B-52 Stratofortress é um bombardeiro estratégico subsônico de longo alcance, propulsionado por oito motores. Originalmente concebido como substituto do Convair B-36 Peacemaker na função de bombardeamento nuclear e convencional de grande altitude, foi adaptado no início da década de 1960 para a função de penetração a baixa altitude como forma de contornar a cada vez maior, eficaz e sofisticada defesa aérea da ex-União Soviética .

Sexta-feira, 24 de junho de 1994, um USAF B-52 caiu na Base Aérea de Fairchild, Washington, depois que o piloto, o Lt Col Arthur “Bud” Holland, manobrou o bombardeiro bem além de seus limites operacionais perdendo o controle. A aeronave “estolou”, caindo no chão e explodindo imediatamente, matando a Holland e os outros três oficiais da USAF a bordo.

O conselho de análise do acidente determinou que a personalidade de Bud Holland influenciou significativamente a sequência do acidente. O pessoal da USAF testemunhou que Holland tinha desenvolvido a reputação de ser um piloto agressivo, que frequentemente voava abaixo de altitudes mínimas de segurança e excedia as limitações de “bank angle”, taxas de subida e outras limitações de aeronaves. O acidente agora é usado em ambientes de aviação civil e militar como um estudo de caso no ensino. É também frequentemente usado durante o treinamento de segurança da aviação como um exemplo da importância da conformidade com regulamentos de segurança e da correção do comportamento de qualquer pessoa que viole os procedimentos de segurança.

Holland tinha um longo histórico de voos “agressivos” que fez com que seus companheiros não quisessem voar com ele enquanto ele comandava qualquer aeronave:

No verão de 1991, Holland orbitou seu B-52 acima do jogo de softball de suas filhas. Começando a 2.500 pés de altitude, Holland empurrou o nariz para uma margem de 80° e deixou-o cair em espiral, recuperando-se a aproximadamente 100 agl de acordo com testemunhas.

No dia 19 de maio de 1991, durante um show aéreo em Fairchild, Holland, foi o piloto em comando do voo de demonstração com um B-52. Durante a demonstração, a aeronave de Holland violou várias regras, incluindo ultrapassar todos os limites de angulo além de voar diretamente sobre os espectadores do show aéreo.

Em 12 de julho de 1991, Holland comandou um B-52 durante uma cerimônia de troca de comando do 325º Esquadrão de Bombardeio de Fairchild. Durante cerimônia, o B-52 de Holland passou a menos de 30 metros acima do nível do solo, realizou um giro de 45 ° e executou um wingover. O wingover não havia sido especificamente proibido anteriormente.

8 de agosto de 1993 – Show aéreo Fairchild, Holland mais uma vez comandou o voo de demonstração com seu B-52. A demonstração incluiu uma manobra de subida de mais de 80° de angulo. A subida era íngreme o suficiente para permitir que o combustível fluísse dos orifícios de ventilação dos tanques das asas da aeronave.

Em 10 de março de 1994, Holland comandou uma missão de treinamento com apenas uma aeronave para fornecer a um fotógrafo autorizado a oportunidade de documentar a aeronave quando ela deixasse cair as munições de treinamento. A altitude mínima permitida para aquela área era de 500 pés AGL. Durante a missão, a aeronave de Holland foi filmada voando a cerca de 30 pés acima do solo. De acordo com outros membros da tripulação, uma segunda passagem foi realizada com apenas 3 pés de altura! O co-piloto na aeronave de Holland testemunhou que ele pegou os controles para impedir que Holland pilotasse a aeronave contra a cordilheira enquanto os outros dois membros da tripulação repetidamente gritavam à Holland: “Suba! Suba!” Holland respondeu rindo e chamando um dos membros da tripulação de “covarde”*.

Depois daquela missão, a tripulação decidiu que eles nunca mais voariam com Holland e reportaram o incidente à liderança do esquadrão. O comandante do esquadrão, tenente-coronel Mark McGeehan, relatou o incidente e recomendou que Holland fosse removido do serviço militar. Infelizmente Holland não foi retirado da escala de voo. Comandante do 325º Esquadrão de Bombardeios, o tenente-coronel Mark McGeehan decidiu então que, para proteger suas tripulações, ele seria o co-piloto em qualquer missão futura na qual Holland fosse o piloto de comando.

Em 24 de junho de 1994, o Czar 52, uma equipe de bombardeiros da USAF B-52H sediados na Base Aérea de Fairchild, preparava-se para treinar para o próximo show aéreo. A tripulação era composta pelos pilotos Tenente-Coronel Arthur “Bud” Holland (46 anos), Tenente Coronel Mark McGeehan (38), fiel à sua palavra, assumiu o cargo de Co-piloto, Coronel Robert Wolff (46) oficial de segurança e o navegador de radar Tenente Coronel Ken Huston. Holland foi o piloto de comando designado para o voo.

O B-52 decolou às 13:58 e completou a maioria dos elementos da missão sem incidentes. Ao se preparar para executar o touch-and-go na Pista 23 no final do perfil de treino, a aeronave foi instruída a dar a volta porque um KC-135 havia acabado de aterrissar e ainda estava na pista. Mantendo uma altitude de cerca de 250 pés AGL, Holland solicitou permissão para executar uma curva esquerda de 360 °, que foi imediatamente concedida pelo controlador da torre. O B-52 então rolou para a curva esquerda de 360 ° a 182kts ao redor da torre, começando no ponto médio da pista. Localizado logo atrás da torre havia uma área de espaço aéreo restrito, supostamente por causa de uma instalação de armazenamento de armas nucleares. Aparentemente, para evitar voar através do espaço aéreo restrito, Holland colocou a aeronave em uma curva extremamente apertada e inclinada, mantendo a baixa altitude de 250 pés.

Oito segundos antes do impacto, o indicador de velocidade da aeronave caiu para 145 nós. Naquele momento, Holland ou McGeehan aplicaram o spoiler direito, o leme direito e elevaram o nariz para cima, para combater a queda iminente. Às 14:16, a aeronave passou a 90°, e partiu-se em voo descontrolado, atingindo o chão perto da área de armazenamento de armas nucleares, explodindo e matando imediatamente todos os quatro tripulantes.

McGeehan estava sentado em um assento ejetável, mas de acordo com a investigação, ele tinha apenas “ejetado parcialmente na hora do impacto”, não indica se ele saiu ou não da aeronave. Huston também estava sentado em um assento de ejeção e a declaração médica indicava que ele não havia iniciado a seqüência de ejeção. O assento de Wolff não era capaz de ejetar. Nenhuma pessoa no chão ficou ferida.

O comandante do esquadrão, a esposa do tenente-coronel Mark McGeehan e dois filhos mais novos estavam observando do quintal de casa, localizados nas proximidades.

 

O voo era o “fini flight” do Coronel Robert Wolff – tradição na qual um membro da tripulação da USAF que está se aposentando é encontrado pouco depois de aterrissar em seu voo final por parentes, amigos e colegas de trabalho onde leva um banho d’água. A esposa do Coronel Robert Wolff e muitos de seus amigos mais próximos estavam no aeroporto para assistir ao “fini flight” e participar das celebrações da cerimônia pós-voo.

 

*Holland xingou a tripulação com uma palavra impublicável.

 

FONTE: sierrahotel.net

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