O F-35B (BF-02) durante testes em superfícies preparadas em local inclinado. (Foto: Lockheed Martin)

A força integrada de testes (ITF) do F-35 em Patuxent River colocou o F-35B (BF-02) do Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA um passo mais perto do teste e avaliação operacional inicial à medida que eles encerram o teste do envelope de voo da versão F-35B STOVL, com testes de pouso vertical em superfície inclinada, nos meses de janeiro e fevereiro, no Campo de Pouso Auxiliar dos Fuzileiros Navais (MCALF) de Bogue, Carolina do Norte.


“O Corpo de Fuzileiros Navais é uma força expedicionária capaz de ser destacada em curto prazo às crises em todo o mundo – até nos ambientes mais ausentes, e o F-35 possui uma capacidade expedicionária excepcional”, disse o Major Michael Lippert, piloto de testes da ITF F-35 e oficial de destacamento encarregado em Pax River. “Realizar o teste em Bogue Field fornece ao Corpo de Fuzileiros Navais uma oportunidade única para continuar o teste e o desenvolvimento do F-35 no modo [decolagem curta / pouso vertical], ao mesmo tempo em que exercem componentes da [Força-Tarefa do Grupo Ar-Superfície] Elemento de Combate Aéreo, especificamente os Esquadrões de Apoio da Ala de Fuzileiros em Bogue e na Estação Aérea dos Fuzileiros (MCAS) Cherry Point”.

A capacidade inerente a um jato STOVL permite que o Corpo de Fuzileiros Navais funcione em condições difíceis e de locais remotos onde poucos aeródromos estão disponíveis para aeronaves convencionais – de pistas abandonadas ou primitivas, até extensões longas de estradas. A aeronave também pode operar a partir de locais onde os fuzileiros construem suas próprias pistas expedicionárias de pousos em plataformas AM-2, semelhante à utilizada durante o teste de superfície inclinada.

Através de uma série de manobras de pousos verticais em condições expedicionárias simuladas, o objetivo final da equipe aliviará os requisitos atuais de pouso vertical da superfície inclinada para o F-35B.

“Esperamos poder relaxar os limites de certificação da plataforma de pouso em termos de inclinação / gradientes máximos no contexto das plataformas expedicionárias – existentes e futuras”, disse Bob Nantz, especialista técnico ambiental da ITF F-35 em Pax River.

Com os fuzileiros navais da 2ª Ala de Aeronaves recebendo algumas lições de aprendizado em tempo real, alguns dos resultados dos testes serão instantâneos. No entanto, grande parte dos dados exigirá uma análise significativa antes que qualquer atualização possa ser feita para a frota, disse Lippert.

A ITF em Rio Pax analisará cerca de 200 pontos de dados de testes para avaliar o quão bem o F-35B opera em declives variáveis, impactos de ventos de proa e de cauda e do efeito do centro de gravidade na parte de trás, em conjunto com os desníveis.

“Essas atualizações eventualmente chegarão às nossas aeronaves da frota enquanto as capacidades do F-35 continuarão a transformar a maneira como lutamos e ganhamos”, afirmou Lippert.

Uma vez que os fuzileiros declararam a capacidade operacional inicial para o F-35B em julho de 2015, o serviço vem continuando a amadurecer a plataforma, através de testes como o teste de superfície inclinada, para aperfeiçoar os conceitos operacionais que permitem que o serviço aproveite totalmente a capacidade aérea do sistema.

O F-35B é capaz de realizar um apoio aéreo aproximado, poder ofensivo e defensivo, interdição aérea, escolta de apoio de assalto e reconhecimento armado como parte de uma força tarefa do Marine Air Ground ou em apoio da Força Conjunta.

“Não só este teste expandirá o envelope expedicionário para a variante B, trabalhando com os Esquadrões de Apoio da Ala de Fuzileiros em Bogue e na MCAS Cherry Point, como mostrando suas habilidades únicas e demonstrando a capacidade de nossos fuzileiros navais e seus equipamentos de construir precisamente locais expedicionários adequados para as operações dos F-35”, disse Lippert.

Os fuzileiros navais do 2º MAW encenaram o local de teste em Bogue para a equipe ITF de Pax River, construindo pastilhas de pouso inclinadas com pads AM-2, e os mesmos fuzileiros navais poderão construir aeródromos em qualquer lugar ao redor do mundo. Os dois esquadrões MAW fornecem apoio terrestre para aviação, permitindo que os Grupos de Aeronaves dos Fuzileiros realizem operações expedicionárias.

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2 COMENTÁRIOS

  1. Esse Gabiru Transformer é a coisinha mais linda — quando fazendo um pouso vertical. Isso é inegável… 🙂

  2. Show este F-35B, realmente uma beleza de máquina, mas no entanto cara $. Vamos ver como se comportará após utilização real. abraços

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