voyager2 - ESPAÇO: Voyager 2 chega ao Espaço interestelar
(Imagem: Revista Exame)

Pesquisadores da Universidade de Iowa publicaram na ‘Nature Astronomy‘ um estudo financiado pela NASA.

A Voyager 2 se juntou à sua “irmã mais velha”, a sonda Voyager 1. Em 2012, a primeira versão da nave espacial ultrapassou a heliosfera – região do universo com influência dos ventos solares. Nesta segunda-feira (4), um novo estudo publicado na “Nature Astronomy” aponta que a segunda versão também passou para o meio interestelar.

A história das naves Voyager tem mais de 40 anos. Eles foram originalmente destinadas a estudar os planetas do Sistema Solar. Como diz o colunista de astronomia do G1, Cássio Barbosa, elas são “icônicas”: por mais de 20 anos, quando se falava em explorar o nosso sistema, lembrava-se das duas sondas.

O projeto é financiado pela NASA (National Aeronautics and Space Administration).

V2 - ESPAÇO: Voyager 2 chega ao Espaço interestelarVoyager 1 chegou perto do que seria a “fronteira” do Sistema Solar em 2010. Ela havia sido lançada há 33 anos e estava a 17,4 bilhões de km da Terra, tornando-se o objeto feito pelo Homem mais distante da superfície do planeta. Em setembro de 2013, os cientistas confirmaram a chegada ao Espaço interestelar, que ocorreu em 2012.

A irmã mais nova, a Voyager 2, atingiu o mesmo feito no dia 5 de novembro de 2018, mas a confirmação chegou apenas em uma pesquisa publicada nesta segunda-feira (04). Um instrumento observou uma mudança definitiva na densidade do plasma, descrita na pesquisa dos cientistas da Universidade de Iowa, nos Estados Unidos.

Don Gurnett faz pela segunda vez o comunicado de chegada ao Espaço interestelar. Professor do departamento de física e astronomia da universidade americana, ele também foi o autor do estudo publicado na revista Science em 2013 que confirmou a saída da Voyager 1.

A velha ideia de que os ventos solares são reduzidos gradualmente à medida que avançamos em direção ao espaço interestelar não é verdadeira“, disse Gurnett. “Mostramos com a Voyager 2, e antes com a Voyager 1, que existe um limite. É simplesmente surpreendente como plasmas formam limites“.

Os ventos solares são um fluxo de partículas que sai constantemente do Sol. Essas partículas, basicamente prótons e elétrons, têm uma energia cinética (velocidade) muito grande. Os cientistas ainda têm muitas dúvidas sobre o assunto e, por isso, enviaram a missão Parker Solar Probe em agosto de 2018 até o Sol.

1 Voyager%20Build 18.jpg  320x400 q85 subsampling 2 - ESPAÇO: Voyager 2 chega ao Espaço interestelarA Voyager 2 ultrapassou o limite do nosso Sistema a 18 bilhões de km do Sol. As naves foram lançadas com uma diferença de poucas semanas em 1977, mas chegaram ao Espaço interestelar em uma distância basicamente igual, de acordo com a pesquisa.

Isso mostra que a heliosfera [região com a influencia do Sol] é simétrica, pelo menos nos dois pontos onde as sondas cruzaram“, disse Bill Kurth, co-autor do estudo.

Além das descobertas científicas incontáveis – Urano e Netuno, por exemplo, nunca mais foram visitados – as sondas também carregam mensagens para uma possível vida inteligente. Discos de ouro foram lançados ao Espaço e levaram mais de 100 fotografias, músicas e informações sobre a Terra e a humanidade.


Com informações do G1.


NOTA DO EDITOR: Desde que elas não voltem inteligentes e querendo nos matar…

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