A proposta de aeronave híbrida-elétrica da Airbus deve começar a voar em 2020.

A Airbus planeja substituir seu jato de corredor único mais vendido por um avião híbrido-elétrico no futuro. O fabricante pretende oferecer o primeiro jato híbrido do mundo ao mercado em 15 anos.

A fabricante européia de aeronaves acredita que os aviões movidos por sua nova tecnologia de propulsão estarão disponíveis por volta de 2035. Por isso vem desenvolvendo a plataforma de voo E-Fan X, baseada em uma aeronave britânica Avro RJ100.

De acordo com fontes que acompanham o assunto, a Airbus primeiro produzirá uma aeronave menor e depois aumentará os testes para uma plataforma do mesmo tamanho do A321neo.

O mercado deve estar pronto para uma mudança radical de acordo com a Airbus, já que o aumento no número de aviões comerciais não é sustentável com a atual alta emissão de carbono. A Airbus tem como meta reduzir as emissões de CO2 em 75% até 2050.

Começando em 2010 com o CriCri – o primeiro avião totalmente elétrico do mundo – a Airbus também produziu o E-Fan 1.0 totalmente elétrico e o híbrido E-Fan 1.2, que combinou um motor de 60 kW com um motor a combustão. Enquanto estes representavam grandes realizações, os passos entre cada projeto eram incrementais. O E-Fan X será um avanço relativamente grande.

“Nosso objetivo é substituir uma das quatro turbinas a gás na plataforma de testes de voo com um motor elétrico de 2 MW”, diz o líder do projeto E-Fan X, Olivier Maillard. “Isso é mais de 60 vezes mais energia que o E-Fan anterior. Nada disso já voou antes.

A chave desse grande salto é o rápido ritmo de desenvolvimento da tecnologia de baterias e células de combustível. “Agora é o momento certo para se concentrar em aeronaves maiores e trazer as aeronaves elétricas híbridas para mais perto da realidade”, explica Maillard. “Simplesmente, a indústria não pode alcançar seus objetivos de sustentabilidade com as tecnologias existentes hoje.”

A Airbus vem trabalhando há algum tempo com a Rolls-Royce e a Siemens para desenvolver um motor híbrido, que produziria 2 megawatts de energia e começaria a testá-lo em dois anos.

A Airbus, a Rolls-Royce e a Siemens se concentrarão no desenvolvimento de certas peças para o E-Fan X, com a Airbus responsável pela integração geral do motor elétrico na aeronave de teste RJ100.

“Segurança era nossa maior prioridade, então tinha que ser uma aeronave de quatro motores”, diz Maillard. “Ao contrário da aeronave Airbus, o E-motor em um RJ100 pode produzir um empuxo significativo, comparável ao resto dos motores, que permitiria o voo nivelado com metade do empuxo fornecido pela unidade de energia elétrica. A Airbus envolverá a BAE Systems Regional Aircraft no projeto da modificação para alavancar seu conhecimento inigualável de aeronaves e para trabalhar em conjunto com os outros parceiros para aprovar a modificação e liberação da aeronave para o vôo sob sua aprovação da Organização de Projeto. ”

Com o E-Fan X, a Airbus investigará os desafios de um sistema de propulsão de alta potência, como efeitos térmicos, gerenciamento de empuxo elétrico, altitude e efeitos dinâmicos em sistemas elétricos e problemas de compatibilidade eletromagnética. Ele também trabalhará com as autoridades para estabelecer requisitos de certificação para aeronaves com motor elétrico.

O desenvolvimento de um motor híbrido viria também com outros desafios, como a eliminação do alcance limitado de voo e do problema de capacidade de assentos.

Uma das soluções é instalar um motor convencional na parte de trás da aeronave para carregar as baterias do motor, além de produzir o impulso necessário para voar enquanto os motores elétricos estão sendo carregados.

A fabricação de peças para o E-Fan X começará em 2019, seguida de testes no solo. Até o final de 2020 devem começar os testes de voo e, um ano depois, o E-Fan X deve fazer seus primeiros voos públicos.

Além dos benefícios ambientais, a propulsão híbrida ou totalmente elétrica também tem o potencial de abrir novas possibilidades para o projeto de aeronaves. Futuras aeronaves de decolagem e aterrissagem verticais, inclusive para aplicações Urban Air Mobility, serão beneficiadas devido à maior confiabilidade e menores custos de manutenção.

“Esta é uma tecnologia inovadora”, diz Maillard. “Isso vai mudar a maneira como as pessoas viajam.”

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