A Administração Federal de Aviação (FAA, Federal Aviation Administration) suspendeu brevemente as decolagens e o controle de tráfego aéreo em aeroportos próximos à cidade de Nova York no sábado (21/03) devido a um problema de pessoal relacionado ao coronavírus em um centro regional de controle de tráfego aéreo.

Logo após o término da suspensão, a FAA twittou que um estagiário de controlador de tráfego aéreo havia testado positivo para COVID-19. O estagiário estava no Centro de Controle de Tráfego Aéreo de Nova York, que “permanece aberto e operacional”, segundo um comunicado da FAA.

“Entramos em contato com as autoridades locais de saúde e estamos desenvolvendo um plano para higienizar / limpar rapidamente as áreas afetadas”, dizia o comunicado. “Se a FAA precisar fechar quaisquer setores do espaço aéreo durante o processo de higienização, esses voos foram redirecionados como parte de um plano de contingência de longa data para garantir operações contínuas”.

vista aérea do Aeroporto Internacional John F. Kennedy, em NYC. (Foto: Bruce Bennett/Getty Images)

O estagiário trabalha no Centro de Controle de Tráfego da Rota Aérea de Nova York da FAA em Ronkonkoma, Long Island, que administra voos de alta altitude em direção a locais e aqueles que voam sobre a região para lugares como Europa. Quando os aviões se aproximam do aeroporto para onde estão indo, os voos são transferidos para as torres desses aeroportos.

A suspensão afetou as partidas para os aeroportos JFK, LaGuardia, Newark e outros aeroportos da região. O estagiário não identificado não estava na instalação desde 17 de março e as autoridades estavam trabalhando para determinar quantas pessoas poderiam ter interagido com ele.

“A segurança de nossa equipe e do público que viaja é a principal prioridade da FAA”, afirmou a agência. “Nossos controladores, técnicos, inspetores e outras pessoas com funções críticas de segurança ou sensíveis à segurança são componentes essenciais do nosso sistema nacional de espaço aéreo. A FAA está trabalhando com autoridades locais de saúde e representantes de funcionários para determinar quantas pessoas podem ter interagido com o estagiário nos últimos dias.”

A parada, que também afetou o Aeroporto Internacional da Filadélfia, foi suspensa após cerca de 30 minutos. Inicialmente, os controladores de tráfego aéreo foram avisados ??de que poderia durar várias horas.

Os controladores de tráfego aéreo de Kennedy estavam operando em um local alternativo na propriedade do aeroporto nesta semana, depois que um técnico da FAA designado para a torre de controle do aeroporto deu positivo para o COVID-19. Em um comunicado, a FAA disse que o técnico não trabalhava desde 11 de março e que a torre estava sendo limpa por precaução.

As notícias chegaram quando Nova York lutava para atender às demandas criadas pelo coronavírus. Os hospitais de Nova York estão sofrendo com equipamentos e suprimentos cada vez menores, incluindo ventiladores e máscaras, com a expectativa de um aumento de pacientes com coronavírus.

As autoridades identificaram 2 milhões de máscaras faciais que podem ser enviadas para pontos quentes, disse o governador Andrew Cuomo, e as empresas de vestuário estão trabalhando para fazer máscaras. Um milhão de máscaras estão sendo enviadas aos hospitais de Nova York no sábado e 500 mil a Long Island. E com as roupas de hospital escassas, o estado está tentando obter material para as confecções, disse ele.


Fonte: Fox News / Associated Press

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