O último voo do Bell OH-58D Kiowa Warrior junto ao Exército dos EUA. (Foto: U.S. Air Force / Staff Sgt. Teresa J. Cleveland)

A Direção de Desenvolvimento da Aviação (ADD) do Exército dos Estados Unidos realizou o último voo com um helicóptero Bell OH-58D “Kiowa Warrior”. O voo de despedida da aeronave na frota do Exército dos EUA ocorreu no Aeródromo do Exército de Felker, na Base Conjunta Langley-Eustis (JBLE), no dia 19 de setembro de 2017.

Helicóptero da Era do Vietnã, o Kiowa passou 48 anos em serviço como um helicóptero de reconhecimento durante as operações, incluindo Just Cause, Desert Shield, Tempestade no Deserto, Liberdade do Iraque e Liberdade Duradoura. No início de 2014, o Exército dos EUA decidiu retirar a frota de Kiowa como parte da Iniciativa de Reestruturação da Aviação do Exército (ARI), encerrando o legado da aeronave.

“É um dia triste quando você perde uma aeronave”, disse Joseph Shaw, mecânico de aeronaves. “Eu tenho trabalhado nesta aeronave por nove anos e é realmente única”.

Os primeiros 26 helicópteros Kiowa Warrior na frota do exército a serem desarmados vieram do 6º Esquadrão, 17º Regimento de Cavalaria em Fort Wainwright, no Alasca, em maio de 2014. Como parte da ARI, a unidade foi desativada em 2015 após uma implantação de nove meses na Coreia do Sul. Logo depois foram desativadas as aeronaves das unidades da Guarda Nacional do Exército na Flórida, Tennessee e Mississippi. Os modelos estáticos da aeronave estão exibidos no Tennessee e no Mississippi.

A unidade ADD da JBLE manteve em voo o último modelo da aeronave no exército. Tendo trabalhado no Kiowa Warrior desde 1986, John Zimmerman, gerente de Suporte de Aviação ADD, realizou o voo final, no 37º aniversário da graduação da escola de voo.

“Estou muito triste que o exército tenha decidido aposentar este helicóptero”, disse Zimmerman. “Este é um garanhão de cavalaria com mais de um milhão de horas de combate protegendo milhares de tropas”.

Através dos céus nublados, Zimmerman e Shaw levaram o Kiowa Warrior sobre Felker e Fort Eustis por uma última passagem, terminando com uma passagem cerimonial, enquanto caminhões de combate ao fogo jogavam água sobre o helicóptero e os funcionários do ADD tiravam fotos na frente da aeronave.

“Como velhos soldados que nunca morrem; eles simplesmente desaparecem”, disse Zimmerman. “Na minha opinião, o OH-58D desaparecerá nos livros de história como um dos melhores helicópteros de reconhecimento armado e ataque até à data e o maior helicóptero de observação desde o OH-6 no Vietnã”.

Anúncios

6 COMENTÁRIOS

  1. Alguns desses aparelhos foram oferecidos ao EB que, lamentavelmente, não os aceitou. Uma vez que podem voar rente ao terreno, possuem mira montada no mastro e podem disparar o Hellfire, poderiam ser muito úteis não apenas em sua função original como também para desenvolver uma doutrina de emprego de helicópteros de ataque, que pode ser útil inclusive para nortear a aquisição de um vetor genuíno para a tarefa.

    • Não faz sentido adotar uma nave do porte do Esquilo..

      É mais fácil colocar um FLIR nele e artilhar descentemente.

  2. Quem realmente precisava desse vetor são nossas policias, dois desses para a Policia do Rio e carta verde para disparar contra vagabundo espertalhão com fuzil na mão não ia fazer mal algum a esse país.
    A PF também iria adorar ter carta verde para abrir fogo contra veículo em fuga nas nossas fronteiras.
    Mas aqui a lei não está do lado da sociedade, está do lado do bandido, matar bandido aqui é um absurdo, pai de família morrer assaltado que é banal. Há quem diga que sou radical, radical meus caros é o tempo que estamos vivendo, cercados de bandidos por todos os lados com policiais mal equipados, mal remunerados tendo que fazer milagre e ainda ter que ver vagabundo reincidente saindo pela porta da frente da delegacia.

    • Depois daquele espetaculo de irresponsabilidade na operação que resultou na morte do "matematico" com os policiais civis do RJ metralhando uma via pública sem a menor preocupação, o EB saiu vitorioso na sua decisão de não permitir armamento fixo em helicoptero policial.

  3. Um velho guerreiro, mas o problema é que são muito velhos.
    Ágeis, bem armados, devido ao próprio tamanho e idade não há viabilidade em modernizar seus sistemas de autoproteção.

  4. Recebi duas revistinhas do EB, para crianças, mas com informações interessantes aos adultos: a em quadrinhos Programa Sisfron — que explica o Sistema Integrado de Monitoramento de Fronteiras, extremamente bem desenhada; e a Portfólio Estratégico do Exército, com cruzadinhas, caça-palavras e palavras secretas. Na página 6 da segunda, consta "o Programa de Aviação do Exército tem os seguintes PROJETOS: obtenção da capacidade de ataque – adquirir AERONAVE de ATAQUE, a fim de permitir o cumprimento de missões de combate ofensivas, de reconhecimento e de segurança, agregando maior capacidade de dissuasão, de sobrevivência e de consciência situacional para a Aviação do Exército. Com tal aporte, a Aviação contará com a CAPACIDADE ideal de pronta resposta e estará apta a cumprir missões OFENSIVAS e de COMANDO e controle, de forma mais eficiente e eficaz". Abaixo, citam a necessidade também de uma aviação de asa fixa, a modernização dos AS550A2 Fennec e o emprego de simuladores. Perguntei sobre os helicóptetos de ataque, a quem de direito, e a resposta veio sucinta: "os Kiowa são valorosos, mas velhos. Queremos modernidade, assentos em tandem em aeronave dedicada, não adaptada". Tá bom. 🙂

Comments are closed.