A Corrida Espacial, uma competição turbulenta entre os EUA e a União Soviética, começou oficialmente no dia 12 de agosto de 1955, quando os soviéticos declararam que lançariam satélites funcionais na órbita baixa da Terra antes dos norte-americanos.

Desde o dia em que a competição começou, uma missão tripulada à Lua era o objetivo final: ambos os governos investiram quantias astronômicas de dinheiro em programas de exploração espacial e desenvolvimento de espaçonaves na esperança de se tornar a primeira nação na história a pisar o único satélite natural da Terra.

No dia 20 de julho de 1969, quando Neil Armstrong e Buzz Aldrin colocaram a bandeira na superfície da Lua, os EUA se tornaram os vencedores oficiais da competição. No entanto, embora os norte-americanos fossem definitivamente a primeira nação a enviar homens à Lua, eles não foram os primeiros a alcançá-la. Em setembro de 1959, apenas quatro anos após o início da Corrida Espacial e um total de 10 anos antes do primeiro pouso lunar tripulado, os soviéticos se tornaram a primeira nação a pousar um objeto feito pelo homem em outro corpo celeste.

O Luna 2 era uma sonda espacial esférica, um tanto semelhante em aparência ao Sputnik 1, o primeiro satélite artificial lançado com sucesso na órbita baixa da Terra. A sonda foi equipada com uma série de instrumentos de pesquisa, incluindo contadores Geiger, um magnetômetro e um detector de micrometeoritos, e sua única missão era colidir com a Lua. Na época em que a sonda foi lançada, os EUA estavam certos de que ela simplesmente perderia a Lua: eles sabiam que o programa espacial soviético havia desenvolvido poderosos foguetes que eram, sem dúvida, capazes de atravessar a distância entre a Terra e a Lua, mas pensavam que os sistemas de orientação soviéticos estavam com defeito e nunca seriam capazes de calcular com precisão a complexa trajetória necessária para um pouso intencional.

No entanto, os norte-americanos estavam errados. Luna 2 alcançou a Lua com sucesso e depois colidiu com sua superfície em algum lugar da região lunar conhecida como Mare Imbrium. Durante a aproximação, a sonda transmitiu informações valiosas para o controle da missão soviética na Terra: suas medições provaram que a Lua não tinha nenhum campo magnético e que os níveis de radiação em sua superfície não representariam qualquer ameaça a uma futura expedição tripulada.

Além disso, além de ser um avanço na exploração espacial, Luna 2 foi um poderoso movimento político. Ou seja, juntamente com os instrumentos científicos, a sonda carregava uma bola feita de placas de aço inoxidável pentagonais. Cada placa foi gravada com um brasão soviético e uma inscrição cirílica “URSS, janeiro de 1959“.

O centro da bola foi equipado com um pequeno dispositivo explosivo que foi programado para detonar após o impacto. Portanto, quando a sonda colidiu com a superfície da Lua, a bola explodiu e espalhou as placas pentagonais ao redor do local do pouso. Algumas das placas foram certamente destruídas na explosão, mas algumas delas, sem dúvida, permanecem espalhadas na poeira lunar.

Isso significa que, de certo modo, os soviéticos marcaram a Lua como “conquistada” dez anos antes de Armstrong e Aldrin caminharem sobre sua superfície e desfraldarem a bandeira dos EUA. Duas semanas depois de o Luna 2 ter caído na Lua, o então líder soviético Nikita Khrushchev visitou os Estados Unidos e aproveitou a oportunidade para esfregar o sucesso da missão na cara dos norte-americanos. Um dos presentes que ele trouxe para o presidente Dwight Eisenhower foi uma réplica da bola de aço inoxidável. Naquela época, tal presente era considerado uma provocação porque simbolizava abertamente a supremacia soviética na Corrida Espacial.

Ainda assim – a longo prazo – embora o primeiro voo espacial orbital tenha sido conduzido pelo cosmonauta russo Yuri Gagarin, os norte-americanos tiveram mais sucesso na competição, pois foram eles que enviaram as primeiras pessoas à Lua. Hoje em dia, a réplica de Eisenhower da bola de aço pode ser vista na Biblioteca e Museu Presidencial Eisenhower em Abilene, Kansas, onde permanece como um lembrete de uma época em que a humanidade começou a se aventurar no desconhecido.


Com informações de Vintage News

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3 COMENTÁRIOS

  1. Ambas as nações obtiveram conquistas inéditas e importantes para a humanidade. Fico imaginando as conquistas que seriam possíveis não só naquela época mas também nos tempos atuais se ao invés de rivais, pudessem trabalhar juntas já que a conquista espacial é um objetivo comum.

    • Penso diferente, sem a competição entre o bloco socialista e o ocidental, não existiria corrida espacial. Após o projeto Apolo, a exploração diminuiu seu ritmo e hoje vivemos plena cooperação, mas o que conseguimos foi a Estação Espacial Internacional e sondas explorando o espaço. Viagens humanas a outros astros se tornaram algo da história que hoje empresas privadas tentarão retomar.