O primeiro Boeing 747, batizado de “City of Everett”decola para seu voo inaugural no dia 9 de fevereiro de 1969.

A rainha dos céus. O jumbo. A baleia. Todos são apelidos para o Boeing 747, o mais famoso avião de passageiros a jato do mundo que comemora hoje 51 anos de seu primeiro voo realizado em Everett, Washington.

Modelos em escala de propostas para o 747.

Maior do que qualquer outro avião comercial da época, era uma aposta igualmente grande para a Boeing que investiu no projeto, mas também por companhias aéreas e passageiros que acreditaram na aeronave. Embora seus números estejam diminuindo rapidamente, hoje você ainda pode vislumbrar seu perfil facilmente reconhecível nos aeroportos de todo o mundo. Mas, por mais histórico que tenha sido o avião, a vitória da Boeing resultou em uma perda.

Rollout do primeiro 747.

A ideia de um avião gigante surgiu em 1965, depois que a Boeing perdeu uma competição para construir uma grande aeronave de transporte militar para a Força Aérea dos EUA (a oferta vencedora da Lockheed se tornaria o C-5A Galaxy). Com o incentivo da Pan Am, que queria aeronaves maiores para suas muitas rotas no exterior, a Boeing adotou seus aviões militares para transportar pessoas em vez de tropas e equipamentos. O trabalho de design começou e, em 1966, a Pan Am encomendou 25 aeronaves. O 747 então finalmente iniciou sua história de décadas.

Mesmo com a bênção da então poderosa Pan Am, a Boeing enfrentou uma tarefa assustadora ao tornar o 747 uma realidade. Na época, também estava projetando um transporte supersônico chamado 2707 para competir com o Concorde anglo/francês. Construir um avião completamente novo era arriscado o suficiente, mas projetar dois ao mesmo tempo – um que seria o maior de todos os tempos e outro que seria o mais rápido de todos – foi uma aposta na sobrevivência da empresa. No momento em que as esperanças supersônicas comerciais eram altas, alguns até pensavam que o 2707 acabaria por relegar o 747 ao transporte de mercadorias.

A primeira companhia a operar o 747 foi a Pan Am.

Joe Sutter, um veterano da Boeing que trabalhou em todos os jatos comerciais anteriores da empresa, tornou-se engenheiro-chefe (mais tarde chamado “o pai do 747”, Sutter morreu em 2016). Sua equipe enfrentou vários desafios, desde encontrar um motor adequado (um não existia na época) até manter o peso da aeronave baixo. Antes mesmo de começar a construir o 747, havia um obstáculo crítico: a Boeing não tinha uma fábrica grande o suficiente para fazer o trabalho. A construção no local de Everett começou no final de 1966 e prosseguiu rapidamente, apesar de ser um trabalho imenso por si só. O tempo foi tão curto que a empresa terminou a fábrica no momento em que construía a primeira maquete do avião no solo.

Após um período de desenvolvimento e construção de apenas 29 meses, o primeiro 747 saiu da fábrica em 30 de setembro de 1968. Quatro meses depois, em um dia encharcado do Noroeste do Pacífico, o primeiro jumbo, chamado “City of Everett”, decolou de uma pista recém-construída ao lado da fábrica. Então, depois de quase um ano de mais testes, o primeiro voo de passageiros ocorreu em 22 de janeiro de 1970, entre Nova York e Londres pela Pan Am (o voo estava originalmente programado para 21 de janeiro, mas um motor com superaquecimento provocou um atraso que entrou durante a noite). A Boeing cancelaria o projeto 2707 no ano seguinte, depois que o Congresso dos EUA cortou financiamento para o desenvolvimento do supersônico. Naquela época, porém, o 747 já estava a caminho de ser um sucesso.

A cabine premium na parte frontal do 747.

Embora sua introdução tenha causado problemas para os aeroportos – os sistemas de bagagem estavam sobrecarregados, as pistas de táxi eram muito estreitas e alguns equipamentos de terra não alcançavam as portas dos passageiros – eles foram resolvidos. Além disso, passageiros e companhias aéreas adoraram a aeronave espaçosa. Ainda hoje, com o maior Airbus A380 voando pelo mundo, ainda existem poucas viagens melhores do que a privacidade do andar superior ou a calma serena da seção de nariz da classe premium.

Boeing 747-300 da companhia aérea australiana Qantas.
A versão mais recente 747-8I.

Além de ser apenas uma aeronave mais confortável, o 747 mudou as viagens aéreas para sempre. Sua capacidade de transportar centenas de pessoas tornou as viagens aéreas mais baratas e criou o turismo de massa, levou o ônibus espacial nas costas e sua versão de carga nos trouxe a era do rápido transporte aéreo. Até o final de 2018, a Boeing construiu mais de 1.500 jatos 747s de todos os tipos.

Linha de produção do 747 cargueiro.
Um Boeing 747 especialmente modificado é usado para levar peças do 787 Dreamliner entre as linhas de produção.

Infelizmente, as companhias aéreas estão gradualmente enviando suas frotas de 747 para uma aposentadoria ensolarada nos cemitérios da aviação no sudoeste americano. A aeronave saiu completamente das companhias aéreas americanas – a United Airlines voou seu último 747 em novembro de 2017 e a Delta Airlines seguiu no mês seguinte. Fora dos EUA, você ainda pode voar com os aviões 747-400 clássicos da British Airways, Virgin Atlantic, Thai Airways, KLM, Qantas e Lufthansa.

Você os verá desaparecer nos próximos anos. Lufthansa, Air China e Korean Air mantêm o sonho vivo por mais tempo com a versão mais nova da família, a 747-8 Intercontinental, mas a Boeing não espera mais clientes de companhias aéreas para esse tipo. Então compre suas passagens agora para um passeio. A Boeing ainda está construindo modelos de cargueiros do 747-8, portanto, se você for um pacote, terá mais tempo.

Feliz Aniversário 747. O Boeing 787 é ótimo e tudo, mas sentiremos falta do seu andar superior.

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3 COMENTÁRIOS

  1. Icônico! Apesar dos muitos usuários do 747, não consigo deixar de pensar, sempre em primeiro lugar, no Air Force One (avião presidencial americano) e no Ed Force One (o Iron Maiden já utilizou um Jumbo numa turnê).

    Se dependesse de mim, o avião presidencial BR seria também um 747. Mas…. como não presido coisa alguma, deixa pra lá! Hahahaha

    Boa noite a todos! 🙂

  2. Cinquenta e um anos! Prova que seu desenvolvimento foi uma "boa idéia" para a época, aliás, uma excelente idéia! Fez história e continuará por décadas em serviço e quem sabe algumas unidades sobrevivam a outros 51 anos.