O grande helicóptero de transporte Chinook deve registrar um pedido para 24 novos modelos destinados para o Reino Unido e os Emirados Árabes Unidos.

A Boeing está perto de vender 24 helicópteros Chinook para os Emirados Árabes Unidos e o Reino Unido, de acordo com o secretário do Exército dos EUA Ryan McCarthy, uma medida que pode acalmar os legisladores norte-americanos que rejeitaram os planos de seu serviço de reduzir suas compras da aeronave.

“Acredito que em breve estaremos aqui para dar o próximo passo para a notificação ao Congresso” de uma proposta de venda de 10 Chinooks adicionais para os Emirados Árabes Unidos (EAU), com o Reino Unido provavelmente comprando outros 14, disse McCarthy em entrevista. “Estou pessoalmente envolvido com esses esforços.”

O plano orçamentário de cinco anos proposto pelo Exército, a partir do atual ano fiscal, pedia uma economia de US$ 962 milhões do ano fiscal de 2021 a 2024, cortando 28 dos 68 helicópteros Chinook previamente planejados e transferindo grande parte do dinheiro para dois novos programas de helicópteros de reconhecimentos e transporte. Os painéis de dotações da Câmara e do Senado rejeitaram esse plano em suas medidas de gastos pendentes para 2020, mas a luta será retomada no próximo ano.

O corte de Chinook é a parte mais controversa da estratégia de orçamento do Exército dos EUA para cortar até 31 bilhões de dólares em 186 programas existentes até 2024 e reduzir os níveis de tropas – tudo para fornecer fundos para novos projetos destinados a posicionar o serviço para um potencial conflito convencional com a Rússia ou a China.

McCarthy e líderes sêniores do Exército dizem que o serviço já possui 10% mais do mais recente modelo Chinook do que o necessário.

Oficiais do Exército dizem que as vendas externas adicionadas devem ser suficientes para garantir que a diminuição de 28 helicópteros não prejudique a fábrica da Boeing na região da Filadélfia.

O Reino Unido “está passando pelo processo conosco sobre os preços”, disse McCarthy, e ele se encontrou com seu colega britânico há algumas semanas. “Eles voltarão aqui no período de novembro” para continuar trabalhando nos detalhes, disse ele, e pode ser alcançado um acordo sobre uma “carta de aceitação” formal no início do ano que vem, um dos últimos passos para um contrato.

Helicóptero CH-47 Chinook do Reino Unido.

McCarthy disse que o serviço também está analisando o potencial de equipar as forças de segurança nacional afegãs com Chinooks, “mas ainda não está tão maduro neste momento”.

“O CH-47 existe amplamente sozinho em sua classe, e a maioria dos militares de qualquer patente precisa de algo assim”, disse Richard Aboulafia, analista de aeronaves militares do Teal Group. Pedidos de exportação, operações especiais continuadas nos EUA, compras do Exército e possíveis complementos pelo Congresso “manterão a linha viva pelos próximos cinco anos, pelo menos”, disse ele.

Os EAU compraram anteriormente 20 unidades do modelo F do Chinook, a versão mais recente e o Reino Unido possui 60 Chinooks de várias versões. Índia e Cingapura adquiriram recentemente os helicópteros diretamente da Boeing. A fabricante com sede em Chicago também tem oportunidades adicionais de vendas em potencial para até 60 na Alemanha e 20 em Israel.

Em sua rejeição ao plano de corte do Exército neste ano, os painéis de investimentos destinaram US$ 28 milhões para compras de peças avançadas para mais modelos F.

As ações do comitê representaram uma grande vitória para a Boeing e um grupo bipartidário de legisladores da Pensilvânia, Delaware e Nova Jersey, onde o helicóptero é construído ou onde a maioria dos trabalhadores vive. Os membros haviam pressionado fortemente contra a proposta do Exército.

“A Boeing está trabalhando em estreita colaboração com o Exército e o Congresso em várias oportunidades de vendas”, disse o porta-voz da empresa, Andrew Africk. “Dado o momento e a quantidade dessas oportunidades em potencial, continuamos preocupados que os planos de cancelar ou interromper o programa de atualização do CH-47F Bloco II diminuam as capacidades disponíveis para os soldados e prejudiquem a base industrial de defesa dos EUA”.

Questionado se o Exército falhou em comunicar sua lógica dos cortes de Chinook de maneira eficaz, McCarthy disse: “O Congresso quer saber que há muito vigor por trás de nossa metodologia”.

“O Congresso está apenas perguntando: ‘Como você fez isso?'”, Disse McCarthy. A proposta gerou “muita rotatividade e energia, e queremos garantir que isso não se transforme em angústia e agravamento”.


Fonte: Bloomberg

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