A Voyager 1 é nave espacial mais distante e mais rápida da NASA e é o único objeto humano no Espaço interestelar.

Se você tentou iniciar um carro sentado em uma garagem há décadas, talvez você não espere que o motor responda, mas um conjunto de propulsores a bordo da nave espacial Voyager 1 disparou com êxito na ultima quarta-feira (01) após 37 anos sem uso.

A nave espacial, que está viajando há 40 anos, possui pequenos propulsores para que ela possa se orientar para que possa se comunicar com a Terra. Esses propulsores disparam em minúsculos “sopros”, com duração de milissegundos, para girar sutilmente a espaçonave de modo que a antena aponte para o nosso planeta. Agora, a equipe Voyager foi capaz de usar um conjunto de quatro propulsores reservas (backup), inativos desde 1980.

Com esses propulsores que ainda são funcionais após 37 anos sem uso, poderemos ampliar a vida da nave espacial Voyager 1 em dois ou três anos“, disse Suzanne Dodd, gerente de projeto da Voyager no Jet Propulsion Laboratory da NASA, Pasadena, Califórnia.

Desde 2014, os engenheiros notaram que os propulsores que a Voyager 1 vem usando para orientar a nave espacial, chamados de “propulsores de controle de atitude”, estavam se degradando. Ao longo do tempo, os propulsores exigem mais sopros para liberar a mesma quantidade de energia. A 11 bilhões de km da Terra não há uma mecânica próxima.

A equipe da Voyager reuniu um grupo de especialistas em propulsão no Jet Propulsion Laboratory da NASA, Pasadena, Califórnia, para estudar o problema. Chris Jones, Robert Shotwell, Carl Guernsey e Todd Barber analisaram as opções e previam como a nave espacial responderia em diferentes cenários. Eles concordaram em uma solução incomum: Tentar a orientação por um conjunto de propulsores que estiveram dormindo por 37 anos.

A equipe de vôo da Voyager teve de emular o software de 1977 que foi codificado em uma linguagem ajustada para 2017, para garantir que possamos testar com segurança os propulsores“, disse Jones, engenheiro chefe da JPL.

Todos os propulsores da Voyager foram desenvolvidos pela Aerojet Rocketdyne. O mesmo tipo de propulsor, chamado MR-103, também voou em outra nave espacial da NASA, como a Cassini e a Dawn.

Na terça-feira, 28 de novembro de 2017, os engenheiros da Voyager enviaram os comandos para os quatro propulsores pela primeira vez em 37 anos e testaram sua capacidade de orientar a nave espacial usando empuxos de 10 milésimos de segundo. A equipe esperou ansiosamente enquanto os resultados do teste percorreram o Espaço, levando 19 horas e 35 minutos para chegar a uma antena em Goldstone, Califórnia, que faz parte da Deep Space Network da NASA.

Eis que, na quarta-feira, 29 de novembro, eles confirmaram que os propulsores funcionaram perfeitamente – e tão bem quanto os propulsores de controle de atitude.

O time da Voyager ficou mais animado cada vez com cada marco no teste de propulsão. O clima foi um alívio, alegria e incredulidade depois de testemunhar esses propulsores pegar como se nenhum tempo tivesse passado“, disse Barber , um engenheiro de propulsão JPL.

Mas para ligar os propulsores, a Voyager tem que ligar um aquecedor por propulsor, o que requer energia, um recurso limitado para a missão, quando já não há energia suficiente para operar os aquecedores.

O teste de propulsão foi tão bom que a equipe provavelmente fará um teste semelhante nos propulsores da Voyager 2, a nave espacial gêmea da Voyager 1. Os propulsores de controle de atitude atualmente utilizados para a Voyager 2 ainda não estão tão degradados.

A Voyager 2 também está em curso para entrar no espaço interestelar, provavelmente dentro dos próximos anos.


FONTE: NASA

3 COMENTÁRIOS

  1. O simples fato de ainda manterem contato via rádio com essa nave já é incrível!
    Estamos falando de uma tecnologia de 40 anos anos atrás, que ainda hoje e a bilhões de kms de distância da terra, funciona perfeitamente, enviando dados e recebendo comandos!
    Sensacional, impressionante, fantástico.. E todos outros adjetivos de admiração em relação a esse feito são merecidos!