Os caças F/A-18 estão causando privação de oxigênio dos pilotos da Marinha dos EUA.

Enquanto o presidente Donald Trump faz força para que o Pentágono compre mais aeronaves F/A-18 da Boeing, a Marinha dos EUA enfrenta um problema crescente: os pilotos que sofrem privação de oxigênio potencialmente perigosa ou perda de pressão na cabine nos caças.

Todos os modelos F/A-18, incluindo o Super Hornet que Trump tem defendido, têm mostrado aumentos anuais e constantes no que a Marinha chama de “episódios fisiológicos”, de acordo com o testemunho de membros do serviço obtido pela Bloomberg News. Além do mais, os dados mostram que os incidentes de privação de oxigênio e descompressão de cabine aumentaram no último ano, enquanto os funcionários do serviço trabalham para determinar a causa raiz dos problemas em voo.

A promoção do Super Hornet pelo Trump começou em dezembro, quando o presidente eleito disse em uma postagem no Twitter: “Com base no tremendo custo e sobrecustos do projeto Lockheed Martin F-35, pedi à Boeing que crie um F-18 Super Hornet comparável”. Ao traduzir o pedido de Trump em ação, o secretário de Defesa James Mattis pediu uma analíse de melhorias que “forneceriam uma alternativa de avião de combate competitiva e econômica” ao F-35C, versão naval do Joint Strike Fighter da Lockheed Martin.

“Desde 1º de maio de 2010, todos os modelos” do F-18 “mostram aumento constante no número de episódios fisiológicos”, de acordo com um memorando da Marinha preparado antes da audiência de terça-feira de um subcomitê dos Serviços Armados. Funcionários da Marinha que testemunham o assunto antes do comitê chamaram o problema de “a questão de segurança N°1”.

“Estou preocupado com esta tendência crescente – que tem um efeito significativo sobre a prontidão e que precisa ser corrigido”, disse o deputado Mike Turner, republicano de Ohio, que lidera o Subcomitê de Forças Terrestres e Táticas, em sua declaração de abertura.

Apesar dos esforços de boa-fé, a “falta de progresso geral” é “de grande preocupação”, disse o representante Niki Tsongas, o principal democrata do painel.

Esta não é a primeira vez que um avião militar americano de alta performance que voa em altitudes elevadas se depara com tais episódios. Em 2012, a Força Aérea teve de rastrear um mistério depois de pelo menos uma dúzia de pilotos que voavam com o F-22 Raptor ficaram tontos e desorientados. O serviço finalmente descobriu que uma válvula que regulava o fluxo de oxigênio para o colete de pressão do piloto do Raptor era muito fraca, que impedia que o colete se inflasse desnecessariamente e restringindo a capacidade do piloto de respirar.

As versões mais recentes do F-18 – o Super Hornet e o Growler, que é feito sob medida para bloquear a eletrônica de um adversário – “parecem ter desafios em relação à hipoxia”, de acordo com o memorando sobre o problema escrito por funcionários de Subcomitê da Câmara. Hipóxia é uma deficiência na quantidade de oxigênio que atinge os tecidos do corpo.

As versões mais antigas do avião, os modelos A/B e C/D, têm problemas com a pressão da cabine. A doença de descompressão ocorre devido à despressurização da cabine de controle em altitude e a formação resultante de bolhas de nitrogênio no sistema venoso do corpo e outros órgãos. Os incidentes apontam para o sistema de controle ambiental do avião.

A taxa de ocorrências relatadas dos episódios fisiológicos por 100.000 horas de voo quase dobrou no ano, encerrado em 31 de outubro do ano anterior em modelos F-18 mais antigos. Eles dobraram nos mais novos Growlers e aumentou 11 por cento para o Super Hornet mais recente.

Isso resultou em 45 casos para o Super Hornet contra 39 no ano anterior, de acordo com estatísticas da Marinha obtidas pela Bloomberg. A tendência continuou nos três meses desde 1º de novembro, com nove incidentes relatados até 31 de janeiro durante 28.600 horas de voo.

As questões do Super Hornet e Growler “pareceriam apontar para o sistema de geração de oxigênio a bordo, ao qual a Marinha fez mudanças”, disse o memorando.

“Estamos trabalhando em estreita colaboração com a Equipe de Casos Fisiológicos da Marinha para ajudar a identificar as causas dos episódios fisiológicos e suas soluções”, disse Caroline Hutcheson, porta-voz da Boeing, em Chicago. “Nós tomamos a segurança no voo muito seriamente e continuaremos a ajudar a Marinha no caminho a seguir.”

A Marinha está conduzindo briefings de “conscientização de frota” para pilotos e “aumentou o treinamento de oxigênio reduzido para que os pilotos possam determinar mais rapidamente quando ele ou ela está tendo sintomas de hipóxia”, de acordo com a nota do pessoal do Congresso, que disse que o serviço instalou câmaras em dois porta-aviões para fornecer terapia “aos pilotos que foram expostos à descompressão.”

“Seguindo em frente, continuaremos a voar enquanto aplicamos todos os recursos para resolver este problema desafiador”, disseram os principais oficiais da aviação da Marinha e Corpo de Fuzileiros Navais nesta terça-feira em uma declaração preparada.

Uma “Equipe de Casos Fisiológicos” de 62 pessoas criada em maio de 2010 continua avaliando as causas e as soluções, disseram os funcionários do serviço.

Dos 383 episódios avaliados pela equipe da Marinha até o momento, 130 “envolveram alguma forma de contaminação”, 114 envolviam uma falha do componente do sistema de controle ambiental, 91 envolviam “fatores humanos” e 50 referiam-se a uma falha de componente com o sistema de geração de oxigênio a bordo, disseram os funcionários. Foram inconclusivos ou envolveram outro sistema de aeronave não diretamente relacionado ao sistema respiratório, disseram os oficiais, com mais de uma causa encontrada em um número de instâncias.

