Caças F-35C a bordo do porta-aviões USS Nimitz (CVN-68). (Foto: U.S. Navy)

O porta-aviões britânico HMS Hermes chegou tarde demais para mudar o curso da Primeira Guerra Mundial. Mas chegou a tempo de mudar o curso da história do mundo. Cem anos após o nascimento do porta-aviões, a plataforma cresceu enormemente e ficou muito cara. Ainda vale a pena o custo?

HMS Hermes, o primeiro porta-aviões do mundo construído para esse propósito, em 1924.(Foto:
Getty Images)

Há cem anos, a empresa de construção naval WG Armstrong-Whitworth lançou o casco do primeiro porta-aviões do mundo em Walker, durante o final da Primeira Guerra Mundial no Reino Unido, que viu a introdução de caças, bombardeiros e dirigíveis usados como bombardeiros. O modesto Hermes tinha apenas 183 metros de comprimento e levava apenas 15 torpedeiros Swordfish. Mas a idéia revolucionária por trás disso moldou a próxima grande guerra e o próximo século das marinhas do mundo.

Quatro porta-aviões atuais de vários tipos – USS John C. Stennis, Charles de Gaulle (Marinha Francesa), USS John F. Kennedy, transportador de helicópteros HMS Ocean (agora PHM Atlântico da Marinha Brasileira ) – e navios de escolta, em 2002. (Foto; U.S. Navy/PH3 Alta I. Cutler)

Um século depois, centenas de porta-aviões patrulham os oceanos do mundo. Esses mega-navios ainda são considerados o auge do poder marítimo, mas eles também são, de certa forma, gigantescos alvos flutuantes. Novas armas anti-porta-aviões ameaçam sua existência – assim como em primeiro lugar os custos crescentes para construí-los.

A era dos porta-aviões terminou? Ou apenas começou?

O Surgimento do Porta-aviões

Há uma razão pela qual o primeiro porta-aviões tenha saído do Reino Unido. Enquanto a Marinha Real estava convencida de que essa nova tecnologia tinha um grande futuro, a Marinha dos Estados Unidos resistiu à idéia de porta-aviões como uma arma decisiva no mar.

O porta-aviões USS Enterprise (CV-6), o navio de guerra americano mais condecorado da Segunda Guerra Mundial, durante passagem por Puget Sound em 1945.
(Foto: Escritório de Navios da Marinha dos EUA)

Para a marinha americana, aviões baseados no mar eram batedores, os olhos e ouvidos de frotas equipadas com navios de guerra e cruzadores. Esses grandes navios haviam dominado os mares com suas grandes armas, que mediam até 18 polegadas de diâmetro no caso da classe Yamato do Japão, com alcance de até 20 milhas náuticas. Um único navio de guerra da classe Iowa tinha nove canhões de 16 polegadas, cada um lançando projéteis de 2.700 libras. Os navios localizavam o inimigo, se aproximavam e bombardeavam com um poder de fogo esmagador.

O defensor do poder aéreo, general Billy Mitchell, um dos arquitetos da Força Aérea dos EUA, virou a maré. Ele demonstrou em uma série de testes em 1921 (incluindo o naufrágio do navio de guerra alemão capturado Ostfriesland) que os aviões poderiam localizar e destruir navios inimigos. A Marinha começou a ver as possibilidades dos aviões como um braço de ataque separado, que poderia enxergar mais longe e atacar em amplitudes maiores.

O porta-aviões britânico Ark Royal com aeronaves “Swordfish” sobrevoando, por volta de 1939. (Foto: Cortesia de Donald M. McPherson, 1977)

A sentença de morte para a era do couraçado veio no momento conhecido como dia da infâmia. Nos anos que antecederam a Segunda Guerra Mundial, a Marinha Imperial Japonesa estava totalmente no conceito de porta-aviões. Seis porta-aviões lideraram o ataque que atingiu a Frota do Pacífico dos EUA em Pearl Harbor com um ataque surpresa no dia 7 de dezembro de 1941. Em um dia, os porta-aviões provaram que podiam fazer o que os encouraçados não conseguiam: paralisar uma frota a centenas de quilômetros de distância. A diferença de alcance entre os navios de guerra, que passaram de caçadores para caçados. Apenas um navio de guerra, o HMS Vanguard, foi comissionado após o final da Segunda Guerra Mundial.

