A ordem interromperá o setor de aviação doméstica, à medida que o governo intensificar os esforços para conter a disseminação do novo coronavírus. Imagem ilustrativa ©Reuters.

O governo indiano ordenou que as companhias aéreas do país aterrissem seus aviões, interrompendo o setor de aviação doméstica, à medida que as autoridades intensificam os esforços para conter a propagação do novo coronavírus.

O pedido é um “duro golpe” para as companhias aéreas que já estão se adaptando a proibição de viagens internacionais depois que o surto de vírus atingiu 186 países. No início deste mês, a Índia suspendeu todos os vistos de turistas e orientou os cidadãos indianos a evitar viagens não essenciais ao exterior.

As operações programadas das companhias aéreas que realizam voos domésticos cessarão a partir de terça-feira (24) à meia-noite, informou o Ministério da Aviação em comunicado nesta segunda-feira. Não ficou claro por quanto tempo a proibição prevalecerá. As restrições não se aplicam a voos de carga, afirma o comunicado.

A pandemia de coronavírus se espalhou pelos principais países da Europa e dos EUA, matando mais de 12.900 pessoas e infectando mais de 294.000. Até o momento, a Índia registrou 415 casos de infecções por coronavírus com sete mortes. No domingo, o governo praticamente trancou o país de mais de um bilhão de pessoas, exigindo um toque de recolher voluntário.

Vários estados, incluindo a capital nacional de Nova Délhi, desde então pediram um bloqueio prolongado, com empresas sendo solicitadas a permanecerem fechadas e escolas e escritórios fechados pelo menos até o final deste mês. As medidas drásticas do governo ressaltam os temores de que a taxa de infecção na Índia suba em um ritmo semelhante a outros países.

No domingo, todas as principais montadoras, incluindo Maruti Suzuki Índia e Mahindra, fecharam suas fábricas por tempo indeterminado, até novos pedidos do governo.

O surto forçou muitos países a recorrer a bloqueios de emergência e emitir alertas de viagens, levando a indústria da aviação global à beira do abismo. Operadoras como a Cathay Pacific Airlines de Hong Kong e a Singapore Airlines registraram perdas substanciais ao reduzir a capacidade e iniciar cortes nos salários dos funcionários. Na semana passada, a principal companhia aérea indiana IndiGo alertou que a sobrevivência do setor está em risco e informou a seus funcionários um corte salarial de 25%.

“Temos um desligamento total da indústria de aviação indiana, que tem cerca de 650 aeronaves em terra”, disse Kapil Kaul, executivo-chefe da consultoria de aviação CAPA Índia. O setor está “lutando mesmo antes do surto do vírus. O impacto será profundo e abrangente, a menos que a intervenção do governo seja significativa e os promotores tragam alguma equidade”.

A CAPA havia alertado na semana passada que a maioria das companhias aéreas indianas faliria em maio ou junho, sem ajuda do governo, pois as pessoas abandonaram as viagens em meio à pandemia. A indústria pode estar se preparando para uma perda trimestral combinada de até US $ 600 milhões na ausência de qualquer ajuda do governo, alertou.

Enquanto isso, o governo está elaborando um pacote de ajuda para o setor, no valor de US $ 1,6 bilhão na forma de abatimento de impostos.


FONTE: Nikkei Asia, edição CAVOK.

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