Um dos quatro Typhoons do Esquadrão XI (F) da Royal Air Force aterrissa na base aérea de Amari, na Estônia, para a próxima rodada da missão de Policiamento Aéreo do Báltico. Observe o novo logotipo da OTAN na cauda. (Foto: RAF)

Os jatos de combate Eurofighter Typhoon da Real Força Aérea Britânica (RAF – Royal Air Force) iniciaram a missão de policiamento aéreo da OTAN pelo período de quatro meses na região do Báltico, depois de terem substituído as aeronaves Typhoon da Força Aérea Alemã.

Os Typhoons do Esquadrão XI (F) da Base da RAF de Coningsby, em Lincolnshire, começaram sua missão da OTAN de Policiamento Aéreo do Báltico na Base Aérea de Ämari, na Estônia, no dia 3 de maio, depois de substituir os Eurofighters alemães pilotados pela Ala de Caças Táticos 71 “Richthofen” (Taktisches Luftwaffengeschwader 71 “Richthofen”) da Luftwaffe.

Representando a RAF na cerimônia de início das operações, o Vice-marechal do Ar, Ian Duguid, Comandante do Esquadrão XI, disse: “Temos trabalhado em estreita colaboração com a Força Aérea Alemã durante nossa preparação e compartilhamos idéias e experiências. Eles fizeram um excelente trabalho nos últimos oito meses e nos apoiaram em nossa ampla experiência ao iniciarmos nossa própria missão. Os nossos aliados da OTAN podem estar seguros de que o compromisso do Reino Unido com a Aliança permanece tão firme como sempre”.

O Comandante da Ala, Paul O’Grady, disse: “Foram dez dias fantásticos desde a nossa chegada, pois usamos o período de transição para nos prepararmos para as tarefas de alerta. Temos muito a aprender com nossos colegas alemães e nossas duas forças aéreas estão trabalhando cada vez mais juntas. Por exemplo, temos dois pilotos da Luftwaffe apenas começando em intercâmbio na Base da RAF de Coningsby na Typhoon Force.”

Após a sua chegada à Estônia, no dia 24 de Abril, as tripulações das aeronaves Typhoon da RAF têm trabalhado com as suas homólogas alemãs para se prepararem para a missão da OTAN de fornecer uma capacidade de Alerta de Reação Rápida na área do Mar Báltico ao redor da Estônia. No dia 2 de maio, a responsabilidade pelo Alerta de Reação Rápido (QRA) foi oficialmente entregue à RAF pela Luftwaffe em uma cerimônia.

O comandante do destacamento alemão, tenente-coronel Sebastian Fiedler, disse: “Depois de oito meses no comando, a Força Aérea Alemã deixará a Base Aérea de Ämari e entregaremos a missão a nossos amigos britânicos. Estamos muito agradecidos pela amizade que sentimos e pelo excelente apoio da nação anfitriã Estônia. Estamos ansiosos por voltar a garantir os céus da OTAN na região do Báltico, em estreita parceria com todos os outros membros da OTAN.”

Ele acrescentou: “Tivemos um período de transição muito profissional com nossos colegas da RAF e já voamos as primeiras surtidas, misturando Eurofighters alemães e britânicos. Estes fornecem a base para uma possível missão combinada de policiamento aéreo no futuro.

“Estamos muito ansiosos para fazer parte disso. Os voos de treinamento que realizamos não foram apenas um exercício muito bom para nossos pilotos, mas também para que as equipes de terra e as diferentes unidades dentro de nossos destacamentos trabalhassem juntas”, disse o tenente-coronel Sebastian Fiedler, comandante do destacamento alemão.

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