O porta-aviões evolui

O porta-aviões japonês Shinano foi o maior da Segunda Guerra Mundial, e a maior embarcação destruída por um submarino. (Foto: Engenheiro Marítimo Hiroshi Arakawa / Estaleiro Ishikawajima)

Os porta-aviões reinaram supremos desde 1945, e os da frota dos Estados Unidos não enfrentaram uma ameaça mortal desde o Dia V-J. Os porta-aviões da Marinha dos EUA forneceram apoio aéreo crucial na Guerra da Coreia, no Vietnã, em Granada, na Tempestade no Deserto, nos Bálcãs, no Afeganistão, na invasão do Iraque e na guerra contra o Estado Islâmico. Nenhum dos adversários da América teve o poder de ameaçar remotamente seus porta-aviões.

O navio de guerra USS Arizona no porto de Nova York, 1918. Vinte e três anos depois, ele seria afundado por aviões de ataque japoneses lançados de navios muito além do alcance de suas bases. (Foto: Getty Images)

E se o próximo inimigo o fizer? Hoje, os Estados Unidos enfrentam duas marinhas com potencial para ameaçar os porta-aviões dos EUA. Os novos submarinos de mísseis guiados da classe Yasen da Rússia, com sua capacidade de lançar salvas de mísseis anti-navio Klub, juntamente com a crescente frota chinesa de porta-aviões, destróieres, submarinos e mísseis balísticos antinavio, representam as maiores ameaças às operadoras americanas desde o fim da Guerra Fria.

Para ganhar o futuro, os projetistas e construtores de porta-aviões devem ampliar seus pontos fortes e encontrar maneiras inteligentes de mitigar suas fraquezas.

O porta-aviões USS Enterprise (CVN-65), o primeiro com propulsão nuclear. (Foto: U.S. Navy)

Os porta-aviões podem fazer o que nenhum outro navio consegue. Como os almirantes da Marinha dos EUA gostam de dizer, os porta-aviões são “4,5 acres de território americano soberano”, capazes de operar a partir de praticamente qualquer local de água salgada na Terra. Os porta-aviões das classes Nimitz e Ford da Marinha dos EUA podem realizar missões de combate aéreo (ar-ar), anti-navio, anti-submarino, ataque terrestre, reconhecimento e socorro a desastres – e até mesmo levar potencialmente um ataque nuclear. Graças ao reabastecimento no ar, há poucos lugares em que os aviões baseados em porta-aviões não podem ir.

Jatos F/A-18C Hornets atribuídos aos VFA-113 “Stingers” são lançados do porta-aviões da classe Nimitz USS Ronald Reagan (CVN 76). (Foto: U.S. Navy / Mass Communication Specialist 2nd Class Joseph M. Buliavac)

Um porta-aviões é talvez a mais adaptável de qualquer grande tecnologia militar. Sua capacidade de acomodar qualquer avião é o que o mantém no topo da cadeia alimentar. Se os porta-aviões só pudessem lidar com os caças Hellcat da Segunda Guerra Mundial, eles seriam obsoletos. Em vez disso, eles carregam uma série de aeronaves em evolução que hoje inclui os F-18E/F Super Hornets e os F-35 Joint Strike Fighters, aviões muito mais capazes do que os caças propulsores da Segunda Guerra Mundial. Ao contrário da maioria dos sistemas militares, o porta-avião permanece relevante ao assumir novas tecnologias com facilidade.

No entanto, os porta-aviões enfrentam um número cada vez maior de ameaças decorrentes de um grande problema: elas são alvos imensos e gigantescos. Eles concentram poder de fogo e capacidade, mas também concentram pessoas: cada porta-avião da classe Nimitz abriga mais de 5.000 marinheiros e fuzileiros navais, o que significa que o naufrágio de um único pode causar mais mortes de americanos em ação em um único evento. Essas grandes embarcações agora enfrentam ameaças de aeronaves, mísseis anti-navio, submarinos, armas nucleares e até mesmo mísseis balísticos antinavio. Minimamente armados, eles devem confiar em seus acompanhantes para defendê-los.

