Jatos L-159 Honey Badger da Draken International estão sendo usados para treinamento adversário contra caças F-35A da USAF.

A Draken International, fornecedora líder de suporte de voo tático de quarta geração, expandiu seu apoio à Força Aérea dos Estados Unidos (USAF) com a implantação de quatro aviões de caça L-159 Honey Badger na Base Aérea de Eglin, na Flórida, de 13 a 26 de janeiro.

Durante este desdobramento, as aeronaves da Draken forneceram suporte aéreo adversário para os F-35A da USAF, operados pelo 58º Esquadrão de Caça. A missão do 58º Esquadrão de Caça é planejar e executar um currículo do F-35A para treinamento da USAF. Além de apoiar os F-35, a Draken também desafiou os MC-130s do 14º Esquadrão de Armas do Campo Hulburt, na Flórida.

Jatos L-159 da Draken International, taxiam na Base Aérea de Eglin.

Esta é  a primeira vez que o 58º Esquadrão de Caça utilizou unidades externas da Força Aérea dos EUA para encontrar apoio adversário para os seus requisitos de treinamento.

“Ter adversários contratados aqui nos dá a capacidade de aumentar a capacidade de treinamento dos alunos”, disse o tenente-coronel Jon Snyder, comandante do 58º FS. “Isso nos fornece capacidade adicional de adversários que não podemos necessariamente replicar.”

Anteriormente, os alunos e instrutores praticavam táticas aéreas contra outros pilotos do F-35 ou com um esquadrão diferente da USAF.

O apoio fornecido pela Draken consistiu na replicação de ameaças realistas para vários conjuntos de missão ar-ar, desde os fundamentos básicos até exercícios complexos de emprego de armas. Essas surtidas avançadas realizadas pela Draken exigiram a integração de várias plataformas militares, bem como aeronaves da Draken em um ambiente de vários domínios.

Caça F-35A Lightning II decola da Base Aérea de Eglin, Flórida. (Foto: U.S. Air Force)

A demanda cada vez maior da Força Aérea dos Estados Unidos por serviços aéreos adversários fornecidos comercialmente continua a aumentar à medida que a Draken International expande suas operações por todo o território continental dos Estados Unidos. Com uma presença substancial na base da Força Aérea de Nellis empregando frotas de aeronaves de caça táticas A-4 e L-159, a Draken continua atendendo a solicitações adicionais de treinamento temporário como este para satisfazer os requisitos de treinamento para outras prioridades da Força Aérea dos EUA.

“Voei com aviões de quinta geração e acho que esse é o caminho certo para apoiar o treinamento adversário para esta aeronave”, disse Snyder. “Ele fornece uma replicação de adversários melhor e mais realista para nossos pilotos, bem como um preço mais barato para voos com adversários. Eu acho que se pudermos continuar neste caminho, isso definitivamente nos fortalecerá como uma Força Aérea.”

Curtis “RB” Weddle, piloto da Draken International, e Scott Hauber, empregado da Draken International sinalizam entre eles durante operação na Base Aérea de Eglin, no dia 24 de fevereiro. (Foto: U.S. Air Force / Senior Airman Cassidy Woody)

Além da implantação em Eglin, a Draken também realizou operações simultâneas em vários locais durante o mês de janeiro. Esses locais incluíam as bases aéreas de Nellis, Luke, Hill, Davis-Monthan e Estação de Aviação dos Fuzileiros de Miramar e também apoiando os F-22 Raptors do 525º Esquadrão de Caça, na Base Aérea de Elmendorf, Alasca.

O Comandante de Destacamento da Draken, Terry Scott declarou: “A expansão de nossas operações para a Base Aérea de Eglin permitiu que os ativos essenciais da USAF recebessem os benefícios de treinamento com boa relação custo-benefício associados aos serviços aéreos comerciais fornecidos pela Draken. Além de enfrentar apresentações complexas como resultado da nossa integração com os T-38 Aggressors da Base Aérea de Tyndall, nossa unidade hospedeira compartilhou sua apreciação pelos tempos de permanência prolongados que resultaram em valiosas oportunidades de treinamento.”

2 COMENTÁRIOS

  1. Se o T-38, que em termos de dinâmica de voo é muito superior ao L-159, não é adequado para o treinamento e adversário para os pilotos e caças atuais, porque o L-159 e A-4 seriam adequados como adversários?