A aeronave híbrida-elétrica DA40 da Diamond Aircraft, em parceria com a Siemens.

A Diamond Aircraft Industries GmbH, em colaboração com a Siemens AG, completou o voo inaugural do que ele chama de primeiro avião elétrico híbrido de produção em série do mundo, com duas hélices de fluxo livre acionadas eletricamente e um motor de combustão.

O primeiro voo do avião híbrido multi-motor foi desenvolvido em conjunto na sede da Diamond Aircraft em Wiener Neustadt, na Áustria.

A aeronave é um DA40 modificado para servir como uma plataforma de testes de voo para um sistema de propulsão híbrido construído com um grupo gerador e múltiplos motores elétricos e uma arquitetura de sistema com geradores de potência distribuídos.

Na aeronave modificada, um motor de combustão alimenta dois sistemas independentes de acionamento elétrico, consistindo cada um em motor, bateria e inversor. Dois motores elétricos foram adicionados em um canard dianteiro, que combinados podem gerar 150kW de potência de decolagem.

O gerador a diesel está localizado no nariz da aeronave e pode fornecer até 110kW de potência. Duas baterias com 12kWh cada estão montadas no compartimento traseiro do passageiro e funcionam como um buffer de armazenamento de energia. Com uma alavanca de potência dedicada, o piloto pode controlar o fluxo de energia entre o gerador, as baterias e o motor. O piloto pode selecionar o modo elétrico puro (gerador desligado), o modo de cruzeiro (o gerador fornece toda a energia para o motor) e o modo de carga (o gerador carrega as baterias).

No modo elétrico puro, a aeronave tem uma autonomia de aproximadamente 30 minutos. O sistema híbrido estende isso para 5 horas. Durante o primeiro voo de 20 minutos, a aeronave demonstrou todos os modos de operação. Isso incluiu o voo híbrido puro, de carga e voo elétrico completo. Nesta última configuração, a aeronave conseguiu voar com energia elétrica pura e produziu zero emissões. Uma decolagem totalmente elétrica também foi demonstrada.

Ingmar Mayerbuch, Chefe do Teste de Voo da Diamond Aircraft Industries Gmbh, que pilotou a aeronave, disse: “O primeiro voo excedeu todas as nossas expectativas. A combinação do powertrain híbrido e a configuração da aeronave é perfeita. Chegamos a 130 nós com potência média e subimos a uma altitude de 3.000 pés”.

A Siemens, responsável pelo projeto e desenvolvimento do gerador de força elétrica, também descreve a aeronave como o primeiro avião elétrico híbrido em série do mundo. O projeto é apoiado por fundos do governo alemão e austríaco.

O projeto teve início em 2013 e é conduzido sob a supervisão e finanças do Bundesministerium für Wirschaft und Energie (BMWi, Ministério da Economia alemão) e do Bundesministerium für Verkehr, Inovação e Tecnologia (BMVIT, Ministério Austríaco de Transportes, Inovação e Tecnologia). O projeto foi dividido em dois pacotes de trabalho principais.

A Siemens também está trabalhando com a Airbus e a Rolls-Royce no projeto E-Fan X para explorar a propulsão elétrica híbrida para aeronaves comerciais.

Espera-se que o crescimento do tráfego aéreo continue a aumentar a uma taxa de até 5% ao ano. Usando apenas a tecnologia atual, isso levará a um aumento nas emissões e ao esgotamento das reservas de combustíveis fósseis. A inovação é, portanto, necessária para manter o futuro voo sustentável. Isso inclui o desenvolvimento de sistemas de acionamento altamente eficientes que contribuirão para a redução do consumo de combustível e, portanto, ajudarão na proteção do meio ambiente.

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