A TacAir criou o que está entre, se não os F-5 Tiger IIs mais avançados do planeta, para treinar os pilotos da marinha dos EUA e da USMC.

A TacAir, empresa fornecedora de de apoio aéreo adversário sediada em Reno (Nevada), ganhou um grande contrato da Marinha dos EUA (US Navy) e está elevando o nível as operações de treinamento na Estação Naval de Fallon, com seus F-5ATs altamente aprimorados.

As aeronaves estão sendo revisadas desde o início do novo contrato para a missão de “Adversários” e transformando os F-5 nos mais avançados do mundo. A War Zone aprendeu que esses aprimoramentos agora incluem a adição de uma “tela montada” no capacete que oferece aos pilotos agressores da TacAir recursos exclusivos e altamente valiosos, especialmente quando combinados com a infinidade de outras atualizações do caça.

A existência de “agressores particulares” utilizando “telas montadas” nos capacetes chamaram a atenção quando o fotógrafo de aviação Christopher McGreevy publicou algumas fotos recentes de operações de voo na NAS Fallon. Percebe-se que os pilotos estavam realizando os voos com alguns acessórios exclusivos. Em contato com Mick Guthals, gerente sênior de desenvolvimento de negócios da TacAir, que forneceu um resumo completo dessa capacidade e algumas outras características dos F-5ATs.

O F-5AT está equipado com o Scorpion HMD (Helmet mounted display), um dos mais capazes e versáteis do mundo. O Scorpion é usado por uma ampla variedade de aeronaves, incluindo A-10 Warthogs, F-16s, AC-130s, H-60s entre outros. O F-22 também estava programado para receber o Scorpion , embora isso ainda não tenha acontecido.

O sistema usa um monóculo sobre o olho direito, em vez de um conceito de projeção na viseira usado em outros sistemas. Isso fornece uma série de vantagens. É mais fácil de integrar e ajustar e pode ser usado dia ou noite sendo compatível com óculos de visão noturna. O sistema projeta tudo, desde dados básicos de voo até informações sobre armas, informações sobre sensores e links de dados de uma maneira mais ampla.

F-5ATs durante manobra na Estação Naval de Fallon.

Guthals disse que o HMD era realmente menos caro do que integrar um HUD (heads-up display), que tem menos funcionalidade. Em certo sentido, o F-5AT é configurado de maneira semelhante ao F-35 , de uma forma menos avançada, que também descartou o HUD inteiramente, com o HMD assumindo todas as suas funcionalidades e entre outros. O Scorpion também pode simular os mísseis ar-ar com “cabeça erguida”, montados em capacetes, que têm proliferado por diversas Forças em todo o mundo. Essa é uma vantagem enorme para uma aeronave agressora, pois pode representar realisticamente uma ameaça crítica até para os caças mais manobráveis e furtivos, caso entrem na arena de combate de curto alcance. Embora seja difícil de identificar e ágil em certos aspectos, o desempenho do F-5 está ausente quando comparado aos caças de quarta e quinta geração. Um HMD que pode simular esses tipos de engajamento com mísseis (de treinamento) ajuda a nivelar o “combate”.

O Scorpion HMD do F-5AT também grava vídeo em HD diretamente no computador da missão do jato, um recurso que representa um enorme salto de capacidade e é uma ferramenta inestimável a ser usada durante o “debriefing” dos oponentes da frota dos F-5AT. O vídeo que o capacete grava é algo parecido com o que o piloto está vendo com seus próprios olhos, não apenas com o HUD na frente do cockpit.

O Scorpion HMD é apenas uma faceta do que está se tornando um jato agressor: potente e eficiente. Os seis F-5ATs da TacAir estão totalmente configurados e agora também possuem o radar doppler de pulso Nemesis da Duotech. Esse sistema ocupa a maior parte do nariz do jato, tendo seus canhões removidos. O radar foi projetado especificamente para a missão adversária e está totalmente fundido com o conjunto aviônico Garmin 3000 da aeronave.

O Nemesis tem alcance superior ao radar AN / APG-66 encontrado nos A-4 dos “concorrentes” e nos F-16 mais antigos, alguns dos quais ingressarão no setor de agressores privados e tem a capacidade de simular vários inimigos. Ele também foi projetado tendo extrema confiabilidade e potencial de converter sua antena MESA (mechanically scanned array) para ser convertida em uma antena AESA (active electronically scanned array) mais capaz no futuro.

O F-5AT está equipado com o Scorpion HMD, um dos mais capazes e versáteis do mundo.

