força Aérea Francesa até 1984. O DC-8 voou posteriormente com a Air Transport International – e finalmente acabou com a organização Samaritan’s Purse da organização de ajuda dos EUA em 2015.

Lá, o DC-8 ainda voa para todos os cantos do mundo e fornece ajuda em desastres. É também um dos dez DC-8 em condições de voo do mundo.

Sua operação mais recente foi transportar uma máquina de ventilação especial da Carolina do Norte para pacientes com coronavírus no norte da Itália. A bordo, havia 32 trabalhadores de ajuda humanitária, incluindo médicos e equipe de enfermagem, além de um hospital de campanha nos EUA, incluindo uma estação de ventilação especialmente desenvolvida.

“Estamos sempre prontos para fornecer alívio crítico em face da crise”, disse Franklin Graham, presidente da Samaritan’s Purse. “Nós estamos indo para a Itália para fornecer cuidados que salvam vidas às pessoas que sofrem. Há muito medo e pânico em todo o mundo, mas confiamos que Deus está no controle. Continuamos a orar por todos os afetados por esta crise de saúde global e por nossa equipe médica, à medida que eles respondem.”

O hospital móvel possui 68 leitos, oito dos quais são de terapia intensiva. Segundo informações da Força Aérea Italiana, o hospital será construído na cidade de Cremona nos próximos dias e permanecerá em operação por três meses. Dizem que a equipe médica que a Samaritan’s Purse enviou através do Atlântico permanecerá na Itália por pelo menos um mês.

Os especialistas em doenças infecciosas têm trabalhado em coordenação com a Organização Mundial da Saúde e os Centros de Controle e Prevenção de Doenças para garantir que a equipe esteja tomando as precauções necessárias.

Cerca de dois terços de todas as mortes por coronavírus na Itália ocorreram na região da Lombardia, onde Cremona e Milão estão localizadas, e a necessidade de leitos de terapia intensiva rapidamente superou a capacidade do sistema de saúde.

Os adultos idosos estão entre os mais suscetíveis a esta doença e a Itália abriga a maior população idosa de toda a Europa. A Itália registrou mais 4.000 mortes até o momento.

A Samaritan’s Purse é a primeira organização internacional a fornecer assistência médica de emergência às famílias afetadas por esse vírus mortal no norte da Itália.

Depois de deixar as equipes e os primeiros equipamentos, o DC-8-72F da Samaritan retornou aos Estados Unidos, mas espera-se que chegue a Verona em breve para trazer equipamentos médicos adicionais.

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