Aeronave RC-135S Cobra Ball está sendo usada para monitorar possíveis lançamentos de mísseis balísticos pela Coreia do Norte.

Os EUA não estão relaxando sua vigilância, mesmo após o prazo de “presente de Natal” ameaçado pela Coreia do Norte. O país está aumentando a freqüência de voos na península coreana com seus recursos de reconhecimento.

Aviões espiões, incluindo o RQ-4 Global Hawk não tripulado, ficaram de olho no país isolado durante todo o dia de Natal. O “presente”, que os especialistas consideram ser um teste de mísseis de longo alcance, nunca se materializou.

Boeing E-8C Joint STARS.

Os EUA enviaram os aviões RC-135W Rivet Joint, E-8C J-STARS, RQ-4 Global Hawk e RC-135S Cobra Ball, todos projetados para fornecer aviso prévio de um teste e para detectar novos sinais de provocações norte-coreanas envolvendo mísseis balísticos intercontinentais (ICBMs) e mísseis balísticos lançados por submarinos (SLBMs).

Juntos, os quatro tipos de aviões fornecem cobertura abrangente de um teste de míssil norte-coreano. O RC-135W Rivet Joint poderia monitorar as comunicações norte-coreanas, esperançosamente atendendo pedidos de Pyongyang para as unidades de campo iniciar um teste. O E-8C J-STARS pode rastrear comboios de veículos de lançamento para locais de teste, enquanto o RQ-4 Global Hawk observava os preparativos para o lançamento. No caso de um lançamento, o RC-135S Cobra Ball registraria dados sobre o voo do míssil, incluindo velocidade, trajetória e outros detalhes.

Northrop Grumman RQ-4 Global Hawk.

De acordo com o Aircraft Spots, um site de rastreamento de aeronaves de combate, o primeiro E-8C J-STARS e depois duas aeronaves RC-135S Cobra Balls voaram da Base Aérea de Kadena em Okinawa para a Península Coreana desde o início da manhã até a tarde de quinta-feira. Em particular, os Cobra Balls, que podem rastrear as trajetórias de mísseis e ogivas, voaram de volta ao Mar do Leste.

As aeronaves dos EUA que monitoram a Coréia do Norte normalmente voam para o sul da Zona Desmilitarizada que separa as Coreias do Norte e do Sul, ou sobre o Mar do Japão.

Boeing RC-135W Rivet Joint. (Foto: Getty Images)

“Os EUA estão de olho nos submarinos e na base de SLBM localizados em Wonsan, província de Gangwon e Sinpo, província de Hamgyong, 24 horas por dia”, disse uma fonte militar sul-coreana. Isso implica na previsão dos EUA de que a Coréia do Norte tem maior probabilidade de lançar SLBMs do que ICBMs, que permanecerá como último recurso.

Acredita-se que a quantidade de recursos de reconhecimento despejada pelos EUA após a ameaça de “presente de Natal” da Coréia do Norte seja sem precedentes por especialistas militares e não militares. Os EUA implantaram pelo menos 22 aviões de reconhecimento de sete modelos diferentes na Península Coreana desde que Lee Tae Sung, vice-ministro do Ministério das Relações Exteriores do Norte encarregado dos assuntos dos EUA, disse: “O que o presente de Natal dependerá da decisão dos EUA”.

Boeing RC-135S Cobra Ball.

“Quase todas as aeronaves de reconhecimento implantadas no nordeste da Ásia são usadas para vigiar a Coréia do Norte”, disse uma fonte militar. Dado que 22 aviões de reconhecimento são o número intencionalmente liberado pelos militares dos EUA através do site Aircraft Spots para pressionar a Coreia do Norte, o número real, incluindo atividades de reconhecimento confidenciais, deve ser maior.

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