Um Lynx Mk9a voando sobre o Afeganistão. (Foto: Agusta/Westland)

As operações do exército britânico com o AgustaWestland Lynx estão preparadas para chegar ao fim, com o Joint Helicopter Command devendo realizar um evento de despedida para o utilitário helicóptero no dia 16 de janeiro.

Baseado na localidade de Odiham da RAF (Força Aérea Britânica) em Hampshire, o Esquadrão 657 do Corpo Aéreo do Exército (Army Air Corps) é a última unidade do Reino Unido a empregar o Lynx. O tipo foi atribuído pela primeira vez em seu padrão AH1 em agosto de 1978 e posteriormente envolvido em operações pelo serviço em países como o Afeganistão, Bósnia, Iraque e Serra Leoa.

O último Lynx AH7, modernizado e equipado com skis junto ao exército, foi retirado em julho de 2015, deixando a versão AH9As amplamente modernizada atuando, enquanto o inventário de novos helicópteros Leonardo AW159 Wildcat, de reposição, aumenta de tamanho.

Até o momento são 22 unidades da nova geração que estão sendo usadas ativamente com o exército, com outros quatro em estoque. A Marinha Real (Royal Navy) também usa o tipo e concluiu as operações com suas células Lynx HMA8 legadas em março de 2017.

Após a dissolução no ano passado do 9 Regimento do Corpo Aéreo do Exército (AAC) em Dishforth, em North Yorkshire, o Esquadrão 657 manteve até 12 AH9As, a partir de um complemento original de 22 exemplos atualizados.

Um Lynx Mk 7 do Army Air Corps (AAC) voa sobre a Área de Treinamento de Bramley, próximo a Basingstoke.

Depois que o Lynx AH7 como motores Rolls-Royce Gem funcionou mal nas condições quentes e altas de operação do Afeganistão no final da última década, o Ministério da Defesa do Reino Unido iniciou um requisito operacional urgente para re-motorizar e atualizar extensivamente o AH9 com a variante com trem de pouso com rodas do exército. Um contrato no valor de cerca de £ 130 milhões (US$ 175 milhões) foi assinado no final de 2008, cobrindo um lote inicial de 10 células.

Os aprimoramentos incluíram a substituição dos motores Gema do tipo por os mais leves LHTEC CTS800-4N já selecionados para o Wildcat, juntamente com a caixa de engrenagem principal, a estrutura do convés superior e a fuselagem traseira.

A AgustaWestland também integrou a aviônica melhorada e um sensor eletro-óptico / infravermelho L-3 Wescam MX-15. O tipo também ganhou rádios seguros e kits para permitir que ele carregasse duas metralhadoras de calibre .50 na sua cabine traseira.

O primeiro AH9A modernizado fez seu voo de estreia em setembro de 2009, e os exemplares principais do exército foram enviados para o Afeganistão a bordo de um transportador estratégico C-17 da RAF em maio de 2010.

Um contrato de acompanhamento para as 12 aeronaves atualizadas restantes foi assinado em outubro no mesmo ano, e em dezembro de 2011 – quando o último foi colocado para uso operacional – o tipo havia acumulado mais de 4.000 horas de voo em teatro.

Um exemplar foi perdido durante um acidente no Afeganistão em abril de 2014, que matou todos os cinco funcionários a bordo em um voo de rotina.

Com o exército tendo interrompido as operações do Lynx AH7 com o mísseis guiado por fio, lançado por tubos, em 2000, o AH9A foi empregado em papéis, incluindo transporte e inteligência, vigilância e reconhecimento, com os helicópteros de ataque Boeing/Westland Apache AH1 do Exército assumindo tarefas de ataque.


Fonte: Flightglobal

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