O primeiro e-racer da Air Race E foi apresentado durante o Dubai Air Show. (Foto: Airbus)

O modelo e-racer da Equipe Condor Aviation é um retrofit da aeronave vencedora “White Lightning” das corridas aérea da categoria Fórmula 1 das décadas de 1980 e 1990. O Dubai Air Show 2019 marcou a primeira aparição pública do e-racer em antecipação à competição inaugural da série Air Race E.

O ano era 1979. Na oficina de um construtor em Midlands, Reino Unido, uma aeronave padrão Cassutt estava sendo transformada do nariz até a cauda. O objetivo? Construir uma máquina de corrida aérea que pudesse competir nas corridas aéreas de Fórmula 1. Em 1980, a reconstrução foi concluída e a nova aeronave, chamada “White Lightning”, foi lançada no circuito de corridas aéreas por seu proprietário-piloto Andrew Chadwick.

Bob Winsper junto ao White Lightning na década de 80.

Ao longo das décadas de 1980 e 1990, o White Lightning competiu nas corridas de handicap e de Fórmula 1 – várias corridas por ano, na verdade. Chadwick introduziu as corridas aéreas na Europa continental, viajando com o White Lightning para lugares como Epernay, França e Freiburg, Alemanha. Em Compiègne, França, o White Lightning alcançou novos níveis de celebridade quando um pombo sobrevoou sua asa de cima para baixo!

No final de duas décadas emocionantes nas corridas aéreas, o White Lightning havia sido duas vezes campeão de campeão – em Meaux, na França e em Rochester, no Reino Unido – e depois se aposentou. Mas isso não foi o fim: uma nova vida pairava silenciosamente no horizonte.

Uma repetição da história para o piloto anteriormente conhecido como White Lightning?

Atualmente, há muitas esperanças de que o piloto anteriormente conhecido como White Lightning repita sua história vencedora, mas em um formato completamente diferente.

Martyn Wiseman, líder da Equipe Condor Aviation, assumiu a propriedade do White Lightning – um modelo mais antigo da Cassutt, mas ainda muito popular nas corridas aéreas tradicionais da Fórmula 1. O modelo possui uma estrutura composta por uma fuselagem de tubo de aço soldado e asas de madeira cobertas de tecido. O tanque de combustível estava posicionado atrás do motor – como em muitos aviões.

Como parte do retrofit para a Air Race E, a Condor Aviation retirou completamente o motor de pistão e colocou um motor com hélice dupla contra-rotativa da Contra-Electric, que fornece energia elétrica contínua. O tanque de combustível foi substituído por uma bateria de ~ 20 kWh.

Para Martyn e sua equipe, o grande desafio da engenharia com o retrofit é encontrar o equilíbrio certo entre peso e distribuição de energia. Especificamente, o motor elétrico tem o potencial de uma relação potência/peso relativamente alta em comparação com o motor de pistão original.

“O primeiro passo é adaptar a aeronave com componentes disponíveis comercialmente para tentar replicar o desempenho original”, explica Martyn. “Como uma segunda etapa, projetaremos um sistema de propulsão personalizado para garantir que o avião esteja pronto para a corrida”.

Este primeiro exemplar de um avião de corrida elétrico competirá na Air Race E, a primeira corrida de avião totalmente elétrica do mundo, da qual a Airbus é Parceira Fundadora Oficial. O Dubai Air Show de 2019 marca a primeira aparição pública do e-racer.

Especificações técnicas

Potência: 150 kW (máx. Contínua)
Bateria: ~20 kWh
Tipo de aeronave: Cassutt Racer (modificado)
Tipo de motor: Totalmente elétrico
Envergadura: 4,6 metros
Comprimento: 4 metros
Peso: 375 kg

Como a Equipe Condor Aviation, outras equipes inscritas na Air Race E estão atualmente desenvolvendo suas próprias aeronaves usando estruturas existentes – ou do zero.

Essa abordagem está totalmente alinhada com a cultura das corridas aéreas, na qual as equipes estão fortemente envolvidas no projeto e na construção de aeronaves. De fato, as equipes atuais – que variam de engenheiros profissionais e estudantes de engenharia aeroespacial a amadores – estarão livres para criar e fazer seus próprios projetos, desde que estejam em conformidade com as especificações definidas pela Air Race E. Essas especificações se referem a uma variedade de características – incluindo área da asa, potência máxima e capacidade da bateria, entre outros.

Por fim, o produto final de cada equipe resultará em uma aeronave totalmente elétrica, de asa fixa e motor dianteiro. Como o Air Race E possui o mesmo layout de pista e configuração de oito voltas das corridas aéreas tradicionais, a aeronave precisará ter tamanho semelhante e desempenho comparável aos aviões de corrida clássicos.

“A liberdade de projeto permitida no Air Race E deve dar origem a alguns conceitos interessantes para aviões elétricos”, diz Jeff Zaltman, CEO da Air Race E. “E o efeito empreendedor de uma competição esportiva deve ajudar a impulsionar o desenvolvimento tecnológico de voos elétricos na direção certa.”

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