A Duotech também está fornecendo o conjunto de receptores de aviso de radar para o F-5AT, que fornece um alto grau de consciência situacional. O sistema, chamado Argus , pode ser facilmente integrado a certas aeronaves, como o F-5, usando aberturas existentes e possui capacidade de detecção de ameaças em banda larga de 360 graus.

Os jatos também estão configurados para receber um link de dados que lhes permitirá compartilhar informações livremente entre si, incluindo dados de armas e alvo, além de oferecer suporte a comunicações seguras. Isso pode ser extremamente útil se um radar AESA for instalado em alguns dos F-5ATs da empresa. Com o link de dados, apenas um jato equipado com um radar mais avançado poderia compartilhar todas as suas informações com outros F-5ATs, tornando-o um grande multiplicador de força. Atualmente, o conjunto de instrumentos de manobra de combate aéreo (ACMI) que os F-5ATs carregam, o modelo P5 do Cubic , oferece recursos limitados de link de dados de aeronave para aeronave, incluindo o compartilhamento de dados de posição, que é altamente útil para o papel de agressor.

Esses recursos são adicionais aos “novos” F-5 que estão sendo revisados pela Northrop Grumman, com a instalação do glass cockpit Garmin 3000, além dos controles práticos de acelerador entre outros aprimoramentos.

 

O software que roda no sistema Garmin e lida com fusão de dados e informações táticas também foi desenvolvido especificamente para a missão agressor. Chama-se Venom e sendo fornecido pela L3Harris.

Em um comunicado de imprensa , a L3Harris divulgou:

“O Venom integra os mais recentes recursos ar-ar usando componentes prontos para uso, proporcionando a aparência, a sensação e a operação desejadas pelos pilotos no cockpit. O conjunto permite que plataformas de terceira geração operem como uma plataforma de quinta geração, e mais realisticamente “simulando” adversários modernos.

A suíte Venom continua o trabalho da L3Harris em sistemas de missão adversária, integrando a exibição de situação tática de alta resolução, apresentando informações de radar e datalink, ameaças, status do sistema e informações de engajamento de armas com o controlador de toque e a chave do painel de controle de voo integrado Garmin® G3000 ™ interfaces. Isso fornece aos pilotos uma capacidade intuitiva e de ponta para executar missões de treinamento adversário. Totalmente reconfigurável e adaptável, o Venom permite que as plataformas mantenham a relevância incorporando fácil e economicamente recursos novos ou desejados aos adversários”.

Guthals observou como a configuração do F-5AT é confiável. Quatro jatos que agora operam em Fallon realizaram três missões cada um em um único dia na semana passada. Essa é uma confiabilidade impressionante pelos padrões táticos de jatos rápidos de hoje.

Claramente, a Marinha tomou conhecimento do que a TacAir realizou com a conversão do F-5AT e está olhando para fazer algo muito semelhante aos seus F-5Ns comparativamente antiquados, dos quais comprou algumas unidades de segunda mão da Suíça. O TacAir está realmente ajudando a gerenciar esse programa de atualização para a Marinha, portanto, é muito provável que uma configuração semelhante, se não quase idêntica, chegue aos esquadrões de agressores equipados com F-5 da Marinha – VFC-13 e VFC-111 – e a única unidade agressora F-5 da Marinha – VMFT-401.

Quanto à longevidade dos “Super Tigres II” da TacAir, eles vieram em excelentes condições da Jordânia e, aparentemente, tinham um tempo de voo muito baixo, com cerca de 2.000 horas em cada um deles. Guthals observa que os F-5s são bons por aproximadamente 7.000 horas como originalmente projetados e podem ir significativamente além disso com uma extensão da vida útil.

Ao todo, é bastante notável o que a TacAir conseguiu com seus F-5TA. Os pequenos e “simples” aviões incluem uma quantidade incrível de tecnologia atual, projetada especificamente para operações agressores, adaptada a partir de sistemas de combate, em um design altamente confiável, comprovado, eficiente e duradouro. A Marinha também aproveita seu trabalho de desenvolvimento atualizando seus próprios F-5, que continuam sendo a espinha dorsal da força agressora da Marinha e do Corpo de Fuzileiros Navais.

A Marinha repassou a outra empresa agressora que propôs usar a plataforma F-16 para o contrato de NAS Fallon devido ao plano eficiente da TacAir. O tempo dirá o quão boa foi uma decisão, mas como está agora, os pilotos da Marinha estão enfrentando um adversário altamente preparado com os F-5s aprimorados e que estão mais bem adaptados à missão de agressor do que nunca.


Fonte: The Drive, edição CAVOK

 

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