Os testes do F-35 necessários para concluir a fase de testes operacionais do jato foram temporariamente pausados quando a Base da Força Aérea de Edwards, na Califórnia, foi desativada para ajudar a retardar a propagação do coronavírus.

Na sexta-feira, a Base Aérea de Edwards fechou seus portões para todos, exceto pessoal essencial da missão e moradores. Os testes de voo na instalação foram suspensos e os testes do ambiente conjunto de simulação (JSE) do F-35 e suas proteções cibernéticas também podem ter sido retardados ou interrompidos como resultado.

“A empresa de testes do F-35 está sofrendo impactos na maioria dos locais de verificação importantes, pois várias organizações respondem a restrições federais, estaduais e locais do COVID-19”, disse Brandi Schiff, porta-voz do escritório do programa conjunto do F-35. “Até hoje, as organizações de teste de voo do F-35 interromperam as operações de voo, mas as organizações que podem continuar as atividades de verificação via teletrabalho continuam a fazê-lo. Além disso, atividades selecionadas de laboratório e de teste em terra estão em andamento e atividades de manutenção limitada da aeronave estão em andamento para manter a prontidão da frota.

Schiff acrescentou que o escritório do programa está tomando medidas para que as atividades de teste possam ser retomadas rapidamente após a remoção das restrições do COVID-19, mas reconheceu que a situação pode atrasar o teste de certos aspectos do programa F-35.

“Embora certas atividades de desenvolvimento e de campo provavelmente sofram atrasos, as equipes do F-35 continuam avaliando maneiras de promover esforços, protegendo e preservando a saúde e a segurança de nossa força de trabalho”, disse ela.

“A Lockheed Martin viu a diretiva do comandante da Base da Força Aérea de Edwards e está trabalhando com o pessoal da base para determinar os impactos nas operações fornecidas pelo contratado”, disse Brett Ashworth, porta-voz da Lockheed.

A pausa nos testes pode provocar um atraso maior no ambiente de simulação conjunta, que já está meses atrasado e levou o Pentágono a adiar uma decisão de produção de taxa total para o F-35 produzido pela Lockheed Martin.

O JSE permite que o Pentágono realize avaliações simuladas do F-35 em vários cenários de alta ameaça, o que o torna uma tecnologia crítica para avaliar se o F-35 pode derrotar atores como a Rússia e a China sem realizar treinamento real que possa fornecer uma oportunidade para espionagem.

O JSE está sendo aprimorado em Edwards.

Por esse motivo, Ellen Lord, a principal compradora de armas do Pentágono, decidiu adiar a decisão de produção de taxa total definida para ocorrer em dezembro de 2019 até que o F-35 seja capaz de concluir os testes habilitados para JSE como parte de sua fase de teste operacional.

A nova decisão de produção de taxa total, agora definida para janeiro de 2021, é vista como uma demonstração simbólica de confiança na maturidade do programa e não afeta a taxa em que o Departamento de Defesa comprará F-35. As forças armadas dos EUA já compram o F-35 em grandes números, e a taxa de produção anual deve crescer de 2019 para 160 até 2023, independentemente da decisão de produção.

O escritório executivo do programa F-35 antecipou que o JSE estaria pronto neste verão, e o último relatório do testador de armas independente do Pentágono indicou que a tecnologia estava no caminho certo para cumprir esse cronograma.

Robert Behler, diretor de teste e avaliação operacional, escreveu no relatório de janeiro que “a equipe do JSE cumpria consistentemente a maioria dos cronogramas planejados e parecia estar no caminho de fornecer” um simulador para testes operacionais neste verão.

Embora a equipe tenha sido mais lenta do que o esperado na integração do JSE com o F-35 fornecido pela Lockheed Martin em um software – que inclui todos os dados necessários para replicar a aeronave F-35 e seu desempenho aerodinâmico no simulador – o trabalho parecia provável que atendesse aos requisitos, escreveu Behler.


Fonte: Defense News

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