O mais novo porta-aviões do Reino Unido, o HMS Queen Elizabeth, entra no porto de Nova York, em outubro de 2018. (Foto: Getty Images / Christopher Furlong)

E há a questão do custo cada vez maior para produzi-los. Durante a Segunda Guerra Mundial, um porta-aviões da classe média Essex custava algo em torno de 75 milhões de dólares, e os caças Hellcat custaram 50.000 dólares cada. Ajustado pela inflação para os dólares de hoje, seriam US$ 1 bilhão para o navio e US$ 690.000 para o avião. Hoje, um porta-aviões da classe Ford custa US$ 13 bilhões, e o equivalente moderno do Hellcat, o F-35C Joint Strike Fighter, custa US$ 121 milhões cada. Essa é uma trajetória inacessível, tornando menos a acessíveis porta-aviões e aviões – e sua perda em combate insubstituível.

O porta-aviões continuará?

Porta-aviões chinês Liaoning CV-16 em Hong Kong. (Foto: Baycrest / Wikimedia Commons)

A América não é o único país que ainda opera com porta-aviões. A China construiu dois porta-aviões e está construindo mais dois. O Reino Unido está construindo dois porta-aviões, a Itália tem dois porta-aviões, a França tem um, e a Rússia está lutando arduamente para manter seu isolado porta-avião, o almirante Kuznetsov, em serviço. O Japão, que já foi o proprietário da mais poderosa força aérea do mundo, possui uma frota de três porta-aviões com capacidade para helicópteros e está analisando a operação dos caças F-35 nos dois maiores.

Enquanto o poder aéreo for viável, os porta-aviões terão um futuro, mas precisam de alguns movimentos importantes para permanecerem relevantes. Uma é a adaptação de veículos aéreos não tripulados para a maioria das missões aéreas. Os drones são muito mais baratos que os aviões tripulados, e sua perda em combate não resulta em um piloto capturado. A Marinha também poderia investir em porta-aviões menores e mais baratos para reduzir os custos.

O drone de combate Northrop Grumman X-47B taxi no convoo do porta-aviões USS Harry S. Truman (CVN 75). (Foto: U.S. Navy / Mass Communication Specialist 3rd Class Kristina Young)

Outra maneira seria torná-los difíceis de matar. Em vez de um navio colossal com uma pista na parte superior, imagine um submarino operando com drones que surge apenas para lançar e recuperar aeronaves, o que seria muito mais difícil de detectar durante a guerra. A disseminação do poder aéreo entre os porta-aviões submarinos menores conectadas por datalinks seguros pode dispersar o poder de fogo enquanto ainda o concentra em missões principais.

Se as Marinhas conseguirem contrariar esses problemas, os porta-aviões poderão navegar – acima ou abaixo das ondas – por mais cem anos. Se não, então a nação pode sofrer um ataque fatal na próxima vez que for contra outra potência naval.


Fonte: Popular Mechanics

45 COMENTÁRIOS

  1. Concluindo.. os PAs são sim obsoletos !!!
    Porém.. apenas para Marinhas como a Brasileira!
    Ele é um conceito pra gente grande ponto acabou!
    Marinha que não consegue sequer em renovar seus meios de superfície é melhor ficar curtindo o PA dos outros por foto mesmo!

  2. isso leio desde os anos 80. Só com armas nucleares é possível destruir um grupo de batalha com um CVN.
    O pai do programa nuclear da USNavy, Alm. Hyman G. Rickover, em depoimento no USCongress disse que os CVNs só durariam 5 dias em uma guerra nuclear.
    Nem a Pequim e nem o Kremlin pode isso com armas convencionais hipersônicas. Bolha de segurança de um grupo é de 1000Km e deve aumentar a segurança com laser naval. só o medo destes faz os 2 inimigos gastar verba para ataca-los deixando a marinha mercante e os submarinos nucleares do mundo livre menos inseguros para atuar.
    Submarinos AIP é que podem fazer estragos e por isso mar aberto é melhor para navegar os CVNs.