Embraer/Sierra Nevada A-29 Super Tucano.

Finalmente, a Força Aérea dos EUA (USAF) declarou definitivamente que não adquirirá aviões de ataque leve, colocando um fim no debate que dura três anos sobre a possibilidade de comprar mais de 300 aeronaves de baixo custo para a luta contra o terrorismo.

Em comunicado à Defense News, a porta-voz da Força Aérea dos EUA, Ann Stefanek confirmou que o serviço não seguirá em frente com um programa de compra para aviões de ataque leve.

Em vez disso, o Comando de Operações Especiais dos EUA solicitou US$ 106 milhões no orçamento de defesa fiscal de 2021 para sua exigência de vigilância armada, de acordo com materiais orçamentários do Departamento de Defesa. Como parte desse programa, o SOCOM deve adquirir até 75 aeronaves de ataque leve, segundo o comando em uma solicitação de 3 de fevereiro.

O financiamento apoiaria “demonstrações de protótipos e testes de recursos exclusivos das Forças de Operações Especiais e esforços de liberação da aeronavegabilidade”, bem como a “aquisição de aeronaves, kits de missão e equipamentos de suporte associados”, de acordo com o departamento.

No ano passado, o chefe do Estado-Maior da Força Aérea, Dave Goldfein, disse que a Força Aérea continuaria experimentando aeronaves de ataque leve, usando o financiamento dos anos fiscais 2018 e 2019 para comprar um punhado de aviões turboélice AT-6 Wolverine da Textron e A-29 Super Tucanos da uma equipe da Sierra Nevada Corp/Embraer. Então, no ano fiscal 2022, o serviço estará pronto para decidir se deve se aventurar em um programa de compra, disse ele.

A Força Aérea dos EUA ainda pretende comprar dois AT-6 e dois A-29, disse Stefanek. No entanto, o escopo de suas operações futuras ficou mais limitado, pois o serviço optou por não buscar uma compra maior.

Textron AT-6 Wolverine.

Na Base Aérea de Nellis, Nevada “[o] AT-6 será usado para experimentação contínua de recursos exportáveis ??de link de rede/dados para aliados e parceiros”, disse Stefanek, referenciando um projeto em desenvolvimento conhecido como Airborne Extensible Relay Over-Horizon Network ou AEROnet.

“A Força Aérea tem fundos do ano anterior disponíveis para continuar o experimento”, acrescentou.

Enquanto isso, os pilotos do Comando de Operações Especiais da Força Aérea dos EUA usarão os A-29 para realizar treinamento em Hurlburt Field, na Flórida, permitindo que eles atuem como pilotos instrutores e consultores de países parceiros que planejam operar o A-29, disse Stefanek.

No ano passado, os líderes da Força Aérea dos EUA enviaram sinais de que seu interesse na compra de aviões de ataque leve estava diminuindo. Originalmente, o serviço considerava uma compra de várias centenas de aviões que poderiam aumentar a absorção dos pilotos e oferecer uma alternativa mais barata ao uso de caças de alto custo como o F-15 e o F-35 para ataques de baixa ameaça contra grupos terroristas. No entanto, uma estratégia de defesa nacional que prioriza a luta contra adversários próximos como Rússia e China dificultava a justificação da compra de uma frota de aeronaves que só é possível sobreviver nos ambientes mais incontestados.

Por outro lado, o SOCOM tem sido otimista quanto às capacidades de ataque leve, com seu comandante, general Richard Clarke, descrevendo-o como “uma necessidade do SOCOM” e “uma necessidade da nossa nação”.

No projeto de lei de política nacional de defesa do ano fiscal 2020, o Congresso instruiu a Força Aérea dos EUA a coordenar com o SOCOM as capacidades de ataque leve e incluiu a opção “transferir parte dos fundos autorizados para experimentos de aeronaves de ataque leve da Força Aérea dos EUA para adquirir aeronaves para a missão de apoio aéreo de combate do Comando de Operações Especiais.”

Enquanto a Força Aérea dos EUA parecia mais interessada no A-29 e AT-6 como possíveis plataformas de ataque leve, o SOCOM parece querer explorar todas as opções. O comando está realizando um dia da indústria de Armed Overwatch, de 4 a 5 de março, para discutir uma demonstração futura das aeronaves avaliadas.


Fonte: DefenseNews

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5 COMENTÁRIOS

  1. A USAF não quer (tem uma máfia do jato lá), mas o SOCOM quer, e são eles que sofrem, com as botas no chão, sem suporte apropriado. Vamos ver se vai para a frente. Eles não tem preconceito com equipamentos mais simples, por exemplo usam o AH-6 Little Bird.

  2. Bom (ou não) pra a USAF, vai continuar torrando grana "empurrando" caças tipo o A-10 Warthog e F-35 pra a função de apoio aéreo aproximado, quando podiam economizar uma puta grana utilizando os A-29 pra esse perfil de missão.

  3. Calma pessoal.. Faz parte do jogo, nos negócios é como diz aquela máxima: "Tudo pode acontecer, inclusive nada."
    Deveríamos saber que isso poderia acontecer.
    Mas acredito que a simples exposição do ST já foi muito positiva, agora cabe a Embraer tirar proveito disso.
    Vida que segue..