Luke Gili-Ross viveu e respirou o Project Centurion. Quando o projeto começou, ele estava servindo no Esquadrão 41, a unidade de teste e avaliação dos Typhoons da Royal Air Force (RAF), mas após a aposentadoria, Luke ingressou na BAE Systems como piloto do projeto do Typhoon. Aqui Luke fala sobre os próximos passos do projeto Centurion.

Do padrão que foi entregue em janeiro de 2019, já há um número significativo de aprimoramentos além do que os esquadrões estão atualmente operando no teatro de combate. Essas atualizações incrementais afetam as armas Paveway IV, Meteor, AMRAAM e Brimstone. É um programa de mudança rápida que está sendo entregue a uma taxa sem precedentes. Outras atualizações estão sendo feitas continuamente na IHM (Interface Homem Máquina).

Para os pilotos, a grande mudança foi quando eles passaram do padrão P1E para o padrão P2E; mas a mudança de P2E para P3E parece menor porque já implementamos mudanças significativas na HMI. Essas mudanças estão sendo desenvolvidas e refinadas, a fim de permitir trampolim para a próxima etapa.

Um novo padrão de pod designador – Litening V – está sendo integrado à aeronave, que segue o atual Litening III. Ele está sendo introduzido para combater as ameaças aumentadas que exigem operação em um alcance maior da área-alvo e que exigem os melhores sensores possíveis. O Litening V também é útil para operações noturnas quando sua superioridade tecnológica pode ser melhor aproveitada. Quanto melhores os sensores, melhor a qualidade da imagem e mais fácil é para o piloto operar efetivamente no escuro.

O outro benefício evolutivo do novo pod é o poder de processamento. Além de fornecer rastreamento aprimorado de vários alvos terrestres em movimento, também pode ser usado para rastrear vários alvos aéreos. Esse aspecto está se tornando cada vez mais relevante à medida que avançamos para um espaço de batalha mais congestionado, contestado e com baixa observabilidade.

Várias armas que estão na aeronave há algum tempo, como a ASRAAM, estão sendo atualizadas para combater a proliferação de ameaças e o avanço das contramedidas disponíveis. Isso fará uma diferença real para as forças aéreas.

Nos próximos três a cinco anos, também haverá grandes mudanças em todos os sensores. Isso incluirá o E Scan e o PIRATE – o equipamento passivo de infravermelho e rastreamento. Este último é um dispositivo de busca e rastreamento por infravermelho (FLIR) e infravermelho (IRST), que permite que os pilotos trabalhem dia ou noite. É capaz de rastrear vários alvos de forma passiva, o que é um requisito essencial para o ambiente futuro.

À medida que os sensores melhoram, o mesmo ocorre com as informações que entram no cockpit. A tarefa operacional para os pilotos, especialmente à noite em um ambiente ambíguo, é um desafio real e é importante tornar a aeronave o mais fácil possível de operar. Constantemente está sendo analisando como aliviar algumas das pressões enfrentadas pelos pilotos. Por exemplo, poder executar algumas das tarefas e melhorar o desempenho do rastreamento através do Litening V, porque o piloto não precisaria mais manipular manualmente o pod.

Um dos principais facilitadores para alavancar os novos recursos de sensores e armas é o capacete Striker II. Os pilotos da RAF estão atualmente trabalhando com a BAE Systems em seu desenvolvimento. Ele funde as imagens coloridas da Interface Homem Máquina (HMI) e a câmera noturna, permitindo ao piloto olhem para fora da cabine e não para as telas – construindo assim sua consciência situacional.

Além disso, houve uma melhora significativa nos últimos dois anos no HMI. Ao mesmo tempo, novos padrões de projeto, permitindo que a operação da aeronave seja mais intuitiva, foram introduzidos. A padronização de tudo no cockpit deve permitir que os pilotos se sentem no cockpit e o operem com relativa facilidade e, à medida que novos recursos são introduzidos, eles rapidamente parecerão familiares aos pilotos.

As forças precisam de uma aeronave que esteja sempre disponível e sempre funcione dia após dia. Eles não querem apenas esse nível de disponibilidade nas operações, eles querem isso no treinamento da linha de frente todos os dias. No início deste ano, o consórcio Eurofighter apoiou o governo alemão e a Airbus durante a fase de avaliação da avaliação contínua da Suíça para um novo avião de combate.

Levamos duas das mais recentes aeronaves padrão para a Suíça e elas voaram duas ou três vezes, dia e noite, por duas semanas. Não usamos peças sobressalentes e a aeronave estava disponível a tempo para cada triagem. Manter esse nível de disponibilidade, enquanto continua na jornada de desenvolvimento, é crucial.

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