A missão lunar Chang’e 4 da China com seu lander e rover completaram o 15.º dia lunar na superfície no lado oposto da Lua.

O lander e o rover Yutu 2 – que já percorreu pouco menos de 400 metros na superfície lunar – foram desligados no dia 1.º de março, horas antes do pôr do sol sobre sua posição na cratera Von Kármán .

Todos os instrumentos científicos das duas naves espaciais estão em boas condições, de acordo com o Programa de Exploração Lunar da China (China Lunar Exploration Program – CLEP). Um dos instrumentos, o radar de penetração no solo do Yutu 2, na semana passada, deu uma primeira olhada abaixo da superfície do lado oposto da lua.

As duas naves espaciais movidas a energia solar iniciaram suas atividades no dia lunar 15 em 17 de fevereiro . O Yutu 2 percorreu 32,54 metros durante o dia lunar (que dura cerca de duas semanas), seguindo um plano predefinido para se deslocar para o noroeste e depois para o sudoeste.

Este é o ponto mais distante que o veículo espacial percorreu em um dia lunar desde os 33,13 m que viajou durante o dia lunar 8, em julho e agosto de 2019. Isso sugere que o veículo espacial ainda está se saindo bem, apesar das condições adversas na superfície lunar .

Li Chunlai, vice-diretor dos Observatórios Astronômicos Nacionais da China (National Astronomical Observatories of China – NAOC), disse ao canal de notícias estatal CCTV+ que a equipe está buscando alcançar novas áreas para avançar na compreensão da história e geologia da região – se o rover puder aguentar por mais um ano.

Se Yutu 2 puder entrar em uma zona de basalto, talvez possamos entender melhor a distribuição e a estrutura dos ejetos dos impactos dos meteoritos. A distância pode ser de 1,8 quilômetros. Acho que pode levar mais um ano para o rover sair da área coberta por ejecta“.

A Chang’e 4 marcou o primeiro aniversário de seu desembarque histórico na Cratera Von Kármán, dentro da gigantesca bacia do Polo Sul-Aitken, em janeiro. A China lançou um enorme lote de imagens surpreendentes de alta resolução, cobrindo o primeiro ano da missão.

O veículo espacial Yutu 2 da China deixa rastros do outro lado da lua. Chang’e-4 atingiram a marca de um ano na lua no dia 3 de janeiro de 2020. (Imagem: © CNSA)

A comunicação entre as equipes na China e a espaçonave do outro lado da lua, que nunca se volta para a Terra, é facilitada pelo satélite de retransmissão Queqiao, que opera em uma órbita de halo em torno de um ponto especial (conhecido como Lagrande) além da lua.

Queqiao mudará seu foco para testes e observações de astronomia de baixa frequência, enquanto o Chang’e 4 esperam a noite lunar de duas semanas passar.

A sonda Chang’e 4 e Yutu 2 devem acordar para um 16.º dia lunar por volta de 17 de março, após o nascer do sol sobre a cratera Von Kármán.


FONTE: Space.com

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1 COMENTÁRIO

  1. uma pequena correcao no excelente texto: o ponto orbital do satelite lunar Qequiao chama-se Lagrange, o ponto onde a atracao gravitacional de 2 corpos celestes tem o mesmo valor, o que diminui o gasto de combustivel para permanecer ali.