Aeronave P-8A Poseidon da Marinha dos EUA. (Foto: U.S. Navy / Erik Hildebrandt)

Os Estados Unidos implantaram uma aeronave de patrulha marítima multi-missão P-8A Poseidon em Punta Arenas, Chile, no dia 11 de dezembro, para apoiar a busca contínua pela aeronave C-130 Hercules da Força Aérea Chilena.

O C-130 Hércules da Força Aérea Chilena desapareceu no dia 10 de dezembro, na Passagem de Drake, enquanto transportava 38 passageiros e tripulantes para a Antártica. A última posição conhecida da aeronave foi a cerca de 390 milhas náuticas de Punta Arenas e 280 milhas náuticas da Base Aérea Antártica do Presidente Eduardo Frei Montalva do Chile, de acordo com um comunicado da Força Aérea Chilena.

O Comando Sul dos EUA (SOUTHCOM) instruiu o Comando Sul das Forças Navais dos EUA (USNAVSO), em 10 de dezembro, a implantar a aeronave P-8A em resposta a uma solicitação do governo da nação sul-americana. O SOUTHCOM é um dos seis comandos unificados das Forças Armadas dos EUA com responsabilidade geográfica pelas operações militares dos EUA no Caribe, na América Central e na América do Sul.

A aeronave P-8A da Marinha dos EUA e sua tripulação de 20 pessoas deixaram a Base Aérea de Comalapa em El Salvador e chegaram a Punta Arenas no dia 11 de dezembro. O P-8A estava na Base Aérea de Comalapa em El Salvador, apoiando operações de patrulha marítima contra o tráfico ilícito como parte de um acordo bilateral entre os EUA e El Salvador.

A aeronave e a tripulação devem começar a apoiar a busca em andamento hoje, 12 de dezembro. Antes da implantação do P-8A, o SOUTHCOM ajudou os esforços de busca no Chile, fornecendo imagens de satélite da área de busca.

“Nossos pensamentos e orações estão com o povo do Chile e com as famílias dos desaparecidos, enquanto nos juntamos a outros parceiros regionais que apóiam a busca contínua do Chile pelo C-130, sua tripulação e seus passageiros”, disse o almirante da Marinha dos EUA Craig Faller, comandante do Comando Sul dos EUA.

O P-8A Poseidon é a mais nova aeronave marítima, de patrulha e reconhecimento da Marinha e é configurada com sensores e equipamentos de comunicação de ponta, permitindo suportar uma ampla gama de missões em grandes massas de água, incluindo sub-superfície operações de busca e salvamento. Ele pode atingir uma velocidade de 564 mph, um teto de 41.000 pés e um alcance de 1.200 milhas náuticas com quatro horas na estação, permitindo pesquisas em grandes áreas de busca.

Em 2017, o SOUTHCOM implantou duas aeronaves P-8A Poseidon em Bahia Blanca, Argentina, onde contribuíram para uma busca internacional pelo submarino A.R.A. San Juan da Marinha Argentina depois que desapareceu nas águas do Atlântico Sul.

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