A aeronave não-tripulada Phoenix durante seu voo de teste.

Uma parceria de universidades e empresas privadas liderada por Andrew Rae, da Universidade de Highlands e Ilhas Perth College, na Escócia, desenvolveu e voou o que é reivindicado ser a primeira aeronave movida por propulsão de flutuabilidade variável.

Em março, o protótipo não-tripulado Phoenix fez um voo inaugural na instalação Drystack em Portsmouth, Inglaterra, onde voou repetidamente por uma distância de 120 metros (395 pés).

Parecendo um dirigível com asas, com resistência ultralonga, a autônoma Phoenix, é uma aeronave demonstradora de 15 metros de comprimento e uma envergadura de 10,5 metros. Ela usa uma tecnologia similar à bexiga natatória em um peixe para gerar impulso, passando de mais leve que o ar para mais pesado que o ar.

A maioria dos peixes ósseos mantém flutuabilidade neutra inflando e esvaziando a bexiga de ar com, bem, ar. É também o princípio por detrás dos coletes de flutuação usados pelos mergulhadores, permitindo-lhes equilibrar o seu peso para flutuabilidade neutra, inflando-o o suficiente para equilibrar o seu peso, confortavelmente no fundo, esvaziando o colete ou flutuando na superfície, inflando-o totalmente.

A Phoenix usa o mesmo princípio para produzir um design muito simples e barato que permite que ela voe usando muito pouca energia.

“A Phoenix gasta metade de seu tempo como um avião mais pesado que o ar, o outro como um balão mais leve que o ar”, diz Rae. “A transição repetida entre esses estados fornece a única fonte de propulsão.

“A fuselagem do veículo contém hélio para permitir a subida e também contém um air bag que inala e comprime o ar para permitir a descida. Esse movimento impulsiona o avião para frente e é auxiliado pela liberação do ar comprimido através de uma abertura traseira.

“Este sistema permite que o Phoenix seja completamente auto-suficiente. A energia necessária para alimentar suas bombas e válvulas é fornecida por uma bateria que é carregada por células solares flexíveis leves em suas asas e cauda.

“Os veículos baseados nessa tecnologia poderiam ser usados ??como pseudo-satélites e forneceriam uma opção muito mais barata para as atividades de telecomunicações. Os atuais aviões equivalentes são muito complexos e muito caros. Em contraste, o Phoenix é quase dispensável e fornece ao usuário opções anteriormente indisponíveis.”

Segundo a equipe, a Phoenix também poderia operar no limite do espaço, onde poderia atuar como uma plataforma de lançamento de micro-satélites. O objetivo atual é fazer com que a Phoenix opere a uma altitude de 20.000 m (66.000 pés), onde será alimentada por painéis solares montados nas asas para permitir que ela permaneça no ar por vários dias.

O projeto de três anos foi financiado em parte pela agência Innovate UK do governo britânico. A equipe diz que agora está procurando grandes fabricantes para ajudar na próxima fase de desenvolvimento.

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1 COMENTÁRIO

  1. Enquanto isso aqui no Brasil estamos caçando comunistas embaixo da cama

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