Fonte: Bloomberg

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12 COMENTÁRIOS

    • Cara isso e pura mentira . O F-18 esta em serviço a mais de 30 anos e eu NUNCA li nada a respeito de um problema se quer parecido com este antes , nem no Legacy e nem no Super Hornet , diferentemente do F-22 em que ja ate morreram pilotos devido a este problema . O caso aqui é que o F-18 é o preferido do Trump e como muita gente lá é contra o cara , tudo que agrada o cara e ruim para os outros entende .

      • É pura mentira? Hm, então eu sugiro você escrever uma carta para a Marinha dos EUA dizendo que eles é seus pilotos estão mentindo.

        Relatório oficial da Marinha dos EUA falando sobre os eventos fisiológicos (de Fevereiro de 2016):
        http://docs.house.gov/meetings/AS/AS25/20160204/1

        Physiological events occur when aircrew experience a decrement in performance, or symptoms while airborne related to disturbances in tissue oxygenation, depressurization or other factors present in the flight environment

        As a result of physiological episodes, the F/A-18 Program Office (PMA-265) established a Physiological Episode Team (PET) to investigate the root causes associated with F/A-18A-F and EA-18G aircraft. The core F/A-18 PET is comprised of 17 members of PMA-265, 23 members from the Fleet Support Team (FST) at NAS North Island, 14 members of the FST at MCAS Cherry Point, three members from the Aircrew Oxygen Systems In-Service Support Center, 10 engineers affiliated with NAVAIR 4.3’s Environmental Control Systems (ECS) team and 21 members associated with NAVAIR 4.6’s Human Systems team. The F/A-18 PET works closely with other program offices, cross-service affiliates and industry partners in evaluating each episode.

        The NAVAIR PET is currently addressing hypoxia and decompression sickness (DCS) as the two most likely causes of recent physiological episodes in aviators. As symptoms related to depressurization, tissue hypoxia and contaminant intoxication overlap, discerning a root cause is a complex process. While episodes of decompression sickness typically accompany a noticeable loss of cabin pressure by the aircrew, the cause of most physiological episodes is not readily apparent during flight. Reconstruction of the flight event is difficult with potential causal factors not always readily apparent during post-flight debrief and examination.

        O relatório afirma que desde 2010 tais problemas estão sendo relatados.

        Historical data of F/A-18 physiological events prior to May 2010 is based on safety reports. The problem was not well known among pilots at the time, and the low rates prior to 2010 may actually be indicative of low reporting rates rather than low rates of occurrence

        E tem mais:

        Of 273 cases adjudicated by the PET so far, 93 have involved some form of contamination, 90 involved an ECS component failure, 67 involved human factors, 41 involved an OBOGS component failure, 11 involved a breathing gas delivery component failure, and 45 were inconclusive or involved another system failure. Of note some of the events resulted in assignment to more than one category.

        Nothing scares Hornet pilots more than losing oxygen — and it happens all the time:
        https://www.navytimes.com/story/military/2016/05/

        • Ufric , obrigado pelas fontes , realmente eu desconhecia este relatorio que você cita . Mas acredito ainda assim que os problemas sejam bem menos graves que os do F-22 . Acho que talvez os Problemas possam ter sido ´´aumentados´´ pelo fato do F-18 ser o preferido do Trump como citei antes . E como eu disse antes ate então eu nunca tinha lido nada relacionado a estes problemas no F-18.

          • Fabio, acho que você não entendeu (ou nem chegou a ler o relatório).

            O F-22 não tem nada a ver com o F/A-18. Não há nenhum problema aumentado por causa de Trump, é um relatório oficial da Marinha dos EUA de fevereiro de 2016(antes mesmo do tal de candidatar) afirmando que está acontecendo com alta frequência e é sério.

            • Ufric , eu li o relatorio sim . Os problemas começaram em 2010 porem eram poucos e os pilotos não conseguiam perceber e por isso tinham poucos relatos , talvez por isso não existissem artigos a respeito . A bomba parece mesmo ter explodido agora com este relatorio de Fev/2016 . Bom , tomara que resolvam por que parece que o Trump esta mesmo disposto a investir no F-18 .

        • É isso mesmo meu amigo Ufric.
          Eu tentei ser irônico em meu comentário feito acima, mas acontece que os"episódios fisiológicos" dos Hornets, antes pouco conhecidos, vieram a público agora com mais força.
          Temos conhecimento deste tipo de problema em dois modelos de aeronaves Americanas. Será que é um problema recorrente da industria Americana e que no futuro poderemos ter notícias do mesmo tipo de problema nos modelos F-16 e F-15.
          Ainda não tive conhecimento deste tipo de problema em aeronaves Francesas, Suecas ou Russas, se bem no caso da Rússia é possível que um problemas destes seria escondido da imprensa pelo governo.

    • As células já estão ficando gastas, então esses problemas vão aparecer mais e mais.

  1. Agora a Lockheed-Martin apresenta algum avanço na resolução dos "bugs" do F-35C e a contraofensiva de informações estará balanceada…

  2. Deve ser algo bem complicado. A Boeing também fabrica o F-15. Os sistemas de oxigênio devem ser bem diferentes entre esses caças para não haver aproveitamento do sistema do F-15 no F/A-18E/F SH e Growler.

  3. Boa tarde a todos.
    Sou leitor antigo, porém novo nos comentários.
    Este problema também não poder se dar ao fato dos mesmos estarem sendo usados "até o osso".
    Li a um tempo atrás, não lembro se foi aqui ou outro site, que alguns caças estavam sendo usados até o limite das manutenções.
    O que vocês acham?

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